Человек у которого по всему телу тату


Человек у которого по всему телу тату

Человек у которого по всему телу тату

Человек у которого по всему телу тату



Павелко Владимир:

   Пролог    Вечер, шум автомобилей, голоса прохожих все как всегда, но в этой повседневной обстановке рождался, да, да рождался тот кого будут боятся, перед кем будут трепетать, пред кем падут на колени города, страны и целые миры. По одной из улиц культурной столицы РФ шагала девушка завораживающей наружности, черные, шелковые волосы спадали с плеч и развевались за ее спиной, костюм мотоциклиста не мог скрыть все то великолепие, что женщины называют фигурой, серые глаза напоминали сверкающую под луной сталь клинка. В этом образе небыло ни единого изъяна, ее движения были плавными изящно подчеркивая собой ее совершенство.    Любой мужчина не смог бы назвать ее иначе как БОГИНЯ, и скорее всего так и не понял бы как был близок к истине. Петербург этим вечером почтила своим визитом Аврииль младшая дочь Малкантет супруги владыки Бездны. Нет конечно богиней она не была, еще не была, но полубогом уже по праву рождения считалась. Этот мир был местом куда она время от времени наведывалась тайком развеется и выпустить пар, места выбирались случайно и на этот раз пунктом назначения был выбран город Петра I...       Сколь загадочен этот город, нет этот мир в целом. Я побывала в более чем двадцати различных его городах, но не видела ни магов ни следов их в этом мире, конечно я слышала от разных демонов о техногенных мирах, но думала, что эти россказни лишь попытка понравиться мне. Нет конечно была пара сотен людей с Даром, но он был лишь в зачаточном состоянии. И все эти машины, телефоны, огромные движущиеся картины (пока не знаю как называются) в них не было ни грана магии, еще я слышала о самолетах но пока - что их не видела. Казалось, что люди в этом мире поголовно сумасшедшие и наверное именно это меня в нем привлекало больше всего...    Пока я размышляла на тему особенностей этого мира не заметила как вышла на какую-то пустынную улицу, а главное за мной увязалась небольшая группа из пяти взрослых мужчин, я несколько раз свернула чтобы убедиться что они следуют именно за мной. Судя по всему это было какое-то отребье так как алкоголь которым от некоторых из них несло был столь низкого качества что само название алкоголь было для него большой честью или недоразумением. С этими мыслями я завела их в какой-то тупик изображая сильнейший испуг. Довольно ухмыляясь они разошлись в линию отрезая мне пути к отступлению, Один из них вышел вперед и проговорил довольным полубасом:    -Заблудилась?    -Нет,- не забывать забито-обреченное выражение лица.    -А мне кажется что да,- при этих словах все они словно по команде заухмылялись, теперь когда я могла рассмотреть их то убедилась, что уж чьих-чьих, а уж смерти этих людей местные боги точно не хватятся. Ну что ж если ужин сам идет в руки то грех этим не воспользоваться. Но вдруг из-за их спин раздался властный окрик:    -Разве тебя не учили, что если девушка говорит нет это значит нет?!    Всех их этот голос застал врасплох, да и меня если честно тоже. Увлекшись охотой я не заметила приближение еще одной ауры, причем довольно-таки странной для этого мира в ней был дар, но не тот обычный для людей голубоватый, испускающий легкое свечение слой, а кроваво-красное пламя. На секунду я даже подумала, что это посланный приглядывать за мной шпион-демон, но тут же откинула эту мысль, ведь для меня угрозы в данный момент не было, к тому же аура не содержала множества черт характерных для демонов, становилось по-настоящему интересно. Тем временем главарь (так я его про себя уже прозвала) повернулся в его сторону, его примеру последовали другие. Никаких лишних разговоров не последовало лишь яростно-довольный рык "Бей защитничка!" и все устремились на противника, а я осталась стоять наблюдая за заварушкой.    Все происходило стремительно, вот один отлетает от его удачного пинка чуть ниже живота, второй замахивается для удара, но слишком медленно, получает от моего защитника кулаком под ребра и тут начинается настоящая драка... Спустя несколько минут трое из шайки уже валялись на земле с окровавленными лицами, юноша, а теперь лучше рассмотрев его ауру я смогла определить что ему не более двадцати лет, перевешивал не столько за счет умения драться сколько от безудержной ярости, что разжигала его Дар и лишь он позволял ему до сих пор держаться на ногах. Но тут один из оставшихся его противников достал из кармана что-то блестящее, решив что против ножа ярость, пусть и столь сильная, вряд ли поможет я вмешалась. Секунда и рука с ножом переламывается пополам с такой легкостью, словно не принадлежала живому человеку. Небольшое волевое усилие и главарь отлетает от меня на сорок локтей.    Не дав опомниться своему защитнику я приложила к его лбу палец и использовала Малое исцеление. От чего его глаза еще больше округлились и он с удивлением начал ощупывать свои ушибы, синяки и прочие атрибуты настоящего мужчины. Подождав пока он закончит свой осмотр я сказала фразу которую уже успела заготовить:    -Могу я узнать имя столь смелого юноши?    -Вячеслав, для друзей Слава,- ответил он рефлекторно и опомнившись задал встречный вопрос,- а вас как зовут? -Для тебя Слава - Аврииль, еще увидимся!- поцеловав его в щеку (это я такой способ поставить на него свою печать придумала) я активировала заготовленное заранее заклинание телепортации и перенеслась к вратам в Бездну. Жаль но на сегодня хватит пора возвращаться, а то чего доброго хватятся меня там. Так что я решила не рисковать понапрасну а оставить часик про запас и посмотреть в отцовской библиотеке что-нибудь про странную ауру Славы.   Глава I   В повседневности мало кто открывает свое "Я" окружающим, я тоже последовал примеру большинства, но не из-за стадного чувства или моральных терзаний. То, что я не могу поговорить по душам ни с одним человеком это единственный путь выжить для такого как я.   С детства несмотря на легкую дистрофию я превосходил большинство своих ровесников по силе, это было время когда я не задумываясь мог броситься на трех-четырех противников и победить. Помогала мне в этом дикая ярость бушевавшая во мне всегда, она сопровождала меня всю жизнь иногда помогая мне побеждать в неравных условиях, а иногда она собирала жатву по собственной воле. В последних случаях "жертвами" могли стать вполне приличные и более того симпатичные мне люди.   Собственно из-за этого я и прекратил лезть во все драки без разбору и нацепил на себя маску пай-мальчика, но иногда позволяя себе оттянуться по полной. Также совладать со своей яростью мне помогли: рок, металл, даб-степ, альтернатива; вобщем-то я был меломаном и слушал все, чей ритм подходил под определение "бешенный".   Так было пока мне не исполнилось девятнадцать лет. В этом возрасте я встретил ее. Возвращаясь из института, где учился на программиста я заметил как за девушкой увязалась толпа мужчин, при этом она явно не горела желанием чтобы ее догнали. "Что ж давненько мне не доводилось хорошенько подраться!"- так я решил для себя и проследовал за ними намереваясь хорошенько кому-то пересчитать ребра. Драка была действительно отменной, в каждый удар я вкладывал всю свою ярость но она не утихала. И все же это была не дворовая драка мальчишек, а настоящая битва хищников, где все было намного опаснее в чем я и убедился когда увидел сверкнувший нож за плечом. Но вместо того чтобы врезаться мне в спину нож упал на землю, а его владелец упал рядом с ним со странно согнутой рукой. Похоже перелом. Все происходило так быстро, что я не успевал почувствовать никаких эмоций. Мои наблюдения сводились к сухой констатации фактов, что не было на меня похоже. В следующий момент еще одного из отморозков, самого здорового из всех, словно пушинку отбросило на метров пятнадцать, затем передо мной появилась девушка и приложила свой палец к моему лбу. Странное тепло растекалось по всему телу успокаивая боль от ушибов, синяков и мелких ссадин. Некоторые затянулись прямо на моих глазах, последние непонятно каким чудом удержались в глазницах. Затем девушка заговорила:   -Могу я узнать имя столь смелого юноши?   -Вячеслав, для друзей Слава,- ошарашено ответил я и очухавшись добавил,- а вас как зовут?   -Для тебя Слава - Аврииль, еще увидимся!- поцеловав меня в щеку она подпрыгнула и растворилась в воздухе.   Так я встретил Аврииль.      Прошло ровно три месяца с той памятной встречи, каждую неделю я встречался с Аврииль каждый рассказывал немного о себе и намного больше о своем мире. Да оказалось, что такие вещи как мультивселенная и магия существуют. Как любой человек своего времени я последовал девизу "все подвергай сомнению" но доказательства были столь убеждающими, что мнение свое не изменил бы разве что зомби, кстати они тоже существуют. В свою очередь моя новая знакомая искренне удивлялась плеерам, ноутбукам, мотоциклам, огнестрельному и ракетному оружию, а также электронным книгам в особенности. Целых три часа мы потратили на то чтобы выяснить, что электронную книгу в магическую не переделать и это очень сильно расстроило Аврииль. Зато музыка которую я отобрал для нее и записал на свой старый плеер ей очень понравилась, она даже хотела пригласить в дворец своего отца этих "менестрелей", но после небольшой беседы об особенностях культуры этого мира удалось прийти к обоюдному согласию о том, что Бездна - не лучшее место для концертов. Хотя что-то мне подсказывает, что в скором времени одного из исполнителей может постигнуть неудача быть приглашенным, что ж посмотрим как он будет выкручиваться.   Кстати Ад, Бездна, Геенна, Аид, Валгалла-все это разные места и когда путаешь их между собой можно и по башке получить и мне кажется, что другой демон ранга Аврииль не стал бы так церемониться со мной, а просто порвал, в лучшем случае.   И вот однажды вечером мы заговорили на тему к которой я сам желал всем сердцем однажды подойти, но подняла ее именно моя новая знакомая.   -Скажи, а ты хотел бы учиться магии?   -Конечно, глупый вопрос, но смогу ли я?   -Сможешь, твои способности выше средних, думаю за месяц-другой дойдешь до круга третьего, а может даже четвертого, разумеется если примешь мой Дар.   -Что за дар?-в моих словах было подозрение, еще бы после того, что пишут в фэнтези-романах как-то не вериться, что демон способен бескорыстно что-либо подарить. По ее губам скользнула улыбка.   -Видишь ли любой верховный демон, коим я являюсь способен сделать любое живое существо демоном, ну почти любое. Демоны обладают многими преимуществами, к тому же это даст тебе бессмертие.   -Допустим я соглашусь, что я должен буду тебе за этот Дар? Только не говори мне, что собираешься преподнести мне его безвозмездно.   -Конечно нет! Хотя ритуал не так уж сложен, но делать человека демоном только ради развлечения - увольте. Но и кабальные условия я так понимаю ты не примешь?   -Естественно, так что ты предлагаешь?   -После окончания академии куда я тебя отдам обучаться магии ты поступишь ко мне на службу на тысячу лет после чего будешь свободен.   -Триста.   -Что триста?   -Лет у тебя на службе.   -Что, да когда ты обретешь бессмертие то девятьсот лет тебе покажутся мигом.   Я улыбнулся начались торги.   -Не знаю но сейчас для меня и четыреста многовато...   -Восемьсот.   -Пятьсот.   -Семьсот.   -Пятьсот.   -Слава это уже чистейшая наглость семьсот лет для демона даже младшей руки - ничто.   -Пятьсот лет и по окончании их ты получаешь верного союзника.   -Ладно, но мы скрепим эту клятву кровью.   -По рукам, но сначала у меня есть несколько вопросов.   -Задавай.   -Первое что за демоны младшей руки?   -В Бездне есть пять ступеней иерархии демонов: демоны младшей, средней и старшей руки; также верховные и высшие демоны...   -Стоп а кем ты меня собираешься сделать?   -Я вложу в тебя кроху своей силы это даст тебе неограниченные просторы для развития, учитывая особенности твоего собственного Дара слияние должно пройти успешно и без всяких затруднений.   -А что не так с моим даром?   -Он у тебя не такой как у большинства чем-то даже напоминает демонический.   -Я что полукровка?   -Нет конечно, - она улыбнулась, - тут что-то другое.   -Последний вопрос, зачем тебе я, можно подумать в Бездне у тебя нет слуг или захотелось разнообразия?   -Нет в Бездне у меня всего лишь слуги, даже не так они скорее рабы и ничего дельного не могут, ты же, как ты правильно сказал, будешь моим союзником. Это очень полезное приобретение. Но не надо думать, что это выгодно лишь мне - ты получаешь мое покровительство что поможет тебе выжить в Бездне.   -Что ж я согласен, но когда мы проведем этот ритуал?   -Иди и попрощайся со всеми, а потом приступим.   -Мне не с кем прощаться ты же знаешь...   -Это я так на всякий случай ну что ж пойдем. Знаешь, уломать меня на пятьсот лет - из тебя получиться отличный демон!   Встав из-за стола мы вышли из кафе и направились в сторону ближайшего переулка, схема была выработана мной чтобы не привлекать внимания при телепортации. Зайдя за угол мы прошли метров пять и вместо того чтобы привычно взяться за руки Аврииль начала чертить на асфальте мелом какой-то магический круг. На все про все ушло не более пяти минут и вот на асфальте заключенная в круг семиконечная звезда с символом у каждого луча: красиво и непонятно. Вслед за этим последовали и пояснения:   -Если не хочешь чтобы тебя выследили то лучше пользоваться обычной магией, а не демонической.   Вслед за этим она сказала короткое слово на непонятном мне языке и печать засветилась, после этого в самом ее центре начало разрастаться фиолетовое облако. Как только оно достигло в диаметре метр Аврииль взяла меня за руку и потянула за собой в это облако. Нас затянуло почти мгновенно, а вышли мы уже в другом мире.      Мы очутились в большой зале с куполообразным потолком, высокие стены-метров пятнадцать-семнадцать повсюду лепнина кремового цвета. Сама же зала имела форму круга, по периметру которого были расположены то ли статуи гениальных мастеров, то ли чучела каких-то чудовищ, их глаза сверкали придавая необычайную живость, а неподвижные тела создавали впечатление приготовившихся к атаке стаю хищников. Аврииль достала из куртки амулет и заставив его светиться произнесла несколько фраз, по звучанию напоминающих латынь. В ту же секунду статуи-чучела замерли, блеск в глазах потускнел, а спустя несколько мгновений отворились массивные двери прямо напротив нас, по размерам эти двери больше смахивали на врата, но назвать это произведение искусства столь грубо язык не поворачивался. В залу вошел мужчина лет сорока приятной наружности седые волосы и борода были коротко подстрижены, во всей его фигуре просматривалась сила и одновременно с этим мудрость. За спиной висело копье с небольшим шарообразным навершием которое испускало мягкий серебренный свет. Плащ с откинутым капюшоном был исписан непонятными значками испускающих все тот же бледный свет, из под них почти не видно было серый фасон плаща. Руки были обтянуты парчовыми перчатками, на ногах были легкие сандалии. Только теперь, внимательно осмотрев незнакомца я отметил про себя, что одет он был со вкусом или же его портной был ему хорошим другом, в том что одежда была изготовлена именно портным, а не каким-нибудь станком не вызывало сомнений. Для себя я назвал этого мужчину Стражем, именно с большой буквы, и хотел попросить Аврииль познакомить нас как вдруг он сам заговорил, его голос был полон силы, стати, достоинства и ко всему этому звучал на непонятном мне языке, кажется на том самом на котором моя спутница говорила с талисманом.   Обмолвившись с Аврииль парой коротких фраз Страж отступил в сторону после чего сопроводил нас до выхода из странного строения состоявшего из всего-навсего круглой залы, через которую мы и попали в этот мир и высокого сводчатого коридора выходящего прямо в сад.   Мы шли неторопясь и спустя минут пятнадцать подошли к выходу из сада - широким вратам из чугунных прутьев от полутора до двух метров в высоту. Когда мы подошли к воротам на расстояние двух шагов прутья резко разошлись в стороны образуя проход шириной около метра и высотой равной высоте самих прутьев. Пройдя сквозь импровизированную калитку мы очутились в людном городе, архитектурой напоминающим средневековую Германию. Самые высокие из домов были трехэтажными, на всех была красная черепица, а также все без исключения стены были окрашены в белый цвет, что в сочетании с балками темного дерева, составляющего очевидно каркас здания, не могли не греть мое чувство прекрасного. Воистину красота должна быть простой.   -Добро пожаловать в Академию,-Аврииль театральным жестом представила меня городу как живому человеку.   -Вау, Академия это я так понимаю вон тот дворец или название города?- указал я на центр города где возвышался дворец невероятных размеров и пропорций, казалось что для того чтобы построить это чудо пришлось немного подкорректировать законы физики.   -Нет весь этот мир и есть великая Академия магических искусств.   Я открыл рот и снова закрыл, да местные масштабы впечатляли, это ж надо целый мир под какую-то академию угрохать, пусть даже и элитную. Лично для меня пусть они тут Мерлинов сотнями штампуют все равно жирновато. Очевидно удовлетворенная моей реакцией Аврииль взяла меня за руку и поволокла сквозь толпу с такой скоростью и целеустремленностью, что я не успевал в полной мере насладиться здешними пейзажами, а любоваться было чем. Краем глаза я успел увидеть компанию дроу, орка с огром которые выпивали за одним столом, а также людей столь разной наружности, что отдельных я причислял к роду людскому лишь за отсутствие каких-либо признаков отличающих их от людей.   После получаса скитаний, почти дойдя до дворца мы свернули налево и оказались в месте которое я сразу определил для себя таверной. Во дворе стояло неполных две дюжины столиков за один из которых мы и уселись.   Честно говоря когда все вокруг говорят на непонятном тебе языке чувствуешь себя немного не в своей тарелке, и уж точно обучаться магии у учителей которые говорят на другом языке будет как минимум проблематично. Свои опасения я высказал спутнице на что та ответила загадочным голосом:   -Скоро для тебя это уже не будет проблемой.   Выпив холодного кваса, хоть что-то понятное моему языку, мы поднялись в комнату, точнее даже сказать небольшую квартиру на третьем этаже которую для нас судя по всему смогла снять Аврииль. Войдя внутрь я поразился, изнутри эта комнатушка была раза в три шире и в четыре длиннее, чем казалась снаружи. Увидев как я замеряю взглядом стены снаружи и внутри девушка объяснила, коротко и ясно:   -Магия.   Пройдя в комнату я удивился еще больше, но не богатому убранству а наличием всего одной, зато довольно-таки широкой кровати. Нет, Аврииль была вполне в моем вкусе, но все-же что-то внутри меня противилось, так со мной всегда когда девушка уже и не девушка вовсе а друг. Свои мысли я не замедлил высказать вслух, чем вызвал взрыв смеха. Хорошенько отсмеявшись Аврииль сказала:   -Я не буду тут ночевать после ритуала мне нужно вернуться в Бездну, а через неделю я пристрою тебя в Академию. И вообще,- тоном ворчливой воспитательницы заявила она,- маловат еще с демонами спать, последние остатки рассудка от удовольствия потеряешь.   -Ого! Умеешь ты заинтриговать человека, теперь жду не дождусь когда смогу завести себе гарем суккуб. Так что приступим?   -Приступим. Повторяй за мной начало а продолжение поймешь.   -Хорошо.   -Я Аврииль.   -Я Вячеслав.   -Клянусь перед лицом Сайруша сделать Вячеслава демоном вселив в него частицу своей мощи...   -Клянусь перед лицом Сайруша служить Аврииль следующие пятьсот лет, после чего остаться ее союзником навечно...   Вопросительно взглянув на Аврииль получил утвердительный кивок, похоже все шло как по маслу.   -Да постигнет твоя карающая длань нарушившего клятву.   -Да постигнет твоя карающая длань нарушившего клятву.   Мы подошли к чаше на столе после чего Аврииль провела ножом по ладони каждому, струйки крови смешавшись в чаше вспыхнули темно-синим огнем бархатного оттенка, а раны затянулись.   -Вот и все теперь моя очередь готов?   -Больно будет?   -Немного.   -Поехали.   Она встала напротив меня и начала что-то писать в воздухе указательным пальцем, по моему телу начали проноситься теплые волны которые становились все горячее и горячее. Казалось, что меня окунают в жерло вулкана, а когда Аврииль перестала чертить в воздухе значки и начала читать заклинание меня подняло в воздух, причем поднимали только скелет все остальное просто поднялось вслед за ним и норовило в любой момент оторваться. Тело пронзило тысячей игл, и вслед за этим тиски сжимающие кости разжались, а волны тепла сменились приятным, прохладным воздухом. Я провалился в беспамятство...   Глава II   Уф! Что то не чувствую я себя как демон, хотя было бы с чем сравнивать. Так прощупываем мысленно тело: руки, ноги, голова - на месте, новых конечностей типа крыльев, хвоста ну или хотя бы рожек не обнаружено. Единственное, что действительно поражает, так это то, что тело так и пышет силой, хотя нет не так, СИЛОЙ! Аккуратно открыв глаза обнаружил на себе одеяло, должно быть Аврииль накинула на меня когда я отрубился. Легко откинув его и подойдя к ванной комнате, о ее наличие свидетельствовала красноречивая табличка с изображенной на ней облачком, открыл дверь и увидел за ней зеркало а в нем... Да теперь понятно почему я ощущал такой прилив сил: мое тело стало если не мечтой качка, то крайне приближенной копией. Когда скинул остатки одежды то увидел как под кожей, туго обтягивающей мышцы, переливаются и играют силой рельефные камни, иначе я назвать мышцы не мог так как даже в расслабленном расстоянии они оставались твердыми как скала. Немногочисленные морщины разгладились, волосы выпрямились и приобрели более насыщенный цвет черной смолы. Кожа побледнела, но ровно настолько, чтобы показать аристократичную гладкость, а не болезненную чахоточность. Цвет глаз стал более насыщенным, а щетина пропала вовсе, оставив гладкое лицо мальчишки с явно недетским телом. Но на этом сюрпризы не закончились, когда я налюбовался на себя, умылся, оделся и вышел из ванной, то обнаружил на двери записку, прикрепленную к ней с внутренней стороны, что не оставляло сомнений в том, кто ее оставил. Развернув аккуратно сложенный лист бумаги я начал читать:   "Не удивляйся, если проснувшись не найдешь рожек на своей голове, я немного усложнила ритуал сделав так, что ты сможешь постепенно освоиться со своими новыми возможностями, твоя демоническая сущность соединена напрямую с твоим даром, поэтому твое демоническое тело должно вырасти постепенно и вдобавок к этому оно будет уникально, так как сформируеться в соответствии с твоими способностями, предпочтениями и необходимостями. Твоя демоническая сущность должна развиться в несколько этапов первый, черновой вариант, будет готов примерно через полгода, впитывая силу твоих эмоций, ощущений и подтягивая немного энергии из Дара, что поможет ему развиться еще быстрее и это не считая того, что вместе с демонической сущностью ты получаешь "врожденную" способность к магическим наукам. Вторая трансформа будет окончательной, это должно быть идеально подходящее тебе тело демона, но произойдет она не раньше чем через шесть лет.   Есть еще много мелочей, но об этом ты узнаешь со временем сам. Меня не будет неделю, после чего мы с тобой пойдем во дворец Академии в котором ты будешь обучаться и я бы хотела, чтобы ты к тому времени выбрал факультет на котором будешь обучаться, каждому факультету соответствует свой дворец Академии, вот список факультетов:   Боевая магия   Артефакторика   Стихийная магия   Лекарское искусство   Бытовая магия   Темная магия   Светлая магия   Надеюсь ты понимаешь, что на Светлуй факультет тебе отныне дорога заказана, но все равно, выбирай с умом, от того, что ты выберешь зависит твои следующие лет сто-двести, ведь именно столько требуется высшим расам на освоение одной из ветвей магического искусства полностью, это в среднем разумеется.   P.S. Это письмо написано на латыни, так что если ты его читаешь, значит твои проблемы с языками отныне и на вечно решены."   Хм. Пожалуй стоит расспросить местных о том, что собой представляет каждый из факультетов и лишь потом принять выбор, хотя честно говоря уже сейчас тянет заняться боевой магией, что ж похоже, что тот ритуал не так сильно изменил мое сознание, что не может не радовать. И тут в голове раздался удар гонга, в голове это потому, что раздавайся он в действительности я бы почувствовал вибрацию воздуха, со мной такое часто бывает, во всяком случае раньше точно было. Инстинктивно я вышел из комнаты и пошел к источнику "звука", им оказалась комната на первом этаже куда стекались постояльцы со всех этажей, лица у них были такие, будто ничего особенного не происходит и решив не выделяться из толпы молча, без лишних вопросов последовал за всеми ними. Войдя в небольшую с виду комнатку я очутился в огромной обеденной зале, свет проходя через окна ярко освещал столы и выставленные на них яства. Что ж наглость-второе счастье и к тому же наверное неспроста гонг звучит и в моей голове, значит перед уходом Аврииль позаботилась о том, чтобы неделю которую я проведу тут без нее мне не пришлось голодать. Легко позавтракав я вышел из залы и подошел к хозяину таверны, хотя нет судя по тому, что тут уже увидел это как минимум небольшая гостиница. Его лицо не внушало мне никакого доверия, поэтому причины по которым я оказался в неведении решил оставить при себе.   -Простите уважаемый.   -Я слушаю вас.   -Понимаете, вчера вечером, мы с моей спутницей решили задержаться тут у вас в Академии, но вот беда, я был чертовски пьян и не помню на какой срок?   Мужчина понимающе улыбнулся, видать часто сталкивается с подобными проблемами. Открыл какую-то книгу и сверившись с данными заявил:   -Ваша комната оплачена на неделю вперед, так что если вы не собираетесь никуда переезжать...   -О нет, что вы мне тут очень нравиться, особенно ваша кухня.   -О да у нас работает повар-маг закончивший Академию. Вам стоит попробовать мороженное, ну это такие холодные шарики, он подает их в пять часов.   -О непременно надо попробовать, в такую жару это очень кстати. До встречи.   Махнув хозяину рукой я вышел на улицу, что ж как минимум две проблемы решены, первая-кров и еда и вторая-язык, судя по письму Аврииль теперь для меня доступны все языки, ну или подавляющие большинство из них.   Выйдя на улицу чтобы не заблудиться пошел налево от гостиницы - в сторону дворца академии, выйдя на площадь перед дворцом стал наблюдать, хотелось бы встретить одного из студентов, чтобы познакомиться с особенностями факультетов. Судя по всему учебный день только начался, поэтому подойдя к скамейке сел на нее, после чего погрузился в некоторое подобие транса, мысли текли медленно и все замедлялись, так что к тому времени как из Академии повалила толпа народу для меня прошло не более пяти минут, несмотря на то, что солнце сделало неполную половину своего пути по небу. Подойдя к разношерстной компании из двух людей, дроу и орка я заговорил:   -Извините, вы случайно не студенты местной академии?   -А что по нам не заметно? - проговорил орк и вся компания дружно засмеялась, в ответ я улыбнулся и продолжил ломать комедию.   -Я честно говоря сначала принял вас за преподавателей...-при этих словах девушка (дроу) вспыхнула, что с ее оттенком кожи смотрелось особенно мило, орк и человек чуть подтянулись и расправили плечи, а вторая девушка (человек) хитро улыбнулась мне и подмигнула. По-моему лишь она поняла мой детский спектакль. И именно она привела всех остальных в чувство своим вопросом:   -Так чего же вы собственно хотели?   -Ах, да я хотел узнать побольше о местных факультетах и попросил бы вас удовлетворить мое любопытство...   -Конечно, пройдемте в парк.   С этими словами она взяла меня под руку и повела куда-то. На прощанье я крикнул оставшимся членам компании "До встречи!" и они проводили меня дружными, одобрительными окриками. Блин, еле выдержал, все-таки ораторское искусство - это не мое.   Лихорадочно бегая глазами в поисках ориентиров я старался запомнить дорогу обратно ведь вполне может случиться так, что девушка оставит меня прямо там в парке "любоваться местными красотами" а для меня ориентация на местности всегда давалась с трудом. К счастью моя демоническая природа снова подкинула мне подарочек и через несколько минут я окончательно успокоился видя как в голове вырисовывается по памяти маршрут нашего пути.      Пройдя в парк мы с Марией (да вот такое обычное имя) проговорили там около часа, после чего я пришел к выводу что поступаю на факультет боевой магии, а там погодя можно через лет триста изучить еще одну ветвь. Кстати памятуя то, что истинное имя демона имеет над ним власть я назвался Рильехом, в свое время вычитал в какой-то фэнтезийной книжке. Когда Мария узнала о том, что я собираюсь поступать на факультет "боевиков" так оказывается здесь называли боевых магов, то обещала занести мне пару книжек для начинающих, оказывается она тоже обучалась на этом факультете. Однако когда мы подошли к гостинице в которой я остановился ее глаза округлились и посыпался град вопросов. Оказывается Аврииль не стала размениваться по мелочам и сняла для меня квартиру в одной из самых дорогих гостиниц этого города, а с виду и не скажешь. Благодаря чему пришлось добрый час убеждать мою новую знакомую в том, что я не наследник престола, не родственник кого-то из преподавателей, не знаком с богами покровительствующих миру Академии и уж точно сам богом не являюсь. Последний вопрос меня изрядно огорошил, ну что боги забыли в Академии?   Когда все наконец улеглось Мария спросила меня насчет того, что я уже умею. Узнав, что ничего чуть не выцарапала мне глаза, после чего долго удивлялась кто может себе позволить с бухты-барахты поступать в Академию, при этом не зная ни одного самого простенького заклинаньица, при этом она выжидающе скосила на меня глаза, но я продолжал по-бараньи пялиться на нее. Не выдержав она дала мне свою магическую книгу, которая надо сказать отличалась от книги Аврииль также сильно как отличается пудель от матерого волкодава, и сказала учить первое в моей жизни заклинание. Им оказалось заклинание под названием "толчок", судя по описанию оно создавало в нужной области пространства подобие взрывной волны или же проще говоря волну кинетической энергии, в зависимости от того сколько маг вкладывал силы в заклинание варьировалась и сила получаемого эффекта, однако тут не стоило перебарщивать, так как заклинания первого круга не отличались высокой энергоемкостью. "Толчок" обладал мощностью от килограмма до семи центнеров. Информация ложилась в голову ровными пластами и прочно закреплялась там, кажется это был еще один плюс моего нового состояния, однако что-то мне подсказывало, что много так не запомнишь и нужно будет обзавестись собственной книгой. Так мы прозанимались еще около часа, за который я к удивлению Мари (так она попросила себя называть) смог ознакомиться с тремя заклинаниями, кроме "Толчка" мой список пополнили "Молния", по своей универсальности не уступающая первому, и "Малая вспышка", она была не столько боевой, сколько служила для зажигания свечей, костров и прочая, и прочая. Пока я не мог их использовать, по крайней мере не пытался, и мое освоение заключалось в зазубривании теории.   Когда Мари ушла я пообедал и отправился в комнату где на свечах отрабатывал "Малую вспышку", первые раз тридцать эффект заклинания не проявлялся и когда я уже отчаялся странное чувство проползло по затылку, хватаясь за соломинку я вместе с заклинанием попробовал скопировать это ощущение и о чудо-занавеска вспыхнула, опомнившись я затушил недопожар и стал работать уже над наведением, семи попыток хватило, чтобы огонек летел именно на свечу и довольный своими успехами я отправился на ужин. Лишь на лестнице я ощутил истощение, которое впрочем быстро сменилось легкой усталостью, а на утро так и вовсе исчезло.      В течение недели Мари натаскивала меня на теорию, когда же она протащила меня тайком на академический полигон для попытки научить меня использовать "хоть что-нибудь" то чуть не взвыла от зависти когда я продемонстрировал ей последовательно три уже известных мне заклинания. Оказалось, что у некоторых уходит по несколько месяцев на то, чтобы освоить свое первое заклинание. Ей наконец пришлось признать, что в Академию я пришел не просто так и может быть из меня получиться неплохой маг. На что я лишь пожал плечами и хмыкнул, чем привел ее в состояние Везувия за пять минут до извержения.   По истечении недели проснувшись я столкнулся взглядом с Аврииль.   -Подьем, нам скоро на встречу с одной из приемных комиссий, а он дрыхнет.   -Да, да я тоже рад тебя видеть,- пробубнил я поднимаясь с кровати,- кстати я выбрал кафедру боевиков.   -Хороший выбор, семьдесят лет назад я сама оттуда выпустилась.   -Семьдесят?!   -Ну да, ты же не забыл кто я такая? Кстати как твои дела, освоился с новыми способностями?   -Не особо, зато выучил кое-что более полезное на данный момент.   -Да и что же?   Вместо ответа я зажег свечу Малой вспышкой, затем затушил легким Толчком и снова зажег слабенькой Молнией. Эту комбинацию я придумал после полигона, для домашних тренировок, а заклинания оказалось не обязательно зачитывать каждый раз полностью, достаточно было "положить" их в память и в нужный момент с помощью слова-ключа вызвать заклинание попутно напитывая структуру нужным количеством энергии.   -Неплохо.   -Неплохо?   -Ну за неделю с твоими способностями можно было добиться и большего.   -А как тебе это...   И тут я выдал всю зазубренную с Мари теорию.   -Ну вот это другое дело, теория даже для боевика очень важна. Теперь одевайся и пойдем к комиссии.   -Да и еще кое-что.   -Что же?   -Я сменил имя отныне зови меня Рильех.   -Умно, смена имени даст тебе время для развития сил, а когда оно станет для тебя настоящим то у тебя будет достаточно сил, чтобы противиться его власти.   Когда я оделся мы вышли из гостиницы, и пошли к моему удивлению не к дворцу, а к торговому кварталу, там Аврииль купила мне пустой фолиант обитый черной кожей с серебренным рельефным узором. Книга сильно напоминала мне ее собственную, а когда я спросил ее об этом то оказалось, что действительно ее книга отличается от моей лишь громоздким набором защитных чар. Также купили магический самописец-палочку из обсидиана (так здесь называют вулканическое стекло) один конец которой записывал то, что ты хотел, а другой-стирал. "До чего магия дошла!"-про себя улыбнулся я, однако эту несомненно нужную вешь положил в карман моих любимых джинс. Также купили два комплекта одежды, насколько я понял заменяющую здесь форму, после чего телепортировались ко входу во дворец. К моему удивлению это оказался тот самый дворец, который было видно из окон моей гостиницы. Я непонимающе посмотрел на Аврииль и спросил:   -А не проще ножками?   -Нет это необходимо, каждое перемещение в Академии фиксируются и теперь внутри знают, о том что я здесь.   Двери дворца распахнулись и из них навстречу нам вышел преклонных лет мужчина, жестом пригласив следовать за ним он повел нас коридорами и лестницами. Хотелось сказать что уже понял сколь богат этот дворец на коридоры и попросить вывести нас наконец к комиссии, как вдруг сопровождающий остановился.   -Вас ждут.   И не говоря больше ни слова отворил перед нами дверь. Мы вошли в залу на противоположном конце которой за длинным столом сидело одиннадцать человек, ну не совсем человек. Пройдя примерно половину разделяющего нас расстояния мы уселись на приготовленные для нас стулья.   -Добрый день, я так понимаю вы пришли к нам с целью зачисления этого молодого человека на наш факультет?   -Да я познакомилась с ним в одном из техногенных миров.   Среди комиссии пошли перешептывания. Затем голос Главы комиссии, так я назвал для себя говорящего дроу сидящего посередине, прервал их:   -Прошел почти век с момента нашего знакомства госпожа Аврииль, а вы до сих пор не перестаете меня удивлять. Может ли ваш подопечный что-либо продемонстрировать?   Аврииль требующее посмотрела на меня. Вместо ответа я стал глазами искать свечи, но не найдя их в этом помещении решил ударит прямо по комиссии - в конце концов они маги и должны уметь защищаться. На все эти размышления ушло не более пяти секунд и вот Глава у меня на прицеле. Вкладывая максимум сил в каждое заклинание я атаковал целой серией. Сначала одновременно Малая вспышка и Молния, и секунду спустя Толчок. Губы Главы на мгновение дрогнули активируя щит и вот он уже довольно улыбается.   -Да давненько никто так оригинально не выходил из проблемы с отсутствием мишеней, все в пол да в потолок. Даже Аврииль в свое время просто снесла колонну, что ж господа по-моему думать нечего этот юноша нам подходит.   Рядом как из воздуха возник наш сопровождающий, снова приглашающий жест. Снова коридоры и лестницы, но на этот раз мы дошли гораздо быстрее. Подойдя к подобию прилавка Аврииль достала какой-то мешочек и протянула "кассиру" через несколько секунд оттуда высунулась рука с чем-то маленьким и блестящим и каким-то амулетом, похожим пользовалась Аврииль когда мы только прибыли в этот удивительный мир. Она подошла ко мне и отдала ключ с амулетом:   -Думаю десяти лет хватит на то чтобы тебе освоиться с магией и моим даром так что встретимся у этого дворца через десять лет.   Сказав это она быстрым пасом открыла уже знакомые мне врата между мирами и шагнула в образовавшееся облако, а я остался стоять на месте ошарашенный таким быстрым ее уходом из моей жизни на десять лет.   -Вас проводить к вашей комнате?- голос сопровождающего вырвал меня из состояния шока.   -Да будьте добры.   И снова коридоры и лестницы. Десять минут непрерывного движения и остановившись напротив двери сопровождающий указал на нее приглашающим жестом, после чего вновь растворился в воздухе, а я открыв дверь ключом оказался в своей обители на ближайшие десять лет.   Глава III   Войдя в комнату, я тут же вспомнил о той что была в гостинице. По сравнению с ней эта была просто халупой. Стены из грубого камня, небольшой шкаф у стены рядом с дверью, кровать в углу возле окна, никаких занавесок, письменный стол рядом с кроватью. Единственным предметом напоминавшим что я нахожусь в одном из семи дворцов факультетов Академии был камин который горел ярким солнечным пламенем, при этом совершенно не давая тепла, но сразу появилось ощущение, что если понадобиться даст столько, что мало не покажется. Также удивляло то, что дров в камине не было, он горел прямо на каменном полу. Да уж, тут коридоры в десятки раз роскошнее чем комнаты учащихся.   Ну что ж будем пользоваться тем что есть, халява она и в Африке халява. Очень быстро свыкшись с этой мыслью, начал раскидывать по местам весь свой нехитрый скарб. Одежду в шкаф, книгу на письменный стол, самописец рядом с ней. Так, добрались до ключа с амулетом, не долго думая продел ключ в кольцо от своих старых ключей, веревку поднес к огню в камине, тот благодарственно затрещал и сжег то, что я в него поместил остальное же осталось у меня в руке. Огонь очевидно не мог выходить за заданные для него рамки. Остатки веревки бросил туда же, спустя мгновение они словно растворились в огне, мне стало интересно и я поднес к огню ключ от комнаты в питерской общаге. Ну ничего себе это не огонь а какой-то магический аналог дезинтегратора! Ему похоже было все равно что ему дают - метал или тряпку, все сжигалось с одинаковой эффективностью.   Остаток дня потратил на переписывание накопившихся знаний по магии в книгу туда же попали и три известных мне заклинания, пусть сейчас я их знаю на изусть но ничто не вечно в этом мире. Поздним вечером, когда уже разложил комплект одежды на завтрашний день неожиданно пришла мысль о предназначении голых стен. На нее меня натолкнуло воспоминание о занавеске подпаленной мною в гостинице. Немедленно положив в память три известных мне заклинания по очереди выкинул их в сену на малой мощности, на стене не осталось ни одной отметины, повторив действие но уже на полную для меня мощность увидел как широкая молния созданная мной поглащаеться стеной без остатка. Вау, осознав простор для тренировок, я тут же не преминул им воспользоваться. В кровать я буквально упал, истощение было настолько сильно, что ощущалось физически как боль от молочной кислоты. Закрыв глаза я провалился в крепкий, мертвецкий сон.      Бездна, дворец ее повелителя. На малом троне в общей зале восседает королева суккубов и нынешняя жена повелителя Бездны Малкантет. Зала заполнена стонущими рабами, висящих на стенах среди них немало тех в ком течет кровь демонов других фракций, некоторые из них проживут еще века, десятки веков в муках, а некоторым будет дарована смерть уже сегодня. Зал буквально утопал в роскоши которая не снилась смертным королям и императорам. Сегодня в пятницу, во время восхода двух лун супруга повелителя принимала у себя своих дочерей и сыновей, визит был не обязательным, но если кому-то была дорога своя жизнь его не стоило пропускать без веских на то причин, очень веских.   Сегодня все проходило как всегда, еда и неторопливые разговоры-все ради нее, если бы все знали как ее это выводит из себя. Фактически эти визиты были нужны лишь для того, чтобы показать свою лояльность детей владычеце и одобрение действий по отношению к тому или другому из своих чад ею. Сегодня отличился Талокрет во время кровавой битвы с Адом он взял в плен живого демона, да не кого-нибудь, а Архидьявола, существа практически равного ему по силе. Кстати, а вот и наш пленник мило раскорячился на соседней стене, ничего он еще не знает что такое боль. Огонь его мира померкнет в муках которые он обязательно испытает сегодня же...   Среди всего этого веселья самая младшая и обычно самая веселая, та кому Малкантет пророчила славное будущее на полях сражений сидела испуская волны пассивных эмоций, конечно в общем океане это не так уж и заметно, но ели обратить на нее внимание. Странно, от кого, а вот от нее таких эмоций ждать не приходилось, она всегда была страшной в гневе и ужасающе грозной в радости, ну прям настоящий демон.   -Аврииль что-то случилось?- голос госпожи опустил покров тишины на весь зал, все замолчали в услужливом ожидании. Услышав свое имя девушка оторвалась от своих мыслей и потратив пару секунд на осмысление вопроса, что для демона очень много, ответила:   -Нет, просто не думала что когда-нибудь десять лет могут показаться мне долгим сроком...   Улыбка понимания скользнула по лицу госпожи - когда-то и для нее недели тянулись подобно целым векам и теперь распознав запах эмоций своей дочурки, она была обрадована. Не каждый день ей удавалось вспомнить молодость.      Проснувшись привычно натянул на себя одежду, амулет с ключом на шею, кстати амулет-то оказался полезной штукой, помимо того, что он служил пропуском в Академию, так еще в нем было встроено некое подобие GPS навигатора, стрелка на обратной стороне указывала либо на кабинет в котором у твоей группы были занятия либо на твою комнату. Об этом полезном свойстве я узнал от Мари когда встретил ее в столовой во время завтрака, признаться если бы не это счастливое обстоятельство я бы первый день мог вообще просидеть без занятий. От навигатора амулет отличался все же очень сильно, общими были пожалуй лишь цель существования этих вещей. С помощью моего магического GPS, можно было довольно-таки быстро перемещаться, в чем немало помогало то, что он указывал куда идти, а не в какой стороне конечная цель или же какими путями туда можно добраться, просто иди по стрелке и все. Используя его еще ни разу не зашел в тупик и успевал оказаться на всех занятиях одним из первых.   Да, что до занятий, каждый учащийся состоял в одной группе, сколько всего групп пока не знаю, но в теории чертовски много. Дело в том, что набирались эти группы раз в неделю и делалось это из-за того, что в Искусстве, так называют местные магию, равных подобрать очень сложно - поэтому преподы пошли по другому пути: набрав группу проверялся уровень каждого члена отдельно по теории и на практике, после чего некоторых сразу переводили в старшие группы, а некоторым давалась рекомендация - что для перевода ему надо подтянуть, рекомендации к выполнению были не обязательны, но к тем, кто им следовал отношение преподавателей было соответствующим, что в будущем на одной из практик могло спасти кому-то жизнь. Проверив мои способности и знания меня перекинули на две группы вперед, по местным меркам не мало но и до гения не дотягиваю, так ученик с выдающимися способностями, которые еще надо развивать. Сначала меня это несказанно обрадовало, однако проведя на теоретических занятиях три дня (это восемнадцать часов) начал лезть в петлю. Теория и в старой жизни мне нравилась намного меньше, нежели практика, а теперь представьте какого мне найдя мир полный тайн, загадок и чудес сидеть в аудитории и писать конспект об этих самых чудесатых чудесах. Да это все равно что стоять у витрины с мороженным, зная что тебе не хватает на него два рубля. Слава всем богам, в существовании которых после двухчасовой лекции я не сомневаюсь, преподаватели боевиков тоже, судя по всему, не особо любили теорию, так что на нее уделялось лишь три дня в неделю из учебных шести. Сегодня была моя первая практика, прошедшие дни были потрачены все-же не впустую войдя в библиотеку для учеников смог найти описание и главное - тексты еще одиннадцати заклинаний, доступных мне на данный момент. Заклинания делились на круги, всего девять кругов, каждый следующий сильнее предыдущего, в первом, доступном мне сейчас, было всего четырнадцать заклинаний. Так мало из-за того, что нет смысла плодить заклинания низких уровней, когда есть более мощные их аналоги в высших кругах. В теории заклинаний можно создать неограниченно много, раньше в первом кругу было около сотни заклинаний, но со временем остались только самые простые, требующие минимум энергии, обладающие высокой универсальностью и разумеется не меньшей эффективностью. На амулете каждого из учеников была метка служащая уровнем допуска в библиотеке, это было необходимо для обеспечения безопасности учащихся, использование заклинаний кругов выше твоего в лучшем случае могло ничего не дать тебе, в худшем - летальный исход. Маг переходил на следующий круг после того, как мог запомнить, а затем непрерывно использовать девять заклинаний. На данный момент я мог запомнить семь, а использовать до пятидесяти заклинаний, ну это примерно, все равно столько не запомнишь, но именно после стольки ударов в стенку-мишень своей комнаты я падал без сил.   Сейчас в моей памяти лежало: три молнии, толчок, щит (защищает от физических атак, длительность работы и критическая сила сдерживаемого удара варьируется в зависимости от вложенной энергии), огненный и электрический щиты (аналогично обычному эти защищали от стихий, но только от них). Как я понял для улучшения своих способностей нет ничего лучше, чем практика. Вот тут-то и пришлось признать свою первую оценку выделенного мне помещения неверным, для тренировок оно было практически идеальным.   Ну что ж книгу - в заплечную сумку, туда же самописец, вышел из комнаты и закрыл дверь на ключ весь в предвкушении своей первой практики. Следуя указаниям амулета прибыл на тренировочную площадку во внутреннем дворе примерно за пять минут до начала тренировок. Тут уже были все мои новые знакомые в первую очередь - друзья Мари с которыми ее впервые встретил. Мужчины: Рат'каам (так звали орка) и Тихл (этот наш парень, я имею в виду - человек), а также дроу Талисе Эл'кхаав которую все зовут Тал'. Поздоровавшись с ними получил пару дельных советов по поводу практики первый получил еще вчера за ужином - не завтракать, второй состоял в том, что лучше всего не выкладываться на полную, так как тренировочные бои будут ближе к концу а сначала - фехтование и использование и подготовка заклинаний в движении. Третий и самый важный - не лезть на рожон, в поединках могли попасться противники на два круга выше, в таких случаях после истощения щитов лучше сразу сдаваться. Были случаи когда в больно "удачливых" попадали заклинания старших кругов и проходя сквозь почти истощенную защиту убивали счастливчика. Учителя конечно старались следить за тем чтобы такого не повторялось, но в год как минимум один раз такое случалось, причем один раз-рекорд поставленный Академией пятьсот лет назад. Задумавшись над этой печальной статистикой решил лишний раз не высовываться, насколько я понял главная задача большинства новичков - выжить на первых трех практиках.   Когда разговор был окончен то мы с ребятами попрощались и я пошел к своей группе. Придя на место обнаружил стадо овец, ждущих когда придет волк, похоже сейчас большинство из них мечтало лишь о двух вещах: упасть в обморок или по крайней мере умереть быстро. Тут были и те для кого эта практика не была первой, так что судя по всему шанс отбросить коньки на уроке были у всех одинаковые, просто те студенты, что постарше уже свыклись с этим фактом.   Ждать долго не пришлось вскоре к нам подошел орк метра два ростом и внимательно осмотрев нас заговорил:   -Меня зовут Асцэк'еф я выпускник Академии, сегодня буду вашим инструктором. Вопросы есть?   -Каким кругом вы владеете?- это я решил узнать, как далеко мне до "дембеля".   -Как и все выпускники - пятым, еще что-нибудь? Нет? Тогда марш за оружием под навес.   Зайдя под навес мне открылся целый арсенал холодного оружия. Гном стоящий около стойки с глефами увидев меня подошел и заговорил:   -Новенький.   Прозвучало как утверждение, так что обходя церемонии приветствия старших молча кивнул ему.   -Приложи руку к табличке,- он указал на металлическую пластину серебристого цвета прикрепленную к опорной балке навеса. Сделав как он сказал почувствовал как мурашки пробежали с головы и до пяток, причем бежали организованной толпой. После чего гном иронично хмыкнув пошел к какой-то стойке волоча меня за пояс формы туда же. При этом бормоча,- А с виду не такой и здоровяк! Ох смотри паря не сильно балуйся зельями, они ведь как - сегодня есть завтра нет.   Так мы прошли до противоположного конца навеса где мне был выдан двуручный меч изумительной работы, а к нему перчатки, очевидно, для того чтобы меч не выпал из рук. Сначала одев перчатки и опробовав двуручник округлил глаза он лежа даже в одной руке для меня практически ничего не весил, поперебрасывав его из руки в руку вспомнил о том, что бурчал гном по дороге сюда. Кажется что-то про зелья, да точно, раз зелий я никаких не пил и от рождения силой хоть и не был обделен, но и гигантом-атлетом тоже не был. Остается только одно - дар Аврииль. Поблагодарив ее еще раз за то, что она со мной сделала пошел к своей группе по пути ловя удивленные и презрительные взгляды парней и девушек. Подойдя к своим помимо обычных уже для меня взглядов поймал еще и хитрый взгляд Асцэк'ефа. Ох чувствую достанется мне сегодня за мои новые способности.   -Ну что ж я смотрю все готовы, тогда начнем, отрабатывать удары и блоки будем в парах, моим ассистентом буде-ешь... ты.   Его палец уткнулся в меня, ну да, кто бы мог подумать, ну что ж похоже дедовщина началась...   На протяжении следующего часа мы дубасили друг друга железяками, как только наш инструктор замечал слишком увлекшихся тут же прекращал бой и отвешивал недоумкам по нехилой оплеухе. Для меня же все оказалось намного проще, чем я предполагал. Видя как я на протяжении часа спокойно отклоняю его удары и не теряю самообладания, при этом еще и стараясь наносить особенно замысловатые комбинации из тех ударов которые он нам уже показал Асцэк'еф, похоже, изменил свое мнение обо мне в лучшую сторону. А когда подошел конец первого часа и объявили дуэль между новичками призом в которой было любое холодное оружие с чарами первого уровня, он лично мне показал несколько финтов с двуручным оружием, а когда я пошел к остальным новичкам пожелал мне удачи. Что ж неплохо для начала...   Бои проходили в кругу, примерно пятнадцати метров радиусом, вышедший из круга считался проигравшим. В остальном же проигрывал получивший первое ранение или же тот кто мог бы получить серьезное ранение, в таких случаях судьи останавливали противников чем-то вроде телекинеза. Одним из судей был уже знакомый мне Глава комиссии, которого как выяснилось зовут Нейкалв, он был деканом факультета Боевой магии, а значит - одним из семи самых известных и могущественных магов Академии, хотя с виду ему было не больше двадцати пяти никто не знал сколько ему на самом деле лет. Также он являлся одним из трех основателей Академии, а она если не ошибаюсь была основана около девяти тысяч лет назад.   Большинство бойцов отсеялось довольно-таки быстро, новички что ни говори, но некоторые казались уже тертыми калачами, особенно меня привлекли один дроу и человек, оба явно не первый день держались за свое оружие: тяжелый двуручник у человека и парные мечи у дроу. Если человека я вполне смог бы победить используя легкость своего клинка, по сравнению с его бандуриной, и своей новой скорости, то с дроу мне придется туго, очень туго. Про вес мечей и говорить нечего, а вот в скорости он меня легко догонит, а возможно и обойдет.   Как я и думал к концу мини-турнира остались мы втроем, сначала я должен был выйти против человека, оставшийся бился с дроу. Только теперь смог ощутить, что такое битва, предыдущих противников старался выносить как можно быстрее но с этими двоими решил потренироваться, а у них было чему поучиться. Несмотря на то, что я превосходил одного, минимум, в скорости и двоих в силе, я держал меч в руках первый день и поэтому старался научиться у них чему-нибудь.   И человек меня не разочаровал, после минутного обмена стандартными ударами он выкинул финт который свалил бы меня на ноги, будь я прежним. А сделал он следующее: используя массу своего меча и тела, отводя очередной мой удар, крутанулся вокруг своей оси и слегка подпрыгнув собирался нанести мне удар чудовищной силы справа и по диагонали вверх. Поняв что принимать удар его меча не лучший выбор я согнул колени и двигаясь на предельной скорости своего тела отвел удар противника самым краешком лезвия, при этом лишь чуть-чуть изменяя его траекторию. Следующим моим движением был стремительный кувырок назад и дождавшись когда эта юла с мечом начнет замедляться стремительным выпадом врезал мужику навершием в нос. Как только из носа заструилась кровь судьи произнесли имя победителя - мое имя. Толпа дружно аплодировала, большинство уже приняло то, что никаких зелий или артефактов я не использую, так как судьи за такое уже выгнали троих с турнира для новичков, а уж от магов такого уровня укрыть что-либо мне, хм, даже для меня возможность такого казалась смешной. Так что толпа аплодировала мне совершенно искренне и что не могло не радовать женская половина поддерживала меня в этой битве особенно яро.   На арену вышел дроу и тут же женский ор разделился пополам, да ладно кого обманывать едва ли треть моих прежних поклонниц продолжали скандировать приободрения мне, да-а-а до дроу мне было далеко он выглядел как изящная рапира готовая к битве, мышцы подобно тетиве лука натянулись до своего предела, длинные волосы были причудливым образом собранны сзади, миндалевидные глаза цвета индиго смотрели на меня спокойно и даже как мне показалось с толикой уважения. Гонг прогремел и мы ринулись в схватку, напрягая до предела все свои чувства я зафиксировал свое восприятие на нем. Он начал неспешно наносить удары, но я слишком хорошо изучил его по предыдущим боям чтобы попасться на подобном. Удары дроу можно было не отводить подобно ударам моего предыдущего противника, а принимать на силовой блок. Темп боя постепенно нарастал дроу начал всем телом извиваться подобно ядовитой змее, пытающейся ужалить шипастую ящерицу. Вот он тут, а вот уже остатки красок в воздухе показывают, что он переместился ко мне за спину. Скорее на инстинктах согнул ноги в коленях подавая корпус вперед и толчком с обеих ног послал тело в горизонтальный полет вперед. Разворачиваясь на самом краю арены увидел быстро исчезающее удивление на лице моего противника. Пытаясь повторить этот финт только с одной ноги, вторую при развороте использовал как противовес, переместился за спину к дроу и занес навершие для удара, тогда он ускорившись сделал резкий разворот я еле успел принять его скрещенные лезвия не на навершие а на ближнюю ко мне часть лезвия. Еще раз десять мы ускорялись, дроу начал выдыхаться, он не использовал метод толчков как я, а просто быстро перебирал ногами, что давало ему преимущество в маневренности, однако к этому и проигрыш в скорости, я тоже начал чувствовать изрядное истощение чего в других боях со мной не было. Вот мы с ним ускоряемся и на выходе из этого состояния нанося ему сокрушительный удар с двух рук просто выпихиваю его этим ударом с арены - вот какой простой и эффективный план. Вот только вложив всю свою силу и накопившуюся ярость в удар не рассчитал их совокупного действия. Он как я и рассчитывал смог принять удар на свои клинки но не перевести в скольжение-скорость даже на выходе просто чудовищная и вся сила моего клинка передалась ему через его оружие, уже не выпихивая, а просто вышвыривая его с арены.   В толпе воцарилось гробовое молчание, но после крика "Жив он, жив!" она просто разразилась фанфарами удивления и восторга моим мастерством, которого у меня к сожалению кот наплакал. Среди кричащих отыскался и Асцэк'еф в компании людей и дроу, он что-то довольно им рассказывал показывая на меня, они слушали с уважением поглядывая на меня. Что ж похоже я завоевал уважение у части "дембелей"...   От полу-припадочного состояния я отошел, когда уже знакомый мне гном вел меня в подвалы вход в которые находился рядом с навесом. Пройдя несколько десятков ступеней и пару-тройку дверей мы оказались в помещении с бледно светящимися двуручниками.   -Ну паря удивил, удивил... Мечом владеешь лучше чем иной гном секирой, а уж это поверь мне редкость. Ты уж прости что тогда про зелья ляпнул, уж очень много в тебе силы, а сам ты, ну понимаешь...   -Уф! Понимаю, и не обижаюсь ты мне в тот раз добрый меч подобрал...   Гном повеселел, сразу видно мастера своего дела.   -Да что ты, разве то меч! Это еще так железяка а вот этот,- с этими словами он достал с полок ничем ни приметный двуручник с кольцом вместо навершия и слегка отсвечивающим голубоватым светом лезвием, обмотка рукояти темно-синего цвета и кованные, обитые какой-то темной кожей ножны за своей простотой скрывали многим больше,- другому бы дал самому копаться во всем этом зачарованном мусоре, но тебе даю этот меч, он выкован моим народом в недрах гор и зачарован нами же на их вершинах в дворце артефакторики этого мира, тебе он будет служить верно, думаю лучшего мастера я для него бы не нашел...   -Великолепная работа, в нашем мире гномы считаются лучшими кузнецами, но мне впервые доводиться видеть их оружие...   -Это да, мы кому попало свое оружие не продаем, только самым достойным, но тебе когда понадобиться что-нибудь помощнее следует заглянуть в наш дворец, покажи там это меч и тебе продадут новый.   -Спасибо большое.   От переизбытка чувств я поклонился гному, ничего спина от этого не сломается, и буквально побежал на поверхность распрощавшись с ним.   Глава IV   Выйдя из подвала направился к своей группе, ножны с двуручником нацепил за спиной. Когда подошел к своим то обнаружил помимо инструктора еще и Мари с компанией, а также дроу с которым мне довелось драться последним.   После поздравлений подошел к дроу, он был не из нашей группы так что после перерыва должен был идти к своим.   -Хорошо дрался.   -Не лучше чем ты, мы оба знаем, что наши силы в реальной схватке были бы равны.   -Ну да, кстати где ты научился так быстро двигаться.   -В бою, увидел тебя. Может как-нибудь вместе потренируемся?   -Можно, в столовой за ужином увидимся. Кстати меня зовут Дирз'юнд, но все зовут меня Дирз.    После разговора с ним продолжил тренироваться с группой, сначала били заклинаниями по мишеням, а затем бегая по кругу по очереди били по ним же не останавливаясь, а также зачитывали заклинания в движении. Так пролетели еще два часа. По окончании которых начались спарринги в группах. Бои проводились между двумя учениками остальные в главе с инструктором готовы были в случае надобности набросить щиты. Мне лично удалось поучаствовать в двух, из обоих вышел победителем. Спросив инструктора, узнал, что магического турнира среди новичков не проводиться, так как это не только опаснее, нежели дуэль с холодным оружием, но ко всему прочему уровень мастерства владения магией у новичков слишком разный. Но магический турнир на факультете все же был, правда проводился он среди выпускников.   Смертей не было, так что к концу шестого часа практики мы все благополучно разошлись по комнатам...      В башне дворца факультета боевой магии, частных покоях декана этого факультета, у перил балкона нависающего над внутренним двором стояло двое: декан, а также статный гном с длинной бородой, широкими плечами и удивительно большим, для этого народа, ростом. Обстановка была вполне располагающей для чашечки-другой чаю, однако оба собеседника усердно вглядывались в учащихся Академии тренирующихся на заднем дворе.   -Ты уверен в том, что сказал?   -Ты меня спрашиваешь? Ты же сам не можешь разобраться в его ауре...   -Да действительно, но видишь ли в чем проблема, его обучение было оплачено одной из дщерей Малкантет, так что вполне возможно, что он прошел ритуал трансформации сущности...   -Но разве этот ритуал уничтожает дар?   -Нет, но то что мы видим может вполне быть аурой рождающегося демона, а в таких вещах никогда нельзя быть уверенным.   -Не знаю. Но то, что ты описал в его ауре на турнире идеально подходит под грубо сработанную "Ледяную ярость". К тому же, если дашь мне с ним позаниматься то мы не только не навредим ему, но возможно откроем в нем новую грань Дара. В этом случае думаю можем рассматривать его в будущем как одного из покровителей Академии, а у этого мальчишки сам видишь какой потенциал...   -Ладно но смотри чтоб не сдох, а то не очень хочется ссориться с одной из дочерей владычицы...   -Сам знаю, не маленький уже лет триста как!      После тренировок пошел в свою комнату. Все уже привычно, по стрелке амулета около пятнадцати минут пути. Войдя в комнату сначала даже не заметил, что кресла напротив камина еще сегодня утром тут не было. Закрыв дверь подошел к нему и чуть было не плюхнулся на гнома, сидящего в нем. Хороший пинок под зад и вот я уже и не думаю никуда садиться, разворот и вот я уже сверлю взглядом злобного карлика так неудачно тут расположившегося. На секунду в голову даже пришла мысль, что это не моя комната, но ее опровергла лежащая на письменном столе библиотечная книга оставленная мною расрытой перед уходом. Итак это вторжение, следует узнать имеет ли на него право этот гном.   -Уважаемый как это понимать?   -Как, как - нечего задом перед моим носом вилять.   -Да я не про это, что вы делаете в моей комнате?   -А это, ну тут понимаешь такое дело, ты случайно не хочешь потренироваться дополнительно в фехтовании.   -А так вы преподаватель?   -Да, можно и так сказать, так как насчет тренировок?   -Я не против но где и главное когда?   -Ты судя по мечу за спиной уже был в подвале за навесом?   -Ну да, но почему не на воздухе?   -Увидишь. Приходи сегодня часика через два.   На этом мы и распрощались, гном оставил на память о себе кресло, за что я сразу простил ему его пинок. Мягкое и удобное оно как нельзя лучше смотрелось рядом с камином.   Пообедав заправился под завязку заклинаниями и - о чудо, практика сполна выполнила свою задачу теперь я мог запомнить целых девять заклинаний первого круга, а значит могу использовать второй. Надо будет не забыть переписать в библиотеке заклинания второго круга и начать тренироваться уже с ними. Вот так обрадованный этой новостью и пошел на дополнительные тренировки.   Встретив уже знакомого мне гнома - распорядителя у шатра с оружием попросил его дать мне пройти в тренировочный зал. Оказалось обо мне предупредили и он без лишних вопросов провел меня в нужное мне помещение по дороге отпустив пару шуточек насчет того, что я со своим мечем теперь как с девкой и в кровать ложиться буду. Однако было видно, что он доволен тем что с мечем, который я выиграл и который он для меня выбрал, я не расстаюсь.   Проводив меня в зал гном немедленно ретировался оставив меня наедине с группой гномов и орков накаченных до неприличия. Нет у меня тело теперь было тоже хоть куда, но все же до этих гор мышц мне было о-о-очень далеко. На меня удивленно уставились сразу трое орков и четверо гномов, потом один из гномов спросил что-то у другого тот лишь пожал плечами и сразу вся пятерка словно по команде занялась своими делами.   Через полчаса, когда я уже начал подклевывать носом, в залу вошел мой недавний гость. При его входе все поднялись и поклонились, решив не выделяться, хотя являясь единственным человеком в помещении это не так уж и просто, вскочил и поклонился со всеми. Гном заметив меня довольно улыбнулся и пробасил на весь зал:   -Наверное многие из вас уже видели сегодняшнего чемпиона среди новичков, но я все-же представлю его неосведомленным, прошу любить и жаловать Рильех. Сегодня он пришел дабы получить у нас немного больше знаний о фехтовании чем дают во время практик, впоследствии он возможно станет нашим ежедневным гостем. Так что сейчас проведем спарринг между Рильехом и скажем, Грурбагом...   -Да учитель.   В круг, которого я раньше не замечал прошел орк с комплекцией перекаченного терминатора. Больше всего беспокоило не то, что равных ему по силе я еще не встречал и даже не то как злорадно ухмыляются ученики, а то, что весь круг был покрыт песком, насквозь пропитанным кровью. То что это именно кровь я понял с помощью обострившегося обоняния. На время тренировки нам дали по обычному оружию без всяких чар, чтобы собственное не попортилось. К слову у каждого в зале было свое оружие сверкающее нанесенными на него чарами.   Бой начался как всегда, забавно - кажется я уже привык к боям раз говорю так, с неторопливого прощупывания противника, легкие удары клинок о клинок, неторопливые шаги по кругу, и вдруг глаза орка затянула кровавая дымка и он ринулся на меня. Удары которые он наносил мне раз за разом должны были отнимать чертову прорву сил, но он не сбавляя темп продолжал теснить меня. Перекат вбок вот он наносит очередной удар и открывается, тут же колющим ударом бью в плечо, такая рана не убьет но слегка остудит его пыл мешая так же быстро махать мечем. Вот мое лезвие в полусантиметре от его зеленоватой кожи, время замедляет свой бег сейчас главное - не убить, еще чуть-чуть... Не понял! Мощный удар чуть не вырвал двуручник из рук, уклоняясь на почти предельной для меня скорости ухожу от его ударов и отскакиваю в сторону. Меч не пробил его кожу, но как такое возможно? Может это потому, что он орк? Да нет такого за этим народом не водиться. Но что это? Он атаковал без всяких финтов, но сила с которой он лопатил вполне компенсировала их отсутствие. Черт, даже дроу не смог меня так вымотать. Точно! Ускоряюсь и... Удар, но не мой, как он успел?! Думать сейчас некогда, из рваной раны на спине стекает тягучая темная жидкость.   В жизни у меня всегда были некоторые принципы, например не бить женщин и не пить алкоголь, а также... КОГДА ПРИДЕТ ВРЕМЯ ПОДОРОЖЕ ПРОДАТЬ СВОЮ ЖИЗНЬ! Что ж похоже время пришло, по губам скользнула улыбка в стиле доктора Лектера.   Уже не пытаясь анализировать его стиль я призвал к тому, что всегда выручало меня когда условия были неравными, и оно откликнулось, даже быстрее чем обычно, ярость стала заполнять мои мышцы силой а интилект ушел на задний план и сейчас моим единственным желанием было показать этим гномам и оркам, сидящим на скамьях и ехидно ухмыляющихся смотря на этот бой, с кем они имеют дело, но для этого мне не надо было убивать их всех достаточно было просто убить Грурбага, да я уже находился на той стадии гнева, когда реально хочется только убивать. И вот мой гнев на всех присутствующих обрушился неконтролируемой лавиной на орка.   Мы сражались почти на равных, снопы искр высекались нами при каждом ударе, странно как я от кровопотери тогда не умер. И тут ярость раньше просто орущая где-то внутри меня разомкнула мои губы в ужасающем крике вырываясь наружу и заполняя собою весь зал как мне показалось все вокруг ее услышали, орк впал в ступор оглушенный этим рыком души. Тут то я и нанес ему апперкот навершием, до сих пор не понимаю почему тогда сразу не убил его, а когда он упал прыгнул в воздух собираясь добить его и именно в этот момент уже меня парализовало рыком ярости подобному моему, но все же отличающемуся от него. Мой рык был похож на звук меча рассекающего воздух, а этот был подобен молоту бьющему по наковальне. Парализованный я пролетел мимо и завалился на землю так и не двинув по своей воле ни единым мускулом.   Все еще не до конца придя в себя я сидел на лавке рядом с Грурбагом который что-то увлеченно рассказывал про меня своим товарищам, они же смотрели на меня уже ни как на мальчика для битья пришедшего в клуб матерых бойцов, как это было вначале, а как на своего. Во взгляде всех присутствующих, кроме пожалуй преподавателя, который в сторонке ждал пока мы с орком, а точнее уже я приду в себя, было уважение к новому товарищу и немного удивления. Ага не ожидали?!   Когда я пришел в себя и стал мыслить более-менее разборчиво то обнаружил, что мои раны больше меня не беспокоят, похоже кто-то в группе был неплохим целителем. Меня снова вытащили на арену где почему-то меня одного выпихнули в центр и окружили кольцом так, что прямо передо мной стоял преподаватель. Его голос прозвучал требовательно, однако угрозы для себя я не ощутил:   -Приклони колени.   Решив что сейчас мне дадут медальку послушно сделал как он сказал. А гном тем временем продолжил свою речь:   -Мы все братья, хотя в наших жилах нет общей крови, и сегодня наш круг пополнился еще одним воином ярости, еще одним берсерком. За последние тысячу лет это третий человек кому великие недра даровали эту честь. Так пусть сила их станет его яростью, а его ярость - его же силой...   Блин похоже прогадал я с медалькой, сейчас будут посвящать в свой орден берсерков. Хотя что это я собственно взъелся? Может этот орден действительно большая честь для меня, а учитывая что я третий человек в ордене за последнюю тысячу лет, что ж солидно. Тем временем речь продолжалась:   -... да узнай же, что дар сей дан от рождения лишь немногим, а людям он достается намного реже чем детям недр и степей, так что гордись этой великой честью. Раньше берсерки рождались в битвах и в них же умирали, но здесь в Академии, нашему ордену удалось достичь многим большего. Здесь твои старшие братья научат тебя, как из ярости извлечь силу, как из нее же черпать магическую энергию. Как сделать свою плоть неприступной для мечей не желающих тебя убить и многому другому. Клянешься ли ты не посрамить честь ордена бегством, бросив товарищей на поле боя?   Хм, любопытно на этот раз во время клятвы ощущения совсем другие. Интуиция радостно вопила, что эта клятва как клятва в загсе, все пары ее приносят, но исполняют единицы, и ничего - все живы. Что ж если это церемония ни к чему не обязывает, то почему бы не вступить в орден?   -Клянусь.   -Клянешься ли ты не посрамить честь ордена сдавшись в плен добровольно?   -Клянусь.   -Клянешься ли ты даровать всем достойным врагам смерть ими заслуженную, а недостойных придавать каре жестокой и беспощадной?   -Клянусь.   Еще с десяток клятв и мне на плечо, под довольный ор моих новых "братьев", опускают амулет, который с шипением прожигая кожу погрузился в плоть, кстати было больно, и, позволив коже вновь занять положенное ей место, остался под кожей, которая обтягивая его образовывала рельеф идентичный его собственному.   Позже когда остался понаблюдать за тренировками я узнал, что такая - вот рельефная тату на правом плече имеется тут у каждого и помимо отличительной черты помогает, в случае надобности, остудить пыл. Но сделать это может лишь его владелец. Поначалу бои не сильно отличались от моего, разве что ярость бойцы призывали практически одновременно. Но спустя три-четыре схватки я увидел нечто, учитель и еще один гном схлестнулись в схватке, при этом ярость буквально струилась из них обволакивая все тело, а не только глаза как у большинства учеников, кроваво-красным, призрачным пламенем которое не просто не причиняло им вреда, оно защищало их! Пару раз, когда учитель наносил рубящие удары секирой, красной от его ненависти, пламя лишь чуть поддаваясь останавливало ее. Помимо этого эти двое в отличие от всех остальных впадая в ярость не теряли над собой контроль, а наоборот, их движения становились быстрее сохраняя всю изящность мастеров фехтования.   Увидев это я понял насколько мне повезло родиться берсерком, ведь такие вот маленькие бонусы могли реально помочь мне в бою. А если то что я услышал от учеников о предыдущих выпускниках правда, то берсерк это не просто сумасшедший размахивающий во все стороны своим оружием, а вполне серьезный противник, даже если не учитывать его способности в боевой магии, а уж вкупе с ними. В общем я смогу справится с боевым магом моего уровня, если конечно не буду зазнаваться.      После разговора за ужином с Дирзом разошлись по комнатам. Мы договорились встретиться с ним через полчаса для проведения совместных тренировок. Встретились мы с ним у входа во дворец Академии и направились к речке недалеко за городом.   Придя на место скинули с себя ученические плащи, предстояло попотеть.   -Ты видел как я дерусь, сможешь научить меня выигрывать не только за счет грубой силы?   -Да у нас дроу много боевых техник, к сожалению для двуручника всего одна, но тебе должна подойти.   -Почему она должна мне подойти?   -Она создана специально для бойцов сочетающих скорость и силу, таких среди дроу не много я знал двоих, в бою мы больше полагаемся на ловкость и скорость.   -Но ты сможешь научить меня ей?   -Да, техники боя дроу очень гибки и для каждого бойца в конечном счете получаются индивидуальными, рассчитанными на использование личных преимуществ и защиты слабостей.   Два часа мы потратили на отработку ударов и еще полчаса он обучал меня скоростному бегу, к его удивлению я схватывал все на лету и обратно в Академию мы прибыли на сверхчеловеческой скорости. Времени оставалось мало, так что быстро повторив теорию, в чем последние время все меньше нуждался - спасибо моим преподам, которые вбивали ее нам чуть ли не палками.      Так пролетала неделя за неделей, по воскресеньям мы с Дирзом и компанией Мари ходили в город развлекаться, иногда дрался за деньги на подпольных рингах, это были по-настоящему легкие деньги так как с моей все еще растущей физической силой мне не было равных, а однажды удивляя друзей, да и самого себя если честно, поднял телегу, груженую деревянными балками, за дно над собой на вытянутых руках, за что позже поплатился получасовой болью в коленях, но само событие говорило о многом! Слава Богам друзья были пьяными и ничего не запомнили о том вечере. Кстати еще одна новость для меня очень приятная: алкоголь на меня не действует, впервые за пять лет попробовав его я был действительно приятно удивлен.   Тратя на учебу чуть больше времени и стараний, чем все остальные, не переставал приятно удивлять преподавателей. Вскоре я уже обогнал Мари по кругам начав использовать четвертый круг всего через четыре месяца после поступления. Моя книга изрядно пополнилась не только теорией, которую еле успевал подтягивать следуя рекомендациям преподавателей. Она насчитывала уже более ста двадцати заклинаний и в течении полугода я рассчитывал пополнить свою коллекцию пятым кругом.   Тренируясь с Дирзом я уже отточил свои навыки владения двуручным мечом до уровня когда дальнейшее совершенствование возможно проводить и самостоятельно, однако наши ежедневные спарринги продолжались, с той лишь разницей, что велись на сумасшедшей скорости.   Орден берсерков также был доволен моими успехами и хотя большинство из них я превосходил в искусстве фехтования, благодаря урокам у дроу, в контроле своей ярости еще не был готов завершить свое обучение. Хотя преподаватель и научил меня практически всему необходимому, но что-то мне подсказывало, что в боевых условиях мой уровень все еще ниже среднего.   Спустя месяц обучения после моего перехода на четвертый круг, когда я уже мог запомнить три заклинания нового круга мне пришло письмо, которого ждет каждый студент этой Академии: меня приглашали на внеакадемическую практику. Поясняю: когда кому-нибудь нужны были услуги магов Академии, но на полноценного магистра было тратиться незачем то отправлялся запрос в Академию и в случае если последняя не считала эту работу слишком опасной для студента то он, запрос, оформлялся уже в виде договора на найм одного из учеников четвертого-пятого кругов. Ученик в случае успешного выполнения договора отдавал часть прибыли Академии, часть была мала что-то около четырех-пяти процентов, если же ученик проваливал задание он назначался инструктором группы новичков на практике. Если в течение недели в его группе все шло гладко то он реабилитировался и снова получал задание если же нет, отправлялся учить теорию и сдавал устный экзамен и опять та же схема: успех - иди снова готовь новичков, провал - тоже иди, но уже из Академии.   Итак моей первой внеакадемической практикой стала, охрана каравана с грузом для Академии награда в случае успеха акции - пятьсот золотых, что ж неплохо и даже наоборот, обычно внеакадемка - это какая-нибудь халтура на двести золотых максимум и если мне доверили такой серьезный заказ значит меня уже во что-то да ставят...   Глава V   Посетив библиотеку удалось узнать кое-что о том мире, в котором будет проходить моя первая внеакадемка. Мир назывался Ретар, по характеру относился к большинству миров в исследованной части мультивселенной - нейтральный. То есть встретить там ангела или демона не то чтобы невозможно, но придется попотеть. Это было несомненно плюсом так как пока - что я не являлся полноценным демоном, хотя и чувствовал, как приближается день моей трансформы. Причем что любопытно, с каждой битвой, неважно учебной практикой или потасовкой в баре он, срок, значительно укорачивался. Также использование способностей берсерка, основанных на ярости, заставляли этот "таймер" бежать.   Мир куда мне предстояло отправиться населяли, да уж, кто только его не населял. Тут были наверное все известные мне мифологические создания включая фавнов и кикимор, но по-настоящему интересны были морлоки - лягушки с гуманоидным строением тела и хорошо развитым интеллектом. Они наловчились вытаскивать с глубин болот, которые покрывали большую часть мира, железную руду, которая пройдя не одну фильтрацию коррозией, это когда все плохое железо превращается в ржавчину и отпадает, становилось высокопробной сталью, а Академия закупала это железо у морлоков за всякие амулеты низших кругов, которые у этих земноводных передавались из поколения в поколение считаясь высшей ценностью.   Скорее всего моей работой будет охрана каравана с амулетами, по пути туда и с железом - на обратном. В таком случае надо посмотреть, к чему местные твари имеют наименьшую сопротивл-я-е-мо-сть ага вот, наибольший урон жителям Ретара как разумным, так и не очень можно нанести заклинаниями на основе электричества так как... Остальное нам не интересно, так что готовим на завтра щиты и все что связанно с молниями.   Судя по описанию местности куда обычно открывали порталы самой большой опасностью были разбойничьи шайки этих же морлоков. Ну что ж лягушки так лягушки.      Раннее утро солнце еще только встает слегка освещая своими лучами самый краешек небосвода. Тишина и умиротворенность, влажным воздухом приятно и легко дышится, при этом создается особое ощущение легкости и бодрости. Утро в Академии как и любое другое время суток носило отпечаток того самого лучшего, что вообще мог себе представить человек в нем. Никто точно не знает отчего так, магия или же боги так пожелали тем самым показывая свою благосклонность к здешним магам, но все, кто прожил в этом прекрасном мире полном чудес большую часть своей жизни, даже в старости продолжали удивляться той особенной атмосфере всегда царившей в этом мире. Сейчас это была приятная прохлада осеннего утра, именно той осени когда нет еще инея на траве, но первые птицы уже улетают на юг.   Выйдя из Академии не торопясь прошел к саду через который мы с Аврииль попали в этот город. Ворота раздвинулись тихо и как мне показалось на этот раз они открывались охотнее, возможно потому, что на моей груди красовался амулет ученика Академии.   Вчера вечером после очередной лекции о моем везении, которым я гад такой не с кем не делюсь, Мари дала мне такую кучу советов, что даже с моей улучшившейся в разы памятью запомнить все было просто невозможно. Кстати интересно откуда она то это все знает, ведь ей как студентке третьего круга на таких вот заданиях бывать еще нельзя. Надо будет у нее спросить. В любом случае похоже я тут не самая ранняя пташка, караван с амулетами, скорее всего, уже стоял у входа в зал прибытия-отправки. Одной из особенностей Академии как мира было то, что даже боги не могли проникнуть сюда иначе как через такие вот залы, всего их было семь и каждая охранялась духом-стражем, который внутри этой залы и саду вокруг был по силе равен среднему божеству, так что проникнуть сюда без желания на то Академии было крайне сложно. Подойдя к купцу в дорогом кожаном плаще-дождивике спросил в лоб:   -Доброе утро уважаемый это не вы случайно отправляетесь в Ретар и наняли у Академии охрану?   -Да это я, а вы должно быть один из студентов?   -Да, можно задать пару-тройку вопросов?   -Можно, но не обещаю на них ответить.   -Хорошо тогда первый. Вы ведь едете за железом и везете талисманы?   -Да это так, а вы не из простаков раз побеспокоились даже о таких для магов мелочах как разведка местности.   -Спасибо за комплимент, но вот второй вопрос посерьезнее. Насколько я знаю там нет никого серьезнее головорезов из морлоков, так зачем платить каждому охраннику по пятьсот золотых, когда обычная цена за охрану подобного каравана не больше трех сотен монет.   -Что ж похоже вы даже умнее чем я думал, не обижайтесь но не все маги обладают выдающимся умом, конечно большинство умнее крестьянина, но в большинстве случаев этим и ограничивается. Дело в том, что последние время среди морлоков-разбойников все чаще встречаются их шаманы. Невелик зверь, но если наваляться впятером то даже студенту пятого круга придется нелегко, но эти шаманы-то не одни, как правило на одного шамана приходиться от десяти до двадцати морлоков вот и посчитайте...   -Да это слегка меняет дело, но не выгоднее ли нанять одного магистра?   -Одного то выгодно, только вот на этот раз караван большой и одним магистром не обойтись, а четыре сильных студента вполне заменяют двух полноценных магистров. Но жадность не мой конек так что за нелегкую работу я решил приплатить немного сверху. Мелочь, а приятно к тому же я попросил выделить Академию мне самых сильных из имеющихся студентов, но честно говоря я был удивлен, что одним из сильнейших является не выпускник, а студент четвертого круга.   Да, действительно на практиках я был сильным противником даже для выпускников, многие из них хорошо владели фехтованием, но магию они использовали неловко, другие наоборот предпочитали держать меч в ножнах, мне же больше нравился равновесный путь. Оба навыка оттачивались мною в равной степени, что давало хоть и небольшую, но все-же ощутимую фору. Также мне помогала скорость демона и изредка ярость берсерка. Намек торговца был довольно-таки плоским, так что я решил ответить на него достойным ответом:   -Не волнуйтесь справлюсь.   Прекращая этой фразой наш диалог я уселся под яблоней в ожидании оставшихся трех студентов, которые подошли в течении двадцати минут. Первыми пришли двое дроу, ну эти понятно они болотах ориентируются как медведь в своей берлоге. Последней подошла девушка человеческой расы, привлекательной наружности. Правда после Аврииль она скорее казалась мне деревенской простушкой, но и в этом есть свое очарование, отложив знакомство до первого привала мы прошли в залу к порталу вначале колонны следовала девушка со мной, в конце дроу - близнецы. Ха, кто бы мог сомневаться, эту компанию я знал хорошо, лучшие из лучших, из всех них мне довелось сражаться только с одним из близнецов, но этот бой был труднейшим на моей практике, еле умудрился сохранить свою тушку целой. Странно, что меня поставили с ними вровень отправив на это задание.   Страж провел ритуал Среднего портала и после формирования уже знакомой мне лиловой воронки мы выступили вперед.      Вот он мой второй мир.   Мы вышли на узкий, но длинный остров уходящий вдаль протоптанной дорогой. По бокам уходя стволами в воду росли высокие деревья. Местами открывались полянки зеленых моховых ковров. И лишь их мирное покачивание на волнах от брошенного в воду камня выдавало болото.   Находясь в Академии каждый студент, и я не исключение, учился ориентироваться на местности по магическому фону. Обычный человек попадая в такое болото ничего бы не заметил, но меня сразу насторожил фон этого места. Старики называют такие места гиблыми, попадая в такое место в одиночку даже сильный маг рискует расстаться со своей жизнью. Проведя тут какое-то время человек начинает впадать в апатию и когда его активность падает до определенного уровня твари обитающие здесь выходят из своих укрытий, несчастный которого постигает эта судьба как правило даже не пытается обороняться, до такой степени угнетает это место. Душа же умершего такой смертью вынуждена скитаться недалеко от места смерти оставшуюся вечность, придавая своим присутствием еще больше силы болотным духам.   Вот так вот. К счастью я пока хоть и косвенно, но все же состою в родстве с детьми Бездны, а у них такой иммунитет к подобным ментальным атакам, что никакие амулеты не нужны. Чего не скажешь о моих спутниках вон как обвесились ими, словно на праздновании Нового года собираются играть елку. Но вернемся к работе, все-таки меня сюда не чаек попить пригласили, а жаль.   Когда время близилось к полудню караван подошел к одной из полян, но вместо привычного мха земля была вымощена камнем, один из возничих, сидящий на передней повозке сказал, что эта стоянка, как и дорога была возведена магами Академии. Только сейчас до меня дошло, что такой длинный и подходящий для дороги остров редко встретишь, особенно прямо у места открытия портала. Хотя для полноценного геоманта такой островок-пустяк, но все же работа мага впечатляла, не удивлюсь, если окажется что этот остров еще и не надо обновлять. Единственное, что было странным, так это то, что те же маги могли бы и защиту от духов поставить, да и не только от них, тогда бы купцам не надо было бы нанимать охрану. Хотя может поэтому и не поставили, действительно, от такого расклада Академия выигрывала намного больше.   Остановившись на привал за общим котелком удалось побольше узнать о других учениках Академии. Дроу - близнецы Билар и Болар хорошо дрались кинжалами, особенно в паре, могли запоминать до трех заклинаний пятого круга. Оказалось, что Билар, дравшийся со мной, тоже запомнил меня как многообещающий экземпляр, о чем не замедлил сообщить спутникам, что немного разрядило обстановку. Еще бы для этих магических вундеркиндов я наверное был кем-то вроде блатного мальчишки, назначенного на миссию только за родство с одним из преподавателей. Кларисса в бою помимо магии использовала рапиру и дагу которыми судя по ее словам обучилась владеть еще в поместье отца, она была баронессой в одном из нейтральных миров. Запоминала до семи заклинаний пятого круга. На меня она косилась скорее с недоумением, нежели с враждебностью, выскочка с четвертого круга ей по силе не ровня, вот что читалось в ее взгляде. Ну ничего, будет шанс покажем почему именно меня послали сюда. А также то, что право называться одним из сильнейших учеников среди боевиков я заслужил.   Мы решили, что выбранное изначально построение самый лучший вариант, так как силы были распределены примерно равномерно. То как косилась на меня эта Кларисса заставляло часто хвататься за рельефную тату гася ярость. Поскорее бы показать чего стою! Вообще эта тату - удобная штука, жаль раньше такой не было - это сильно облегчило бы мне жизнь.   После часовой стоянки тронулись дальше. До вечера сделали еще одну стоянку, во время которой я наконец-то почувствовало это! Мой организм был готов впервые перевоплотиться в демона, точнее в начальную форму. Насколько я понял из пояснений Аврииль трансформа будет не одноэтапной, первый этап будет скорее черновиком, второй же должен показать свету завершенное тело, словно удар молота придающий клинку форму после его отлития из плавильной печи.   Одновременно с радостью пришло и сознание того факта, что проводить свою первую трансформацию придется ночью, пока все спят. Так что оставшуюся часть дня все никак не мог успокоиться, что Кларисса шедшая рядом со мной восприняла как-то по-своему, мол чего возьмешь с этой малышни.   Ну что ж еще увидишь, что с меня можно взять.      Все давно легли спать, а я все ждал, когда же пройдет достаточно времени и можно будет пойти "искупнуться" да эта моя отмаза. В конце концов от меня - выскочки чего-то подобного как раз ожидают, так что не стоит обманывать их ожиданий. Тихонько подойдя к краю поляны разделся, на всякий случай, вдруг крылья рубашку порвут. Блин а крылья-то как хочется! Ну что ж, три, два, раз. Ныряя запускаю уже заждавшуюся трансформу. Никаких проблем с этим не возникло, даже наоборот, запустив процесс почувствовал некое облегчение.   Что-то в районе сердца шелохнулось и волной трепкой теплоты разнеслось по всему телу. Боли не было, но было такое ощущение, словно кожу натягивают на новую форму. А когда это закончилось вынырнул. Твари было высунувшиеся из своих щелей сначала затормозили, окружив меня живым кольцом, а потом что-то для себя решив начали расплываться обратно. Да с водичкой ступил, если бы не инстинкты уже заждавшиеся до преображения меня могли бы тут в минуту схарчить.   Но пора приступить к проверке своего нового тела. Первое что бросилось в глаза - это глаза, звучит забавно, но увидев в воде отражение слегка подсвеченной кроваво-красной радужки с очерченным контуром вертикального зрачка было не до шуток. Первое что пришло в голову - не все твари меня тут бояться и похоже сегодня меня все-же схарчат, треть секунды спустя понял что это и издал облегченное рычание, СТОП! Мы так не договаривались.   -Р-РАЗ-Два-Три-Два-Раз,-фух говорить можем, а это главное пока что. А тихое рычание, ну бывают побочные эффекты и похуже.   Продолжаем самокритичный осмотр. Во-первых глаза с вертикальными зрачками прекрасно выполняли свою функцию даже в темноте, что не могло не радовать. Во-вторых тело в большинстве мест было покрыто черными пластинами пятимиллиметровой толщины, а в местах где мой природный панцирь сковывал бы движения разместилась чешуя такого - же цвета. Форма тела осталась гуманоидной, что не могло не радовать. Голову на местах щек, скул, висков, носа и лба покрыли пластины, ощупав голову убедился, что она надежно защищена этим шлемом со всех сторон, ну почти. Неприкрытыми остались только уши, ставшие чуть-чуть заостренными кверху, глаза и рот, хотя клыки разместившиеся там говорили о том, что он и сам за себя постоит. Этот естественный шлем был неровным, местами образуя небольшие костяные наросты заостряющиеся к концам и словно расчесанные гребенкой дружно смотрели в сторону затылка. Рогов и крыльев не было, зато хвост, покрытый шипами и заканчивающийся внушительным острием он внушал трепет даже мне, его владельцу. Первые мгновения никак не мог понять как его схватить, чтобы поближе рассмотреть, когда я поворачивался в его сторону он послушно увиливал мне за спину, нет я ощущал его как часть себя, но навостриться с ним работать затратило около пяти минут. Ну и конечно когти - какой же без них демон?! Моя пятерня словно была облачена в латную, безупречно подогнанную, перчатку темного властелина. С ногами все обстояло похожим образом пять когтей на каждой, которые хоть и сложней было использовать, но пинок такой - вот ножкой мог разорвать человека на половинки с поразительной легкостью. Когти начинались на последних фалангах и были не столь длинными, сколько острыми. Кожа оставшаяся без пластин и чешуи, а такой было немного, приобрела насыщенный черный цвет, хотя мне трудно сказать как я это определил в темноте. Дышал я не только через нос, который судя по ощущениям приобрел несколько дополнительных клапанов, но и через заушные жабры которые тут же решил испытать.   Супер! Никогда ничего подобного не испытывал! Нырнув осторожно начал дышать работали под водой не только жабры но и нос. Вода приятно прохлаждала мое тело динамично циркулируя в нем. Ну что ж - поехали! Загребая руками и ногами одновременно попытался приспособить к этому делу еще и хвост. Сначала он судорожно дергался лишь сбивая меня с курса, пришлось потратить полчаса на то чтобы под непрерывным надзором все же помогать себе им. Скорость впечатляла, ни одна из местных рыб не могла сравняться со мной в скорости, во всяком случае пока - что. Пользуясь этим съел парочку суши. А что - неплохо, на самом деле я понимаю японцев - мне тоже влом под водой готовить! Через пару часов моей охоты-рыбалки поплыл обратно к своим, плыл на инстинктах словно на их запах. Плавал уже довольно-таки приемлемо, с хвостом уже не приходилось возиться как вначале двигать им было как двигать третьей ногой - невероятно удобно, хотя и непривычно. Никогда не думал что лишняя конечность не будет доставлять мне какого-либо дискомфорта.   Выйдя на берег столкнулся с очередной проблемой - как обратно в человека? Тело предательски молчало, тогда вспомнив свои первые шаги в магии попытался вспомнить чувство натягиваемой на форму кожи и все пошло как по маслу, вот тело приобретает более привычные очертания и я начинаю чуть-чуть уменьшаться, буквально на одну голову. Хвост втягивается становясь копчиком, кисти и ступни словно ужимаются лишаясь смертоносных когтей. Посмотрев на свое отражение заметил один недочет - глаза, не отрывая взгляда начал мысленно ужимать зрачок в круг. Вместе с формой изменился и цвет, и вот он я такой красавец стою голый на краю ночной стоянки.   Одевшись завалился спать, а то утром еще не хватало заставлять кого-нибудь будить себя.      Наутро проснулся на удивление просто, посреди небытия вдруг проступило понимание, что пора - бы вставать. В теле несмотря на ожидания после бессонной ночи ничего не ломило, наоборот такое ощущение, что спал не на подстеленном плаще, а в Академии на привычной кроватке. Тело рвалось в бой, так что это мне пришлось ждать пока все проснуться, но я то был не против. Позавтракав отправились в путь.   Замелькали привычные уже деревья. Мои чувства после первого преображения в разы усилились, так что теперь фигуры мелькавшие в паре сотен метров от нас перестали быть для меня тайной, кричать не стал как и рассказывать кому-либо, но для себя взял на заметку, что нас уже ведут. Пару раз преображал только глаза, причем так, чтобы никто не заметил этого, сначала было трудно уловить те ощущения которые требовались для преображения одних лишь их, но к обеду уже шутя справлялся с этим. Потом притворяясь, что роюсь в своей сумке преобразовывал только руку, после тренировки с глазами это давалось намного легче, так что я был уверен, что в случае необходимости смогу преобразовывать лишь часть себя. А такие необходимости могли вскоре возникнуть, еще как могли...   Глава VI   Шел третий день нашего пути, тени мелькавшие за деревьями так и остались там, прошлой ночью я уходил поплавать в своем новом облике и таки смог отловить одну из них. Допрашивать не стал, а просто прирезал, судя по всему это был простой разведчик, если хватятся - хорошо подумают, прежде чем нападать, а нет так это еще лучше - опробуем свои новые возможности. Со своей добычи в виде морлока снял кинжал выгнутой формы отсвечивающего рунами, хотя нет в Академии я научился читать руны но это что-то другое несомненно их аналог, но понять какими качествами наделен предмет без артефактора не получиться, забавно ведь считается, что у морлоков магия стоит на довольно-таки низком уровне развития, однако если у них появились артефакторы то это принципиально новый уровень. Также у лягушки нашелся амулет производства Академии чары лежащие на нем давали носящему слабенькую защиту от молний, при этом его можно пробить даже обычной молнией первого круга, просто вложив в нее побольше энергии. Прихватив все это с собой вернулся в лагерь и лег спать.   На следующий день во время очередного перехода Кларисса заметила кинжал и не обременяя себя чувством такта спросила:   -Откуда это у тебя?   -Нашел.   -Дай посмотреть.   -Зачем?   -Хочу посмотреть, странная работа.   -Да согласен, на него нанесен какой-то местный аналог рун,- с этими словами я вытащил кинжал из-за пояса. Девушка аккуратно взяла его и внимательно изучив протянула мне.   -Что собираешься с ним делать?   -Отдать одному знакомому артефактору на изучение.   -Кто он?   -Гном.   Сказанного было достаточно, гномы по праву считались одними из лучших артефакторов.   Сегодня ночью снова поплавал, заметил еще пятерых морлоков, но решив не привлекать к себе внимание товарищей неожиданными "находками" оставил их в покое. Нет конечно был вариант прикончить их и оставить их добро вместе с ними, но уж больно сильно меня душила жаба. Ведь вполне возможно, что на каждом есть такой - же зачарованный кинжал, а пока артефактор не разберется с одним глупо выкидывать другие, если у морлоков своя система зачарования то вполне возможно наличие неизвестных даже гномам чар, а такие гномы готовы покупать за бешенные деньги.   По словам караванщиков нам осталось идти еще два дня, немного, но без тренировок я начинал скучать, хотелось подубасить заклинаниями хотя бы по дороге, но если во время опустошения моего арсенала на нас нападут, моя полезность практически вдвое снизиться. Поэтому приходилось терпеть это бездействие. Хотя в этот же день во время второго из трех переходов я на ходу вытащил книгу и преобразив органы слуха принялся зубрить теорию. Использовав слух демона можно было не бояться что тени подкрадутся незамеченными.   Вечером когда все ложились спать я частично преобразился и сейчас сижу в засаде на теней, если они не дураки, в чем я лично сомневаюсь, то скоро они либо нападут либо отступят. Отступать они явно не собирались так что остается только одно. Сейчас на мне лишь внешний вид человека, на самом же деле внутренние органы и мышцы уже давно заменены даже кровь и та от демона.   Который час я лежал неподвижно нет я не устал, но все же размяться не помешало бы. Не успел до конца оформить мысль как эти земноводные полезли из засады, ну что ж повеселимся. Начинаю заряжать энергией "Цепь молний" заклинание третьего круга лежащие в моем арсенале уже третий день. Одновременно с этим активирую и начинаю заряжать еще одну, но уже в другой руке. Преображаю глаза. Их около шестидесяти, у четырех особенно яркие ауры-маги. Судя по окружающим их щитам они собирались все провернуть тихо прирезав всех спящими, ну уж нет! Помимо физического щита растянутого на каждого члена отряда, значит не такие уж и слабые эти маги или же они не собираются участвовать в бойне, на большинстве висел амулет защиты от молний подобно тому, что я "нашел". Преобразованный мозг прокрутил все это в считанные секунды и вот я уже к удивлению морлоков на ногах, нет ошибся большая часть из них не успели удивиться, выпускаю в них две цепи молний, классная штука надо сказать впервые вижу ее в реальном деле и не скажу что разочарован. Отряд нападавших изрядно порядился, а я с криком "АТАКА!" ринулся на них и, ускорившись, впился в их уже поряженные ряды со своим двуручником.   К тому времени как Кларисса и близнецы выбежали к месту схватки я уже изрядно пощипал противника. На их глазах мой меч отрубил голову одному из магов, но это так для эффекта. Сказать, что их глаза вылезли на лоб - значит ничего не сказать, к тому времени как они вступили в бой все что осталось - добивать улепетывающего противника. Преобразовав глаза обратно повернулся к ним лицом и мягко улыбнувшись начал собирать нехитрый скарб моих жертв. Вообще надо сказать, если бы не моя демоническая часть, то один бы не смог такое провернуть. Но сейчас, когда все уже сделано имею полное право присвоить все заслуги, себе - магу. Что благополучно и сделал. Помимо возросшего ко мне в неисчислимое количество раз уважение студентов я заметил на себе заинтересованный взгляд торговца, он похоже видел во мне будущего партнера. Чувствуется скоро по факультету боевиков поползут слухи обо мне, ох поползут. Не преображаясь я все же не смог сдержать боевого ража и закончил все быстрее, чем положено человеку, пусть даже и опытному воину, коим я к слову никогда не был. Глядя на лица выпускников я понял что слухи эти если и будут то в них обо мне будет только хорошее. В признательность за их "помощь" которая заключалась в мародерстве с которым я один провозился бы намного дольше я разделил добычу пополам им на троих - одну половину, ну а мне - другую учитывая их роль в произошедшем они были очень рады такому щедрому дару. Себе без всякого дележа я оставил лишь две книги от морлоков-магов пообещав в случае если найду что-нибудь интересное поделиться. Торговец согласился дать нам место для трофеев в одной из телег. Подумав мельком о том, что этим трофеям грош цена, притом крайняя цена, пошел спать предварительно пополнив свой арсенал заклинаниями молний и цепей молний которые потратил.      К вечеру следующего дня мы прибыли к деревне морлоков. Деревня выглядела как огромный плот, местами пробитый, а местами на этом "плоту" стояли небольшие деревянные срубы. Улицы представляли собой деревянные настилы пролегающие между домами, именно они и образовывали основную площадь всей надводной деревни. Почему надводный? Да потому, что в паре мест виднелись лестницы спускающиеся прямо в воду. Оно и не удивительно, морлоки - амфибии, и более комфортно судя по всему чувствуют себя в воде, а строения на поверхности - для гостей и проведения торговых переговоров. Пару раз встречались серьезные пробоины в "мостовой", но чем ближе к центру деревни - тем их становилось меньше, пока и вовсе не прекратились. Местные жители старались не попадаться нам, поэтому встретили всего семерых морлоков, что интересно - почти у всех цвет кожи был разным. Нет я уже видел представителей их расы в бою, но во-первых это было ночью, а ночью в демоническом зрении цвета делятся на светло-серый, темно-серый и черный зато четкость изображения поражает, во-вторых в бою я как-то не отвлекался на расовые отличия между нами.   Подойдя к очередному срубу караван остановился, подойдя к нам торговец объяснил, что этот и шесть соседних изб выделяются каравану, одну отдадут господам магам, ого да нас уже и господами величают, при этих словах он указал на одноэтажную постройку напротив нас. Когда мы разместились он услужливо предложил продать все ненужные трофеи в виде амулетов в этой деревне за местную сталь, при этом он сразу повысит наше вознаграждение на двадцать золотых каждому, мы были не против и как только отдали ему все ненужное распрощались с торговцем. Действительно местная сталь цениться у артефакторов Академии намного выше чем амулеты первого круга, а учитывая прибавку в двадцать золотых владелец каравана остается в немалом выигрыше. Радует то, что не только он - фиг бы мы на амулетах столько заработали.   Потратил часик на повторение теории, в конце - концов не стоит забывать о том, что я пока еще студент. Потом оставив меч в избе отправился погулять по деревне. Торговля меня мало интересовала так что я пошел к окраинам. По пути, когда проходил мимо одной из пробоин, встретил морлока, решив не упускать возможности полюбопытствовал на счет этих пробоин:   -Извините пожалуйста, не подскажите ли вы мне откуда в улице эти дыры?   Морлок посмотрел на меня выпученными глазами, но потом опомнившись проговорил:   -Не многие люди способны разговаривать на нашем благословенном языке лесных вод, пусть будут благосклонны к тебе лесные духи, а эти дыры от того, что демон Тхай-Саур гневается на нас.   -И тебе пусть благоволят духи лесных вод,- это я попробовал местный этикет на вкус, чем вызвал одобрительную улыбку морлока, уж не знаю как я ее различил,- за что же гневается ваш демон?   -Тхай-Саур гневается всегда, просто в этом году он обрушил свой гнев на нашу деревню.   -А как выглядит ваш Тхай-Саур?   -Должно быть ты странник не видел никого из племени Тхай? Тебе стоит попросить нашего шамана показать тебе, впервые я увидел Тхай когда шаман рассказывал о демонах лесных вод, он может показать тебе маленького Тхай.   -Спасибо тебе и прощай.   -Прохладных тебе вод странник.   Меня признаться заинтересовали местные демоны, нам-то рассказывали, что демоны не могут подолгу обитать в нетемных мирах, а местные судя по всему живут бок о бок с морлоками. Мои предположения наполовину оправдались, да демоны жили в тех же болотах, которые местные называли почему-то лесами, но к сожалению демонами как таковыми не являлись. Просто для морлоков любой хищник, который был им не по зубам, был демоном. Все это я выяснил у товарищей, после чего поболтав с купцом и разузнав у него, где находиться дом шамана пошел навестить его.   Дом шамана находился в центре деревни, что говорило о его высоком статусе в обществе. Проблема была в том, что его дом располагался под водой. Решив не мудрствовать особо поймал какого-то морлока и попросил позвать шамана, снова выпученные глаза, а затем понимающий взгляд и небольшая сцена приветствия. Вообще-то морлоки очень дружелюбный народец во всяком случае уже второй охотно со мной общается. Кстати вот он уже возвращается с шаманом, скорее всего, тот не менее первого удивлен очевидно все еще не веря своим ушам спрашивает уже у меня на своем языке:   -Да будут благосклонны к тебе лесные духи странник, правда ли что ты говоришь на языке лесных вод?   -И тебе пусть благоволят лесные духи о мудрый, да мне дан этот дар.   -Невероятно, но что привело тебя ко мне?   От удивления он даже квакнул, слегка так, после чего виновато потупил взор. Меня все больше удивляет интеллигентность этих созданий, и откуда среди них берутся бандиты?   -Один прохожий сказал что ты можешь показать мне маленького Тхай, если вы не против я бы хотел взглянуть.   -О, отчего же вот пожалуйста.   С этими словами он раскрыл ладонь на которой тут же появилась иллюзия червя покрытого хитином, пластины которого прилегали так плотно, что между ними навряд ли можно просунуть иглу. Вот иллюзия открывает пасть и моему взору предстает три ряда острейших клыков.   -Скажите пожалуйста а насколько больше взрослый Тхай?   -Примерно вот такой в ширину.   С этими словами шаман взял меня за руки и разводя их в сторону отошел на два маленьких шажка. Ого! Впечатляет примерно тридцать-сорок сантиметров в радиусе.   -А какой в длину?   -Никто не знает он никогда не показывается из воды целиком.   -А кто-нибудь пытался его убить?   Шаман мягко улыбнулся.   -Иногда, если Тхай слишком сильно вредит нам, великие духи приходят сами или посылают своих послов наказать его, они приходят редко,- при этих словах он вздохнул,- А в нашей деревне еще долго не придут, эта деревня слишком молода, у нее еще нет своего великого духа.   -А как выглядят эти великие духи?   -По разному, они являют свой лик в зависимости от своего желания.   -Спасибо о мудрый, прохладных тебе вод.   -И тебе того же странник.   Вернувшись к месту нашего расположения порасспрашивал хозяина каравана о великих духах, оказалось что все существа не проявляющие к морлокам агрессии, но при этом не наделенные разумом были духами. Великим же дух становился, когда как-либо помогал поселению, при этом великие в отличие от всех прочих обладали разумом, во всяком случае так говорили шаманы племен морлоков.   А вот с Тхай все обстояло немного иначе, эта тварь была хорошо известна магам академии, а все благодаря своей шкуре. Дело в том, что даже после смерти ее кожа, находящаяся под хитиновым панцирем, сохраняла все свои свойства. А свойства были о-го-го, помимо сопротивления к магии первых двух кругов она продолжала регенерировать, так что сшитая специальным образом одежда из этой кожи не изнашивалась и не портилась в бою. Хитин и внутренние органы были ценными алхимическими ингредиентами. Проблема была в том, что живучести этой твари позавидовали бы даже микробы. Чтобы убить ее нужен был как минимум один полноценный маг, а у них была работа и поприбыльнее, чем истребление этих тварей.   Что ж похоже сегодня мне не удастся поспать как впрочем и Тхай-Сауру...      Когда все заснули я вышел из сруба. Закрыв дверь очутился в непроглядной темноте ночи, преобразовал глаза. Все-таки какие они удобные! Подумав немного запустил преображение внутренних органов, мышц, а также всех тех частей тела, которые под одеждой было не разглядеть. Можно сказать что сейчас я почти демон, до полного преображения осталось всего ничего. Проверив еще раз свой арсенал который на этот раз составляли сплошь заклинания третьего круга, всего восемнадцать и одно четвертого. Я редко использую заклинания самых высоких из доступных мне кругов. Зачем, если вместо каждого заклинания третьего круга можно запомнить девять заклинаний второго и так с каждым кругом исключая самый младший - первый и самый старший - девятый. Но сейчас был именно тот случай, когда в ход идут одни из самых сильных заклинаний известных мне. Решил, что обитая в воде эта тварь как и морлоки уязвима к электричеству. Так что сейчас половину заклинаний третьего круга составляли цепи молний. Остальное - по мелочи универсальные боевые заклинания, среди которых были и щиты - от воды, яда, физических атак и магии, это на всякий случай.   Сделав глубокий вдох выхожу на сверхскорость в преображенном виде у меня должно получиться то, что я задумал. Болотный лес был вырублен вокруг деревни - на строительство, так что ее окружало небольшое озерцо. Именно в нем поселилась тварь и именно по его поверхности я сейчас еле успевал перебирать ногами, способ передвижения дроу, которому меня научил Дирз, подходил для моей задумки как нельзя лучше и он не подвел. Пока тварь не заметила меня я в срочном порядке активировал щиты, на максимальную предварительно вкладывая в них энергию. Вот активировался последний щит, а тварь все дремлет. В памяти сейчас есть немного свободного места так что не долго думая зарядился пятеркой толчков и начал разряжать их с двух рук в поверхность воды. Эта пустая с виду трата энергии должна была шумом привлечь тварь. И у меня получилось! Через каких-то секунд пятнадцать после первого шумового заряда на поверхность, вместе со столбом воды вынырнула гигантская труба, конец которой все еще скрывался на глубине.   Не тратя времени на напрасные приветствия на полной скорости устремился к ней, но тут прямо передо мной начала вздуваться вода и показалось продолжение этой тварюги, чтобы не врезаться пришлось прыгнуть в высоту, но Тхай только этого и ждал, или ждала фиг его знает. Как только я оказался в воздухе в меня ударила струя воды, да под таким напором, что если бы не вспыхнувший сферой водяной щит меня бы просто разорвало ей. А так просто отбросило на полсотни метров назад. Что сказать, я был неприятно удивлен, щит после такого удара истощился наполовину, а я чуть было не провалился в воду. Еле сумев вернуться в состояние бега по поверхности тут же начал зачитывать новые заклинания, все-таки практики в Академии не прошли даром. Вспомнилось то как нас изо дня в день заставляли кружить около мишеней зачитывая тексты заклинаний и тут мне в голову постучался коварный план, к исполнению которого немедленно приступил начав кружить вокруг твари. Как я и думал в маневренности она мне уступала, каждый круг она чуть-чуть отставала, а когда я оказался за спиной она решила схитрить - повернуться в другую сторону, думая что я туда же побегу. Маленькая оплошность с ее стороны которой я не преминул воспользоваться, прыгнув в сторону ее, торчащей из воды на десятиметровой высоте, головы. Опят же для человека такой прыжок - даже не подвиг, это уже фантастика вот сколько прелестей у частичного оборота. Тем временем тварь повернулась ко мне "лицом" тут же в него полетело заклинание четвертого круга "луч огня" по сути своей лазер бьющий с двух ладоней. Да, к такому тварь готова не была, пролетев оставшиеся пять метров прыжка обнаружил сквозную дыру в ее черепе, ого какая толстая! Но памятуя об их сверхмощной регенерации засунув в ее голову руку и ухватившись за мозг, гадость согласен, но надо, выпустил в него на полную мощность все восемь цепей молний причем последнюю пару доделывал в воде.   Вот так и закончились дни Тхай-Саура.      Во время всего этого, к счастью, мы с Тхай здорово пошумели, так что когда я ступил на улицу меня встретили одобрительные крики морлоков. Среди них был и шаман который узнав меня подошел ко мне и поклонился, соблюдая собственное достоинство, но при этом признавая мои заслуги, этот жест вызвал среди жителей деревни удивленные переглядки, которые прервались, как только шаман повернулся к ним:   -Сегодня великий дух прислал к нам своего посла избавил нас от Тхай-Саура, более того ему благоволят духи лесов - они дали ему знание нашего благословенного языка. Отныне он будет всегда желанным гостем в нашей деревне, в благодарность за то, что даже будучи послом великого духа не просил ничего за свою помощь как другие людские шаманы, он поступил как настоящий морлок, да будут духи лесов мне свидетелями!   Легкий ветерок пронесся по улице вызвав благоговейное молчание, очевидно он был для них чем-то вроде знака, что духи согласны с шаманом.   -Простите мудрейший, но не могли бы жители деревни помочь мне разделать тушу ненавистного демона?   -Конечно мы же не можем заставить нашего гостя в одиночку заниматься такой тяжелой работой,- при этих словах раздались одобрительные крики морлоков, а некоторые уже бросились в воду,- а вам я думаю как гостю стоит пройти в дом старейшин там вас накормят...   Договорить он не сумел, прерванный мною.   -Простите, но насколько я знаю не вежливо заставлять хозяев трудиться вместо себя, к тому же лесные духи подарили мне возможность подобно вашему роду дышать в воде,- тут морлоки уже казалось не выдержат, ну не может быть у этих лягушек таких огромных глазищ,- так что хоть я и не хорош в разделке туш, но как-нибудь помочь смогу, а утром мы попируем мясом вашего врага.   Морлоки при этих словах уважительно посмотрели на меня, кажется такой щедростью еще никто из магов не отличался, хотя мясо Тхай - это всего лишь мясо, они его что - продавали тем же морлокам?   После этого небольшого диалога уже наедине я попросил шамана упаковать все внутренности, кожу и пластины твари для перевозки за что готов был заплатить, но это оказалось лишним, мягкой улыбкой он ответил на мое предложение об оплате и сказал лишь, что как почетному гостю они готовы сделать это бесплатно. Так же оказалось, что он знает перечень ценных органов и обязался запаковать их особенно тщательно. До рассвета мы занимались разделкой этой тварюги, мои новые знакомые обладали львиным терпением и трудолюбием китайцев, работа, которой к слову оказалось немало, была завершена еще до первых лучей местного солнца. После чего по всей деревне начал разноситься аромат жарящегося мяса, который чем-то даже превосходил запах готового блюда. Сегодня в честь победы над демоном практически вся деревня пировала под пир была отделена одна улица и все свободные в деревне дома. Всей деревней передавались слухи о том, как герой неумело разделывал тушу поверженного врага, но делал это вместе со всеми. Этим поступком я не только подтвердил покровительство лесных духов, дышал-то я без всяких заклинаний под водой, благодаря дыхательной системе демона, но и заработал еще одно очко уважения местных жителей. И это не считая уже обретшую кучу фантастических деталей нашу с Тхай битву. Мне же было по-настоящему приятно найти столь достойных существ давно я не испытывал подобной симпатии к собеседнику, сам воздух в этой деревне казалось был пропитан дружелюбием и располагал к задушевным беседам.   Глава VII   Когда проснулись остальные спутники им начали рассказывать о том, как великий дух прислал путешествующего с ними мага убить злосчастного демона, причем в этих историях мне приписывалось могущество чуть ли не полноценного магистра. Удивленные они все же сели рядом со мной, после чего более получаса было потрачено на то, чтобы рассказать им про мои ночные приключения менее красочно, разумеется про то, что использовал демоническое тело умолчал. Почему-то не вериться, что в Академии все-все относятся к демонам благосклонно, а мне пока лишние враги не нужны.   Переговорив со старостой деревни удалось раздобыть телегу для трофеев и к моему немалому удивлению лошадей, оказывается морлоки выращивали особых лошадей, которые были способны долгое время жить на одной воде передвигаться по местным "дорогам", которые у морлоков сводились к ряду отмелей. Также нашлись и кучера, которые взялись сопроводить меня до Академии, помочь там разгрузить все это добро и потом вернуться обратно. Я предложил обратно сопроводить их до деревни но они вежливо отказались, оказывается у морлоков есть свои более безопасные дороги, которые к сожалению недоступны людям.   После всего этого балагана попросил спутников разбудить если отправимся и завалился спать.      Спустя четыре дня мы прибыли обратно в Академию. На обратном пути выпускники уже относились ко как к равному, памятуя две стычки из которых каждый из них по отдельности вряд ли вышел бы живым, со мной советовались и стремились показать возросшее уважение ко мне. Похоже они наплевали на свое старшинство, не знаю кем они меня считают, но мне это несомненно нравится. Когда у выхода из сада в Академии мы расстались то договорились отметить выпуск Клариссы, который уже скоро должен был состояться.   Выгрузив мои трофеи в комнату в Академии морлоки попрощались со мной и отправились обратно, проводив их вернулся во дворец и прихватив из комнаты кинжал добытый с первого убитого мной бандита отправился к оружейнику. Оказалось, что кинжал оснащен чарами первого круга однако поскольку гномам эти чары были неизвестны то мне досталось пятьдесят золотых, что ж неплохо. Потом прошелся по городским алхимикам узнавая цены на мои трофеи - оказалось что то около двух тысяч в сумме, не считая кожи, на нее у меня были свои планы.   Продав все это отправился к Артефакторам, хотелось узнать, сколько они хотят за одежду из кожи Тхай. Оказалось что не так уж и мало, однако узнав, что у меня имеется целая шкура согласились сделать все бесплатно если остатки отдам им. Еще и приплатить собирались, но вместо этого я заказал женский охотничий костюм, для Мари, сумку и чехол для книги. Все посчитав артефакторы подписали со мной договор, в котором помимо нашего соглашения мне выплачивалось вознаграждение в тысячу золотых. Поинтересовавшись удалось узнать, что несмотря на то, что добыть этот материал боевому магу не так уж и сложно, делают они это очень редко из-за чего и повышенный спрос на материал.   Пожелав им удачи отправился в свою комнату, по пути заглянув в банк Академии открыв там свой счет и обналичив договор по охране каравана, на счете уже сейчас лежало две тысячи двести золотых, двести пришлось потратить на банковское кольцо-местный аналог карточки, так дорого получилось из-за того, что мне понадобилось кольцо меняющее размер, это чтобы при обороте не пришлось снимать его. Вообще я рассчитывал в скором времени обзавестись какой-нибудь магической финтифлюшкой которая бы избавила меня от всех этих манипуляций с одеждой. Сто двадцать золотых оставил на карманные расходы, после чего с чистой душой вернулся во дворец боевиков.      Спустя три дня после заказа мне все доставили, довольно-таки быстро. Ко мне пришел посыльный и пройдя ко мне в комнату разложил там три свертка:   -Это охотничий костюм для дамы, костюм состоит из штанов, куртки, сапог, перчаток и плаща.   Говоря это он раскладывал на моей кровати все это, затем собрав продолжил:   -Это ваш охотничий костюм комплект такой же.   Снова небольшая презентация.   -А вот это ваш личный заказ балахон, сапоги, перчатки, сумка и чехол для магической книги.   Показав мне все это посыльный подал мне мешочек с золотом и бланк на котором я оставил отпечаток своей ауры, после чего буквы договора слегка подсветились, что означало полное его исполнение обеими сторонами или же отсутствия претензий у этих сторон.   Так осталась одна мелочь - подарить подарок, в чем в чем, а в таких вещах никогда ни был силен. Пока думал успел одеть на книгу чехол и запихнуть ее в новую сумку. В конце концов решил не выпендриваться, а обойтись красивой фразой во время вручения подарка.   После ужина, когда все уже расходились по комнатам я постучал в комнату Мари, она точно была там в чем спустя пару секунд и убедился. Мне открыла дверь хозяйка комнаты мило улыбнувшись.   -Проходи.   Не совсем понял зачем проходить, но раз приглашают - значит надо. Не успел как следует это обдумать как меня сзади обняли ее нежные руки.   -Э-э, Мари ты же понимаешь, что мы только друзья...   Стандартная фраза которой я отмазывался каждый раз когда дружба с девушкой интересовала меня больше чем ночь другая в ее постели. А тело не дремало тут же подав сигнал, что если передумаю то она тут недалеко. Уже собирался выдать красивую речь о том как она мне дорога, но ее голос прервал меня решив все проблемы:   -А что мешает двум друзьям вместе развлечься?   Один только голос ее уже сводил меня с ума, сразу вспомнилось то, что у меня ничего ни с кем не было уже чуть больше полугода - с момента моего поступления в Академию. Аккуратно расцепив ее руки развернулся и чуть пригнувшись поцеловал ее, назад пути не было...   Той ночью мы так и не легли спать, очевидно у нее тоже давно никого не было, мне же вдобавок помогала моя демоническая природа, потому что раньше я СТОЛЬКО и ТАК уж точно не мог. Да вдобавок когда мы наконец остановились бренная плоть все кричала и кричала о продолжении банкета, впрочем оглянувшись на усталую девушку решил, что пора бы плоти опять забиться в свой уголок и не высовываться. Одевшись наткнулся на сверток который принес для Мари, хе-хе, а о цели так сказать визита забыл, что ж думаю сейчас можно:   -Кстати это тебе.   Не дав девушке среагировать выскочил за дверь и побежал к своей комнате.   За завтраком Мари подсела ко мне и легко чмокнув в щечку сказала лишь "Спасибо, мне понравилось" оставив меня гадать что же ей "понравилось"...      Спустя год с момента поступления в Академию мне наконец удалось перейти на пятый круг, поначалу мне казалось, что четвертый - это мой предел, но все вокруг говорили о том, как быстро я "расту". Да, круг за полгода - это быстро?!! Так же благодаря тренировкам с Дирзом и в ордене мне удалось поднять свой уровень владения мечом. Еще пара внеакадемок приятно пополнили мой счет в банке, теперь там было около четырех тысяч золотом. Время от времени проводил ночи с Мари, она оказалась довольно-таки смышленой и нашей дружбе ничто не угрожало, никогда бы не подумал, что такое возможно. При переходе на пятый круг занятия по теории прекратились и вот уже которую неделю убивал время на практиках и внеакадемках. Кларисса все еще сидела на пятом кругу, что-то она подзадержалась на нем, хотя это для меня так выглядит, преподаватели говорят мне что я скачу с круга на круг как заяц. За все это время всего пару раз удалось целиком преобразиться, пока ничего не изменилось, часы ранее извещавшие меня о приближении моего первого перевоплощения в демона практически умолкли, даже битвы не в силах были их ускорить. Когда меня уже оставила надежда еще хоть как-то ускорить процесс, пришло еще одно уведомление о внеакадемической практике.   Суть ее заключалась в расследовании источника порчи части земель королевства Элкзум мира Тархом. Пройдя в библиотеку нашел кое-что поистине интересное: недавно в этом мире произошел прорыв, твари из одного мира Бездны попав в мир буквально выжгли практически все живое, спустя два дня войску богов которым молились в этом мире удалось выкинуть демонов обратно изрядно пощипав их, но к тому времени почти вся планета была опустошена. Оставшаяся живность преобразилась до неузнаваемости, лишь разумным созданиям удалось этого избежать. Один из богов познакомил магов Академии с лидерами выживших рас, с этого и началось более чем столетние сотрудничество между Тархомом и Академией. В этом мире проходили практику не только боевики: светлые делали землю вновь плодородной, темные упокаивали поля битвы, артефакторы снабжали местное население всем необходимым взамен получая редчайшие ингредиенты, стихийники обеспечивали хорошую погоду, про лекарей вообще молчу, бытовики же занимались в основном тем, что расширяли уже имеющиеся крохи пространства.   Так... Порча для этого мира была обычным делом, вот только обычно после первого же ритуала студентов светлого факультета земля отчищалась навсегда, тут же какие бы заклинания и ритуалы не использовались, причем не только студентами, но и вполне компетентными магистрами, за ночь земля вновь становилась выжженным бесплодным пустырем. Сама земля была в порядке, а порча не распространялась дальше определенных границ, но оставить ее там означало подкосить авторитет Академии, что было просто недопустимо.   Что ж, жди меня Тархом. Спрашиваете почему я так обрадовался отправляясь в такую дыру? Тут все просто: в мире, где произошла такая бойня даже спустя века остаются отголоски враждующих сторон, в моем случае лучше не придумаешь - мир атакованный Бездной. Энергия ненависти демонов должна, в теории, просто переполнять меня в этом мире, придавая сил моей демонической сущности. А уж рядом с местом порчи да еще такой ум-м-м, там точно должно быть что-то интересное.   Вернувшись в комнату вытащил охотничий костюм и положил его на кресло, к слову после приглашения в орден оно тут так и стоит. Проверил ножны с мечом и купленный мною недавно кинжал, тоже гномьей работы, положил их сверху. И потренировавшись немного запомнил самые универсальные заклинания из доступных мне и завалился спать.   Проснувшись чуть раньше, чем положено, оделся, навесил ножны с мечом поверх плаща, а кинжал запихнул в сапожные ножны, сумку с книгой прицепил аналогично мечу и пошел к саду ведущему к месту открытия врат. Там меня ждали еще пятеро судя по аурам тоже боевики. На этот раз я оказался последним, хоть и пришел раньше положенного, и мы отправились в залу прибытия-отправки. Хранитель получив какую-то бумажку от одного из группы незамедлительно открыл нам врата...   Да уж, пейзажик так себе. Из всех миров в которых мне довелось побывать этот был самым, не то чтобы грустным, скажем так торжественно-серым. Ладно не будем унывать, лучше проверить как там с эманациями, чуть запустив преображение еле удержался чтобы не вскрикнуть, потоки разлитой вокруг темной энергии сразу потянуло на меня, нет даже в меня, демоническим зрением было видно как воронка сплетенная из множества темно-фиолетовых нитей закручиваясь вокруг моей фигуры тонкими молниями питает мою ауру, биологический таймер, затикал и начал отсчитывать время до следующей трансформы, да еще как затикал - просто побежал. Чтобы не сойти с ума отключил демоническое зрение, оставив все внутренние органы дальше собирать всю эту энергию.   Наш путь лежал от места открытия врат до расположения учеников светлого факультета, около четырех часов мы просто шли, по дороге попадались странные зверюшки зловещей наружности, но завидев нас разбегались в разные стороны. Так и топали пока не подошли к каменному забору около трех метров высотой, а когда прошли через ворота, то не у одного меня глаза полезли на лоб, за забором располагался сад, в этом мире он был как оазис в пустыне, таймер внутри недовольно заворчал показывая остановку притока энергии. Нас встретили два парня и девушка которые буквально лучились позитивом, нет конечно доводилось слышать о магах жизни, которые одним своим присутствием поднимают настроение и лечат царапины и ушибы, но вижу таких вот индивидуумов впервые, у них же на лбу написано "Наивная жертва маньяка!". Наверняка поголовно пацифисты, тьфу, хотя девушка симпатичная надеюсь хоть она нормальная. Она кстати нас и приветствовала.   -Доброе утро надеюсь дорога не была тяжкой.   Вместо всех нас заговорил командир группы, так я для себя определил фигуру в плаще с капюшоном, тот самый который протягивал хранителю врат разрешение. Из под капюшона раздался знакомый уже голос Клариссы, а затем он слетел обнажив ее каштановые волосы.   -Мы прибыли для расследования на месте проведения реабилитационных работ.   -Ах так вот оно как, что ж пройдемте за завтраком я введу вас в курс дела.   Завтрак также был больно хорошим для столь пострадавшего мира, хотя опять же все самое лучшее - магам. Дождавшись когда все допьют фруктовый чай наша новая знакомая вновь заговорила:   -Вот уже девяносто лет я работаю над восстановлением этих земель, владея девятым кругом до сих пор мне удавалось с легкостью очищать местные земли от порчи, но недавно мы наткнулись на зону поражения отчистить которую не под силу даже мне. Нет все в порядке, ритуалы работают, но даже после самых могущественных из них ночью земля вновь покрывается этой гадостью. Причиной такому может служить только мощный источник темной энергии, но маги жизни слишком чувствительны к ним и приближение к нему может убить нас, ваша задача найти и по возможности уничтожить источник, отдохните немного и я вас телепортирую к месту где проходит граница зараженных земель. Вопросы есть?   -Да,- это заговорил я,- почему земли вокруг не отчищены?   -Хм, хороший вопрос, это дополнительный стимул, пока весь мир не восстановиться путники при попадании в Тархом будут видеть его плачевное состояние. Хотя сейчас уже большая часть мира отчищена нами. Еще вопросы?   Услышав молчание она довольно кивнула своим мыслям после чего велела сопроводить своим ученикам нас в свободные комнаты. Мысли лихорадочно вертелись в моей голове, нужно было по возможности как-то захапать себе этот источник при этом оставшись незамеченным.   После получасового отдыха, для меня чуть не закончившегося помешательством, ну не могу придумать как все провернуть, нас позвали во двор откуда должны были телепортировать к месту непосредственного выполнения задания. Выйдя во двор заметил, что те из пятерки, кто уже вышел во двор, очень сильно волнуются, хорошо бы это было на пустом месте, вот только они не были зеленым молодняком, что давало поводы для размышления.   После того как все мы собрались нас поместили в начертанный на земле круг, выдали рюкзаки с провизией и все... Картинка просто растворилась, а на ее месте возникла новая. Впечатляет, интересно сколько вот так вот можно перенести людей за раз? Заклинание восьмого круга как никак. Тем временем Кларисса встала перед отрядом и начала свою командорскую речь:   -Итак задание слышали все, сейчас мы разобьем здесь лагерь, после чего я вышлю троих на разведку местности, проблема в том, что выданная нам провизия в зоне поражения просто истлеет, так что будем ставить магические метки и каждый день продвигаться чуть дальше. При обнаружении источника близко даже не подходить сначала вернуться в лагерь и описать его уровень мощи, а также возможную природу. Вопросы есть?   -Отлично тогда приступим.   Мы к слову находились на поле, покрытом невысокой травой и местами деревьями, простирающемся вдаль с одной стороны, и резко обрывающемся с другой, ближайшая к гране трава была более блеклой, а в некоторых местах и вовсе высохшей. За этой незримой чертой простиралась каменная пустыня, раньше я думал что пустыня это песок, но нет пустыня-это пустота, это была именно она и кроме каменной испещренной трещинами поверхности в ней ничего не было. Разбив лагерь мы построились возле палаток. Я вызвался добровольцем и получив амулет связи был направлен в пустыню.   В течении последующих шести часов я просто бежал, используя демоническое зрение выбирал места где энергия накачивалась в ауру быстрее. Серые однообразные пейзажи непрекращаясь сменяли друг друга. По амулету меня несколько раз окрикивали товарищи, пока не был отдан прямой приказ Клариссы на сегодня закругляться. Вернувшись обнаружил, что еще четверо разведчиков уже отдыхают, странно кажется посылали троих? Оказалось, что двоих сменили уже через три часа. Слава богу обратно не бежал а телепортировался, а то если каждый день тратить только на дорогу шесть часов - никогда до цели не доберешься.   В поисках источника у меня перед остальными было преимущество, они насколько я понял двигались в совершенно другом направлении, оставалось только надеется что они следуя интуиции не попрутся к нему прямой дорожкой.   Что ж пора отдохнуть. С такими мыслями я и подсел к костру рядом с остальными и стал дожидаться ужина. За которым разговорив остальных выудил целую тучу полезной инфы первое - они все могли пользоваться пятым кругом, второе обо мне уже многие наслышаны как о надежном товарище и хорошем боевике. Тот случай с морлоками сделал мне репутацию не просто хорошего воина, но и человека который из любой ситуации выходит победителем и что самое главное - щедрым победителем. А всего-то отдал часть бесполезных амулетов другим и поделился мясом которое мне полюбому на себе было не утащить.   После ужина еще немного поболтали, после чего я пошел в палатку готовиться к экзаменам. Экзамены в Академии состояли из трех частей: испытание боем, на этом этапе испытуемого выкидывали в один из миров населенных дикими враждебными тварями, таких миров было не много, но и редкостью их никто не считал. Целью первого испытания было не отбросить коньки за первую неделю. Второе испытание - теория ты должен создать заклинание второго-третьего круга, чем выше его эффективность, тем выше возможность получить зачет. Ну и третье - турнир, проводиться среди студентов-выпускников главной задачей является показать свои боевые умения. Сейчас я корпел над заклинанием третьего круга которое я окрестил "буфер", его действие сводилось к следующему: при использовании двух одинаковых заклинаний их суммарная мощь концентрировалась в сфере после чего высвобождалась одним, но в десятки раз превосходящим по мощности прародителей, заклинанием. По сути к заклинаниям подсоединялись дополнительные энергомодули плюс менялась структура в зависимости от выбранной магом, либо заклинания высвобождались в длинный луч, нанося точечный удар, либо настоящим смерчем нанося удар по площади. С логической структурой за последние два месяца удалось разобраться, алгоритмы были выстроены правильно, теперь я уже которую неделю мучаюсь с энергопотоками стараясь привести их в рабочее состояние. Вообще-то интересное занятие напоминает гигантский кроссворд. Вот и сегодня уже два энергопотока удалось стабилизировать. Проблема в том, что все заклинание для попадания в третий круг должно было быть довольно-таки коротким, что ограничивало количество решений для конкретных проблем и найти их становилось сложнее.   Покорпев полтора часа над своим "шедевром" завалился спать, так и кончился мой первый день на этой миссии.   Глава VIII   Прошла почти неделя с момента нашего прибытия в этот мир. Изо дня в день у меня уходило около восьми часов на поиски цели и каждый раз, когда казалось что вот уже оно, меня звали обратно. К счастью на остальных членов команды нахождение на проклятой земле больше четырех часов в день выливалось в деппресию, так что после второго же дня все кроме меня резко снизили темпы поисков. Сегодня, как и предыдущие два дня, уже не требовалось сверяться с ощущениями поглощаемой силы, сама сила казалось зовет меня и повинуясь этому зову я бежал. И с каждым часом чувствовал все больший прилив сил, а когда казалось, что чуть больше и мое тело просто разорвет, в голове возник голос:   "Демон?"   Я резко остановился. Сначала показалось, что кто-то бежит рядом, но сообразив, что на той скорости на которой я несся разговаривать практически невозможно начал догадываться. А когда зов повторился попытался ответить. Бесполезно, не знаю как там на другой стороне но для меня такой способ общения в новинку, так что перейдя на быстрый бег продолжил экспериментировать с телепатией. Три часа бега и посланное мною очередное сообщение с нехитрым контекстом "А что?" достигает получателя. Ответ не заставил себя ждать:   "Отлично, ты должно быть не из слабых, если можешь общаться на таких расстояниях. Но что ты тут делаешь?"   "Стой я же еще не сказал что я демон!"   "А кто же еще? Ты что не знаешь, что так вот могут общаться только демоны одной фракции?"   "Фракции?"   На этот раз вместе с ответом пришел сгусток эмоций, причем больше всего это напоминало разочарование.   "Ты ведь демон бездны?"   "Ну почти..."   "Что значит почти?!"   Гнев и ярость заставили меня вновь остановиться и посреди каменной пустыни сесть по-турецки, разговор предстоял не из легких. Когда демон наконец понял, в каком положении я нахожусь то по телепатическому каналу до меня донесся легкий смешок.   "Не ну это даже лучше. Кстати кто говоришь твой создатель?"   "Не могу пока сказать, не обижайтесь."   "Да ладно чай сам не светлый эльф понимаю."   "Да уж точно не светлый!"   Дружный хохот залил наш канал связи, нет положительно если хотя бы половина демонов такие как уже знакомые мне, то я в упор не понимаю чего их так все бояться? Кстати интересно как его зовут, блин а у демона такое нормально спрашивать? Ну и где мне посреди этой пустыни спрашивается найти самоучитель хороших манер для демонов? Ладно будем пока такие моменты обходить вскользь. Спросим по другому.   "А как мне тебя называть?"   "А ты не дурак не спросил ИМЯ, что знаешь как на демонов оно действует?"   "Приходилось слышать..."   "Меня зови Бероунт, да и можешь забыть на таких как я власть имени не распространяется."   "Таких как ты?"   "Таких как я люди называют Архидемонами, чаще всего."   "Не поверишь, но ты первый Архидемон которого я знаю."   "Конечно не поверю, по-твоему кем нужно быть чтобы сделать из человека демона?"   "Да ну?"   "Вот вот, твой создатель как минимум Архидемон."   "А по иерархии бездны ты кто?"   "Верховный демон, а ты знаком с иерархией Бездны?"   "Ну там демоны младшей, средней и старшей руки и еще верховные и высшие демоны, так?"   "Так, от создателя услышал?"   "Да..."   "Только это не все есть еще внеклассовые демоны, в основном это всякая шваль, но среди них есть и те, кто способен потягаться даже со мной. Особенно сейчас."   "А что сейчас не так?"   "Да, благословение тебе на голову! Мы тут с тобой заболтались, давно с живыми ни разговаривал. Ты магией владеешь?"   "Да пятым кругом."   "Да-а-а, ну ладно сойдет. Поможешь мне, за это я как-нибудь помогу тебе?"   "Прости, но насколько я знаю демонов - доверять им на слово не лучшая идея."   "Хм, а ты прав, ладно я поклянусь именем владыки Бездны, что за оказанную сим демоном услугу достойно расплачусь с ним."   "Не достойно, а так чтобы он остался жив и доволен поученным."   "Ну знаешь, это уж чересчур, сколько мне придется корячиться чтобы ты остался доволен?"   "Ладно, тут ты прав, но "расплачусь достойно" все-же слишком размытая формулировка."   "Да-а-а, а ты случайно не юристом был?"   "Нет."   "Ладно тогда так: расплачиваться до прихода к обоюдному согласию о равноценности оказанных услуг."   "И чтобы все остались живы!"   "Хорошо: за сим клянусь именем повелителя Бездны, что после помощи этого демона буду расплачиваться с ним до прихода к обоюдному согласию о равноценности оказанных услуг, для исполнения договора каждая сторона должна остаться живой."   Короткий, но достаточно мощный магический импульс хлынул по нашему каналу вслед за последними словами демона.   "Ну теперь доволен?"   "Да. Если в моих силах, то помогу."   "Отлично телепортируйся вот сюда."   В моей голове возникли образы какого-то не то вулкана, не то горы. Куда и телепортировался. Вау, нет ВАУ!!! Раньше мне казалось, что больше энергии разлитой в этом мире мое тело не выдержит, ан нет! Казалось, что саму мою суть пронзают энергопотоки делая ее сильнее. С пару минут не мог выйти из транса, мои биочасы уже просто прыгали через целые месяцы, но вскоре в голове, словно из глубин океана донесся знакомый уже голос:   "Долго стоять собираешься?"   "Ух, блин помнишь говорил тебе про свою вторую трансформу?"   "Да, это та для которой ты копишь энергию?"   "Угу, еще минут десять и накоплю. Откуда здесь такой бешенный энергофон?"   "Это еще что, вот когда мы схлестнулись с местными богами тут материю просто рвало от переизбытка энергии."   "Так это ты атаковал этот мир век назад?!"   "Ну не совсем век, ну да я, мне собственно поэтому помощь и нужна. Ты проходи..."   В голове вновь возникла картинка, но на этот раз вместо конкретного места на ней была изображена сеть пещер и путь которым мне следовало пройти. Немного полазал по выжженным пещерам полных расплавленного камня и вот я уже стою в жерле вулкана. Ну по крайней мере это место можно так назвать. Тут не было ни магмы, ни исходящего с глубин жара, были только стройные, уходящие вверх кристаллы какого-то черного минерала, хотя я в этом и не разбираюсь но по-моему это обсидиан. Вобщем-то не важно, но стены "кратера" сплошь покрытые этими кристаллами смотрелись очень зловеще. Плоский пол был покрыт все тем же материалом с вкраплениями каких-то драгоценных камней. А посреди этой роскошной залы, навряд ли природного происхождения, стояла статуя. В голове немного обиженно, но в то же время с толикой веселья раздался голос:   "Сам ты статуя!"   "Что! Нет только не говори мне..."   "Да это и есть я, к сожалению."   "Нет я конечно недавно демон и до архи мне далеко, но не пойму это реально так круто быть статуей?"   "Ага шутку понял, только вот постой так в одиночестве лет пятьдесят и посмотрим как тебе это понравиться."   "Да ладно уже и пошутить нельзя, но ты уверен что если твоего могущества не хватает чтобы освободиться моей магии хватит?"   "Хватит тут вся защита от меня, посторонний фактор не предусмотрен."   "Ладно что мне делать?"   "Книга магическая есть?"   "Есть."   "Отлично вот ритуал с помощью которого можно меня отсюда вытащить, но это лишь первая часть, вторая сложнее и легче одновременно, но об этом потом."   Передо мной предстала во всей своей красе многолучевая звезда в круге, с вязью рун вдоль линий. К рисунку прилагалось описание непосредственно самого ритуала. Пока не забыл, переписал все это в книгу, после чего ощутив знакомый уже щелчок решил прерваться. Раздевшись аккуратно сложил одежду с сумкой на краю "кратера". В голове раздавался просто-таки оглушающий смех Бероунта, а также всяческие подколки с плоскими шуточками. Не обращая на них внимания я начал преображение мысленно повторяя одну лишь фразу "Крылья, рога, крылья, рога..." .   Вот уже все тело покрыто черным доспехом, но на этом преображение не заканчивается, рост и размер тела пропорционально увеличиваются, пока первый не достигает трех с лишком метров. На спине в области лопаток пластины преобразуются расступаясь и давая место костяным отросткам, которые быстро увеличиваясь расправляются за спиной перепончатыми крыльями с черными костяными шипами на изгибах и чешуей покрывающей все остальное исключая перепонки. На коленях и локтях проступают шипы похожие на расположившиеся на крыльях, но заметно превосходящие те в ширине и массивности. Мой "шлем" покрылся трещинами и пустой скорлупой обвалился на землю, мгновенно истлевая, но на его месте уже сверкала тьмой толстая чешуя. В отличие от других мест, где она расположилась, на голове она вызывающе оттопыривалась в местах соприкосновения верхних и нижних чешуек.   Подождав немного и убедившись, что преображение окончательно завершилось начал "прощупывать" свое новое тело. Растопырив крылья присвистнул, точнее прошипел виной этому раздвоенный на кончике язык, не меньше семи метров в размахе, взмахнул и рывком поднялся на десяток метров над землей. Не хотелось падать с большой высоты, так что даже не став вылетать из кратера аккуратно делая мерные взмахи спланировал обратно. Стал самокритично осматривать остальное, первое и самое обидное - никаких рогов, блин ну какой я без них демон?! Второе же, что привлекло мое внимание - это шипы на конечностях, незаметные в выпрямленном состоянии, они легко превращались в страшное оружие стоило согнуть руки в локтях или ноги в коленях. Чувство странной мощи переполняло все тело, похожая на магическую, эта энергия все же имела ряд отличий первое и пожалуй единственный на которое стоит обратить внимание - это ее характер. Магическая энергия в сравнении с этой была подобна лесному ручейку мерно несущим свои воды к корням вековых дубов, тогда как эта новая энергия подобно бушующему океану обрушивающему на беззащитный берег одно цунами за другим.   Когда я начал было присматриваться внимательней к своим новым когтям меня бестактно прервал демон.   "Блин ты хоть понял что это было?"   "Ну да это вторая трансформа..."   "Нет ты не понял, ты хоть что-нибудь знаешь о процессе превращении человека в демона?"   "Нет, но ты ведь меня просветишь?"   "Придется. Существует два типа трансформ кровная и магическая. С первой все понятно - вливаешь в живое существо свою кровь, а затем оно становиться демоном. Второй немного сложнее с помощью специального обряда создатель получает способность контролировать изменения таким образом получая более сильного демона. Иногда случается так, что молодому демону не достает энергии во время ритуала и он задавая дальнейший курс развития устанавливает на свое "творение" пару заклинаний - накопителей. Сначала я подумал, что с тобой случилось что-то подобное однако, тот кто тебя создал определенно был гением - он заложил не просто курс развития, а замкнул управление на подсознание дав ему самому вычислить наиболее оптимальную для тебя форму. Этот ранее ни кем не использованный способ сделал тебя не просто машиной смерти по силе не уступающей демонам от рождения, но и как любое живое существо стремясь к силе смог каким-то образом ускорить твое энергетическое взросление, что для демона очень важно - с каждым прожитым годом мы становимся только сильнее. Теперь понял как тебе повезло?!"   "Ага. Блин, а ведь серьезно вот уж подкатило. Ну что ж приступим к ритуалу?"   Ползая по земле в демоническом обличие начал вырисовывать когтем на полу печать из книги, от этого занятия меня оторвал возмущенный голос архидемона:   "Ты тут что вечность так ползать собрался?!"   "У тебя есть идеи получше?"   "Возьми и используй тот артефакт которым записывал ритуал в книгу."   "Так не полу..."   Я почему-то даже не задумывался над этим раньше, в принципе если с записью заклинаний получается то почему бы не попробовать. Аккуратно взяв самописец когтями занес его над полом и представив конечную печать отпустил его и вуаля, он послушно начал тонкими, слегка светящимися, линиями чертить в воздухе нужную мне фигуру. Спустя какие-то две минуты он завершил рисунок и выжидающе завис в воздухе.   Прежде чем начать непосредственно сам ритуал трижды сверил рисунки в книге с висящим над полом - не хотелось бы допустить какую-либо оплошность, в ритуалах подобным этому они могли оказаться фатальными. Убедившись что не допущено никаких ошибок занял подобающее мне место и читая вслух заклинание начал вливать в печать силу. А она надо сказать требовалась просто в фантастическом количестве - еще бы, мы обходили проклятие бога. Через несколько минут непрерывного бормотания застывшее тело статуи начало рассыпаться в прах, а на его месте образовался сочившейся тьмой шар который практически мгновенно всосался в одну из линий печати. Меч который держала статуя бесполезной железкой брякнулся на пол. А печать начала сжиматься обдавая все пространство вокруг медленно мерцающим светом.   Когда все закончилось на месте печати, сжавшейся до точки, лежал черный алмаз. Подобрав его покрутил на ладони - если я правильно понял суть ритуала то душа Бероунта сейчас находиться в этом камешке. Что ж попробуем с ним поговорить.   "Ау Бероунт. Ты меня слышишь?"   "Слышу, а ты на что надеялся?"   "Блин я уж думал кому - бы тебя продать подороже? Ладно так что там со второй частью ритуала?"   "Так для начала нам понадобиться демон - средней руки подойдет. Как найдешь его - зови, а пока возьми мой меч, его имя Ваулзет он поможет тебе в битвах. А теперь дай мне отдохнуть у меня ритуал отнял намного больше сил."   Засунув новоприобретенного товарища в сумку подошел к его мечу. Широкий полутораручник с пауком на месте гарды, по всему долу клинка шла замысловатая, яркосветящаяся красным светом вереница рун на месте навершия - рубин размерами чуть уступающий моему кулаку, в человеческой форме разумеется. Взяв его в руку подумал о том куда бы такое чудо спрятать? В этом мне помог сам клинок - обратившись черным туманом с гуляющими в нем красными молниями он поднялся до локтя где начал уплотняться приняв форму наручня из вороненой стали, с все тем же узором из рун и рубином в центре, и идеально уселся на руке. Проведя эксперимент выяснил - на трансформацию клинка нужно около десяти секунд. Что ж одной проблемой меньше - спрятать наручень намного легче, нежели меч.   Приняв человеческую форму обнаружил еще один приятный сюрприз - наручень подогнался и под нее. Быстро одевшись закинул книгу в сумку и уже собирался идти как вдруг вспомнил еще одну важную вешь - источник. Частично обернувшись начал его искать и к своему удивлению не смог этого сделать, спросив об этом Бероунта узнал что вся эта неразбериха с порчей из-за него, ну с этим все в принципе понятно если бы не я нашел его первым, то вполне вероятно, что лучшая для него участь была бы смертью. Но странно было другое - почему он насылал ее ночью, ответ опять оказался прост - чтоб никто не догадался, по его плану заметившие такое маги должны были подумать на нежить, ведь именно на ночь приходиться львиная доля активности этих созданий, а поскольку в каталогах порчи насылаемой нежитью не должно было оказаться этого вида, то это давало ему еще немного времени - маги всегда тщательно исследуют все новое. На этом я и решил построить свою легенду - обезумевший скелет демона насылал порчу на окружающие земли, обнаружив это я уже собирался возвращаться в лагерь с докладом, но поскользнулся на расплавленном камне чем выдал себя. Битва была долгой и тяжелой, но выманив его на свет мне удалось ослабить, а затем и убить его. Опасаясь его воскрешения кости сжег, а прах развеял поветру.   Несколько раз повторив про себя эту историю телепортировался в лагерь.      Когда история была передана Клариссе, на меня посыпались упреки в недисциплинированности, а также всех смертных грехах в придачу. Однако в команде новость об уничтожении цели была встречена на ура - всем уже давно наскучило прохлаждаться в этом мире, даже обычные практики были поинтересней. К тому же когда я сообщил что в том месте в земле просто куча разноцветных камней, но к сожалению мне одному все никак не утащить так что всем кто мне в этом поможет ждет доля от сокровищ, меня готовы были таскать на руках и девушке тоже пришлось сменить гнев на милость.   Еще два дня пришлось потратить на выковыривание камней из дна вулкана. Впрочем команде это нравилось намного больше чем бессмысленное сафари, плюс угнетающая аура места пропала вместе с источником порчи. К концу первого дня наших раскопок на место прибыла магнесса встретившая нас в этом мире, проведя ритуал очищения она вырастила на земле аккуратный газон площадью с небольшое футбольное поле. Когда же на следующее утро она прибыв обнаружила вместо земли пораженной порчей вчерашний газон - рассыпавшись в благодарностях всему отряду, ничего против этого не имею, принялась за "орошение" этой пустыни. Кларисса после этого перестала на меня злобно коситься и вроде даже вспомнила, что мы друзья или по крайней мере товарищи.   Прибыв в Академию - первым делом заглянули в банк, к счастью у всех из команды были свои счета так что ждать пришлось только оценщиков, дележ прошел как и положено - мне половину, а остаток делили поровну между членами команды. Никто не оказался против, а когда отведя в сторону одного из них поинтересовался почему так, он сказал, что как нашедший имел право вообще не говорить о сокровище, были уже похожие случаи. Так что я еще и оказался, неожиданно для себя, очень щедрым. Общая сумма найденных камней оказалась четырнадцать тысяч восемьсот шестьдесят семь золотых, банк взялся к нашему облегчению их у нас выкупить, так что уже к трем часам дня на моем личном счете было одиннадцать тысяч золотом. На эту сумму можно было купить небольшой домик в мире Академии, да согласен дороговато, но тут ничего не поделаешь - слишком много желающих иметь халявную защиту в лице всех магов Академии. Но хорошенько подумав решил, что сделаю такую покупку только в том случае, если закончу обучение в ближайшие три - четыре года. Все таки до встречи с Аврииль у меня есть еще восемь с огромным гаком лет, которые я собирался посвятить совершенствованию своих магических способностей и тренировкам в использовании демонической формы. В идеале за это время не плохо бы поднакопить деньжат - не хочется в бездну с пустыми руками.   Прейдя в свою комнатку в Академии привычно разбросал вещи по своим местам. На данный момент у меня в сумке была одна серьезная проблема, а именно - живой, архидемон. Ну живой - громко сказано, но даже будучи статуей он умудрился натворить немало долов. Думая как дальше с ним поступить аккуратно достал его и водрузил на письменный стол.   "Ау, Бероунт, ты там не заснул?"   "В этом состоянии нельзя спать."   "Сочувствую. Слушай а где мне тебя пока хранить?"   "Зачем это меня хранить? Ты хоть представляешь на что способен архидемон даже в таком состоянии?"   "Ну, не очень..."   "Ха. Я как раз под завязку накачан энергией. Видишь ту стену? Сейчас..."   "Стоп, стоп верю. Только стену не трогай, мы сейчас в Академии, думаю что с местными архимагами лучше не ссориться. Так что мне с тобой делать-то?"   "Ну носи меня в кармане, в случае чего зови - помогу."   "Ок отлично, давай до скорого."   С этими словами засунул его в карман и забыл о нем. Надо бы поскорей ему помочь, а то чувствую, что ему не очень понравиться сидеть в кармане месяцами. А враги среди архидемонов - это не то, что я пока могу себе позволить.   Глава IX   -Цель отпуска?   -Повидаться с родными, больше года уже не виделись.   -Вы ознакомились с правилами академии касающихся академических отпусков?   -Да ознакомился.   -Что ж удачи вам.   Вот так и начался мой первый академический отпуск. Зачем он мне? Тут все просто, я решил не задерживать освобождение Бероунта и взял этот отпуск. Конечно архидемон пока не возникал по поводу своего положения, но чем раньше он получит себе новое тело тем быстрее он станет мне полезным и тем сильнее будет его благодарность. Вчера в библиотеке выписал три десятка "адресов" миров принадлежащих Бездне, а также десяток из тех которые я посчитал полезными.   И вот сейчас выходя из кабинета секретаря декана я уже нахожусь в отпуске. Войдя в свою комнату начал собираться - интересно, а что нужно для похода в Бездну, об этом не преминул спросить у одного знакомого архидемона.   "Бери поменьше - придется часто бывать в демоническом обличье."   "А у демонов не предусмотрено каких-нибудь карманов?"   "Ну почему же очень даже предусмотрены, только боюсь они тебе сейчас не по карману. Хе-хе."   "Сколько же они стоят?"   "От семи тысяч, в золотых, но меньше чем за тридцать не советую покупать - сплошной хлам."   "Что же в них такого особенного?"   "Да ничего такого, обычные подпространственные карманы объемом до небольшого дома, с заговором делающим все что в нем - невесомым."   "Ого полезная штука! Только цена кусается. Ладно пока поиспользуем мою сумку. Так, а где мне искать демона который добровольно отдаст тебе тело?"   "Зачем добровольно? В ритуале об этом ни слова. А искать лучше всего в больших городах, там всегда есть шайки всякого отребья."   "А среди этого отребья точно есть демон средней руки?"   "Да не удивлюсь если наткнемся на такого с первой же попытки, только скорее всего он там за главного, так что вполне возможно драться придется со всеми."   "А я со всеми справлюсь?"   "Ну во-первых ты не один, я сейчас не в самой лучшей форме, но с десятком-другим демонов старшей руки справлюсь, хотя перед ритуалом мне лучше не тратить сил. Во-вторых у тебя есть мой Ваулзет."   "Кстати, а какого круга на нем чары?"   "Никакого, он живой - это значит, что его сила напрямую зависит от силы владельца, то есть поскольку его владелец архидемон - это примерно седьмой - восьмой круг."   "Круть, а где такой достать?"   "Ага сейчас, вот подрасти хотя бы до старшей руки - покажу, а пока еще маловат. Ха-ха-ха-ха-ха."   "Очень блин смешно, ладно у меня есть еще несколько вопросов."   "Задавай."   "Как можно взять живым демона средней руки?"   "Просто используй "Паучий капкан" четвертого круга."   "Куда посоветуешь отправиться для начала?"   "Город Тердолв мир Рауксен. Адрес есть?"   "Есть, полетели."   Привычный путь к саду занял около получаса, по пути как сговорившись встречались мои немногочисленные знакомые. Добравшись наконец до сада попросил открыть врата Стража, что он незамедлительно сделал. Оказавшись в приветливом зелено-солнечном мирке даже не стал оглядываться по сторонам - начал открывать портал в Бездну. А вы что думали? После того что я наплел секретарю просто глупо было отправляться напрямик, ну не говорить же было ей, что мне нужен отпуск чтобы найти архидемону тело, что не говори а демонов нигде не любят. Так что я открыл врата в один из "полезных адресов". Вот уже печать врат сформирована осталось лишь наполнить ее силой. Вот в ее середине возникает темно-сиреневое облачко и постепенно расширяется, а я с трепетом жду секунды, когда наконец-то окажусь в Бездне.      Пустынное плато вымощенное черным камнем, скалы по бокам смотрят на проходящих мимо существ с надменной угрозой. Условия настолько ужасны, что не о каких растениях не может быть и речи. Небо нельзя разглядеть из-за покрывающих его сплошным пледом темно-синих, практически черных, облаков и если бы не проблески молний насыщенно-голубого цвета, а также исторгающие реки магмы вулканы, то в этом мире царила бы вечная ночь.   Уже около часа я шел к расположенной напротив портала реке магмы, по словам Бероунта сразу за ней расположен Тердолв. На самом деле мрачную картину царящую вокруг с лихвой компенсирует колоссальное количество энергии разлитой повсюду. Стоило мне преобразить глаза для увеличения круга обзора и мягкие волны энергий этого мира стали накатывать на мою ауру даря ощущение тепла, силы и защищенности. Такое ощущение, что был всю жизнь бездомным и сегодня обрел наконец пристанище, более того словно разделяя мои чувства в небе пару раз прямо над моей головой полыхнули молнии разнося чудовищно-громовое приветствие по округе. Ноги ступали по монотонному ландшафту как по домашнему ковру - зная каждый бугорок и трещинку. Единственным кто нарушал идиллию был как ни странно - разум, ну не может быть ад родным для меня местом. Однако за прошедший год я успел убедиться - разум не всегда прав, поэтому сейчас заткнул его за пояс и наслаждался видом двадцатиметрового водопада магмы или лавы, да фиг его знает, главное - красиво. Однако вскоре пришлось оторвать взгляд от этого чуда, впереди показался переброшенный через реку мост, а сразу за ним - стены города, из-за зубцов которых выглядывали крыши зданий. В отличие от Академии, где крыши были покрыты аккуратной черепицей здесь они были как и сами здания из монолитных каменных плит, благодаря чему представляли из себя некое подобие вертолетных площадок. Даже отсюда умудрился разглядеть пару крылатых фигур садящихся на плоские крыши.   "Эй Бероунт мы пришли."   "Идиот, канал прикрой."   "А, чего?"   "Ты что не умеешь защищать канал связи от посторонних?"   "А что могут подслушать?"   "Конечно вон там в надвратной башне сидит страж он как раз прощупывал наш канал, если бы не я он бы нас сдал первому встречному. Или ты думаешь что все демоны ждут не дождутся моего возвращения?"   "Так, ладно какие еще опасности угрожают мне?"   "Могут еще мысли прочесть так что накройся куполом и не высовывайся."   "А ты можешь меня от всего этого защитить?"   "Да, но лучше тебе поскорее научиться - я тебе не нянька."   "Ладно пока моя защита на тебе, где мне искать местный криминальный контингент?"   "Иди к рыночному кварталу я скажу если кого увижу."   Следуя указаниям архидемона прошел к длинной улице, дома на ней смотрелись побогаче чем те, что у входа, над некоторыми из них висели вывески с изображением разнообразных товаров. Пройдя метров триста к своему величайшему удивлению встретил патруль стражи неспешно идущий своим маршрутом. Конечно состав стражи был разношерстным и сплошь состоял из демонов, но сам факт его наличия меня поразил. Причем не сказать что приятно поразил: посмотрев раз на их рожи понял - "хороших копов" тут нет. Однако стоило мне посмотреть в глаза одному из стражей он тут же трусливо отвел взгляд, что было странно - слабаком он не казался да и излишне стеснительным тоже. Когда спросил у моего спутника к чему бы это? Он спохватившись ответил:   "Блин я нашу ментальную защиту забыл замаскировать, кажется он тебя за плохомаскирующегося архидемона принял."   Ну что ж зато со стражей, ну или с одним из ее нарядов, у меня теперь проблем точно не будет...   ... Уже более часа я неспешно шатался по этой улице делая вид, что увлеченно разглядываю вывески. Время от времени по улице мелькали фигуры или от дома к дому проходила процессия из нескольких демонов. Нет я не был один на всем этом пространстве - однако от города, особенно такого крупного ожидал чего-то более, в общем более... И вдруг в моей голове неожиданно, подобно будильнику во время похмелья раздался голос:   "Быстро вперед и налево через две подворотни."   Оторванный от своих философских размышлений, тем не менее рванул в указанную подворотню и выскочив из-за угла довольно-таки быстрым шагом пошел по улице.   "Кто?"   "Вон тот у правой стороны улицы бескрылый, рогатый, в набедренной повязке."   "Вижу."   Аккуратно пристроившись за указанным демоном продолжал погоню на расстоянии примерно в полсотни метров. Когда он в очередной раз свернул за угол используя частичный оборот я запрыгнул на ряд плоских крыш по правую сторону улицы и продолжил слежку уже оттуда. Как оказалось выбор сделанный мной был правильным - несколько раз он свернув за угол оглядывался ища за собой "хвост", но наверх так и не удосужился посмотреть.   Так, идя прямо над ним, мы и дошли до неприметного дома, в подвал которого он и сиганул.   "Фух. Кажется не заметил, а как ты определил что он - тот кто нам нужен?"   "Мысли прочитал, он с дружками сегодня как раз собирается на дело, а в том квартале присматривал за жертвой."   "Научишь всем этим штучкам с телепатией?"   "Каким штучкам?"   "Ну там накрыться куполом или читать чужие мысли?"   "Если есть способности то обучу, у нас как раз есть часов двенадцать."   "Откуда нам же надо зачистить логово местной мафии и найти тебе новое тело."   "А ты не думаешь, что лучше зачищать его после того как они немного ... обогатятся за чужой счет?"   "Ну это немного... неправильно?"   "Какие нафиг правила Рильех ты - демон так что веди себя подобающе! Иначе долго не протянешь в этой роли, а выход из этой пьесы только один. Намек понял?"   "Понял, лучше уж поиграю свою роль подольше."   "Вот так то лучше, а то у нас в Бездне выживает сильнейший, а чтобы все видели что это именно ты - веди себя понаглее и не забывай время от времени бить того, что слабее."   "Знаешь силу можно показывать не только таким образом."   "Да знаю, но чтобы ее показывать по-другому тебе надо до этого дорасти."   "Ладно замяли ты прав - если ты в Риме веди себя как римлянин. А пока они будут заняты добычей денег для нас с тобой научи меня телепатии."   "Ну для начала - то, что ты называешь телепарв... тьфу блин короче это ментальная магия. У большинства демонов к ней врожденные способности, у тебя кстати тоже, ну ты же общаешься со мной, но это лишь азы она также позволит тебе..."      Следующие шесть часов были потрачены на то, чтобы научиться самому необходимому. У этой магии было невероятно много способов применения - например телекинез, который мне никак не давался, зато ознакомившись с общими правилами построения защиты от чтения мыслей смог сварганить себе неплохой купол - мой "учитель" сказал, что в самый раз для демона средней, а может даже и старшей руки. Также ознакомился с теорией чтения мыслей, эмоций и мыслеречи. То с помощью чего мы с Бероунтом постоянно общались было неким усовершенствованным аналогом мыслеречи завязанным на текущей в нас "крови Бездны". Также я узнал, что корректируя сознание можно получить слуг - зомби, правда у них было куча недостатков среди которых: полное отсутствие инициативы и фантазии, невозможность саморазвития, отсутствие магических способностей и многое другое. Плюсом было то, что такой слуга никогда не придаст и выполнит любое поручение невзирая на последствия для себя. Последним что мы успели пройти за это время было передачей эмоций окружающим - полезная штука, можно было передавать свои эмоции всем окружающим, а в бою, если правильно подгадать момент, из этого можно вывести пользу.   Еще семь часов мы с архидемоном упражнялись в чтении мыслей, эмпатии и защите от проникновения из вне. Для него это конечно было расплюнуть, но мне пришлось попотеть отбивая его атаки и на ходу перестраивая свою защиту, однако по завершении у меня была сильная защита уровня старшей руки. Плюс ко всему этому я немного поднаторел во взломе чужой защиты. Все это ужасно сильно напоминало программирование, что сильно упрощало мне задачу.   Мы сидели на крыше укрывшись за полуметровой стеной - своеобразными перилами на этой вертолетной площадке. Хозяин конечно же давно бы нас прогнал, если бы мой спутник не сделал нас для него невидимыми с помощью ментальной магии. Немного устав от предыдущей ментальной атаки я переводил дух, заодно вводя в защиту дополнительные функции от некоторых приемов которые успел заметить. Вдруг из подвала в котором засели бандиты вышло четверо ящероподобных демонов и отправились в сторону торгового квартала.   "Лушцааки - одни из слабейших видов демонов редко поднимаются выше младшей руки в иерархии. Кроме быстрой регенерации и высокой физической силы никаких особенностей не имеют."   "Мне стоит их опасаться?"   "Нет если их меньше десятка тебе не составит труда с ними разобраться, ты сильнее их физически, в демонической форме разумеется, а регенерация - со временем будет расти как и все другие твои показатели."   "Отлично. Может ты подчинишь себе демона-хозяина этого дома, тогда мы войдем внутрь и нас точно не заметят, там обсудим план дальнейших действий."   "Блин что-то я раньше не подумал об этом. Ну ты молодец - начинаешь мыслить как демон, сильный - значит беру. Глядишь для Бездны еще не совсем потерян."   С этими словами он протянул ментальное щупальце в дом, а я открыл люк на крышу и спрыгнул вниз.   Дом представлял из себя недорогой, но и не бедный, трехэтажный коттедж. Добротная мебель из мореного дуба обитая бархатом располагалась на всех этажах, сначала я принял это за признак богатства, но оказалось что это для среднего демона не представляет особой ценности. Как и ковры покрывающие второй и третий этаж, намного выше ценилось хорошее оружие и рабы, ни тем ни другим дом не блистал - две рабыни, надо отметить не в самом лучшем состоянии, и одна секира с рунами второго круга были скорее просто для галочки. Так что по моей чуть изменившейся шкале ценностей мы попали в какую-то лачугу горшечника местного разлива. Правда тут я ошибся, хозяин не был горшечником - он был вышибалой, а теперь трупом - у Бероунта совсем вылетело из головы, что из демонов нельзя сделать зомби. За что демон и поплатился. Рабыням, на которых я сначала смотрел с сочувствием, было все произошедшее побоку, они лишь поняли, что поменялся господин и теперь одна прятала в подвале тело старого хозяина, а вторая - готовила мне еду, вся готовка сводилась к вытаскиванию из местного аналога "холодильника" большого окорока мяса и кувшина вина. Через несколько минут сидя на кресле напротив окна наблюдал за подвалом потягивая довольно-таки крепкое вино и обильно закусывая мясом.   Немного поспорив решили сразу, как только бандиты вернуться, не соваться, а дать им полчаса на то чтобы немного расслабиться. План сводился к следующему - открыв дверь в подвал с помощью заклинания обездвиживания третьего круга покончить с охранниками, поглотив их души, а дальше с помощью более сильного заклинания того же направления покончив с остальными провести ритуал. Как оказалось пожрать душу невозможно - ее в принципе нельзя разрушить, а вот поместив в свою ауру можно использовать как дополнительный источник энергии, основной плюс которого - он может генерировать энергию бесконечно долго. Души можно веками держать в себе, причем с возрастом количество удерживаемых душ увеличивается, так поглотив душу одной из рабынь, все равно только услугу ей сделал, я обнаружил что могу держать до трех душ. Что интересно души обладают разной силой, например душа архимага - настоящий клад для демона, а душа рабыни которую я поглотил почти не увеличила моих сил, но независимо от силы души "место" занимаемое ими не увеличивается. Также души были, по понятной причине, одной из ценностей в мирах демонов.   За детальным обсуждением плана прошло еще полтора часа. За которые "наши" демоны успели вернуться в подвал. И вот уже подошла пора выступать, приказав рабыне сидеть дома вышел на улицу и закутываясь в плащ тенью юркнул в подвал.   Два Лушцааки даже не успели схватиться за торчащие у них за спинами секиры - заклинание брошенное архидемоном обездвижило их, а спустя несколько секунд их души уже накачивали меня энергией и надо сказать хорошо с этим справлялись. Бесшумно, ну почти, опустив тела на пол двинулся дальше. Пройдя несколько этажей вниз по лестнице уткнулся в дверь из-за которой бил свет. Остановившись начал готовить два заклинания четвертого круга для обездвиживания целей. Тут уже Бероунт ничем не мог мне помочь - во время ритуала ему понадобиться вся оставшаяся у него энергия. Резко открывая дверь выбрасываю накаченное до предела энергией заклинание все в комнате застывают. Включив эмпатию не заметил ничего кроме страха и ненависти, быстро накачав энергией докинул для надежности сверху еще два заклинания. Затем отпуская душу рабыни вырываю из еще одного демона-ящера душу и отправляю в себя. Просканировав всех присутствующих мой спутник определил среди них аж двух демонов средней руки, один не был членом шайки, но нам на это было наплевать, уже лично просканировав мысли главаря и убедившись что сюрпризов не будет приступил к ритуалу взяв из двух демонов средней руки того, что посильнее начал приготовление. Ритуал довольно-таки простой, но очень кропотливый: на протяжении всего процесса нельзя отвлекаться ни на какие мелочи. Подстраховавшись заключил всех плененных демонов в кокон не выпускающий ничего живого наружу. Затем накинул на центр комнаты, а теперь место проведения ритуала, защитный экран. Ну что ж приступим.   Печать на полу засветилась от наполнившей ее силы, одной рукой начав медленно тянуть из тела душу второй начал процесс перемещения души архидемона из черного алмаза в тело. Каждый раз, когда печать мигала я вытаскивал из тела душу еще на чуть-чуть и давал время до следующего сигнала на закрепление души архидемона в новом вместилище. Несмотря на то, что ничего трудного от меня не требовалось уже через полчаса начали ныть мышцы, а пот бил ручьем, но не размяться не вытереть пот я не мог - пришлось бы начинать все заново. Оставалось только напирать на мысль, что Бероунту сейчас в разы тяжелее.   Под конец минуты превратились в часы, на все тело невидимым грузом давило магическое истощение - печать благодаря которой была возможность такого замещения душ жрала чертову прорву энергии. Три души поглощенные мной и полностью отныне подчиняющиеся мне неустанно вырабатывали энергию, но даже этого не хватало на покрытие ее расходов. Потихоньку начинали подкашиваться ноги, в глазах начало мутнеть, но концентрации я не терял, сейчас главным было - продержаться еще немного. И вот уже моргнув последний раз печать потухла, душа архидемона заняла свое место в новом теле, а я не долго думая выкинул из себя самую слабую из душ Лушцааки заменил ее на более сильную - ту что только что вынул из тела. Проделав все это опустился на колени и провалился в блаженное беспамятство.   Глава X   Не знаю сколько так провалялся, но очнулся от того, что кто-то старательно пинал меня в бок. Ощущения надо сказать не из приятных, находясь в состоянии полуоборота тело намного легче переносит все повреждения, но пинающий не жалел силы:   -Вставай грязный полукровка, сколько можно так валяться?   Через силу открываю глаза и вижу перед собой одного из захваченной нами шайки. Демон неизвестного мне вида похожий на дикую помесь кентавра-скорпиона и кабана, от второго он унаследовал здоровенные клыки, щетину, гриву и кажется запах. Мысленно зову Бероунта, тишина, похоже эта сволочь свалила без меня, блин надо же было доверится демону. Надо запомнить, что если выживу то больше не поверю ни единому их слову...   -Что очнулся? Неужели ты думал что сможешь в одиночку победить нас всех? Идиот! И что ты сделал с нашим главарем?   -И я еще идиот? Догадайся!   Блин и что это меня поперло на пафосные речи? Он же меня спокойно может сейчас убить. В подтверждение моих слов две ноги, из фиг знает скольки - лень считать, ударили мне в грудь откуда вместе с хрипом вырвались кровавые брызги. Да чувствую беседа с этим мутантом может дастся мне нелегко, возможно ценой жизни. Недокентавр тем временем, очевидно решивший что я вырубился, довольный беседой вышел и закрыл за собой дверь. Отлично нам только это и нужно.   Итак для начала малое исцеление, прочитав заклинание по памяти начал заливать его энергией, благо ее у меня за все время скопилось немало - души за то время пока я был в отключке наполнили мой резерв под завязку. А судя по всему после ритуала, вытянувшего из меня все силы, резерв мой изрядно увеличился. Однако как только попробовал активировать заклинание - цепи приковывающие меня к стене долбанули меня нехилым разрядом. Еле задерживая крик привалился к стене, похоже не все в шайке дебилы, раз додумались до такого.   Задача изрядно усложнилась - цепи реагируют на активную магию, в библиотеке я читал о таких те, кто любит наслаждаться мучениями жертвы в полной мере предпочитают их обычному хладному железу. Вся сила вложенная в заклинание преобразуется в электрический разряд, к сожалению не смертельный. Осмотрев себя обнаружил еще один сюрприз - на мне кроме штанов и наручня с мечом ничего не было. Так стоп! Наручень - насколько я знаю Бероунта он бы не бросил свой драгоценный Ваулзет - значит он не бросил и меня тоже, а значит что скорее всего он в одной из камер та-а-а-ак оглядеться по сторонам, к сожалению - не в моей. Но если он не пришел за мечом - значит на данный момент он беззащитен. Блин мысли в голове вместо привычного бега решили поупражняться в ползанье. Так думай если он беззащитен значит: Я ЕЩЕ НЕ ВЫПОЛНИЛ УГОВОР! И я еще посмел сомневаться в нем?! Одна эта мысль привела меня в бешенство. И именно оно навело меня на мысль о том, как мне освободиться. Тело по моему желанию начало преобразовываться, молнии из цепей бессильно бились об мои пластины лишь опустошая заряд в своих накопителях, штаны растянувшись порвались по швам. Два удара свободным от оков хвостом и цепи падают на пол бесполезной грудой метала. Подумав немного не стал завершать оборот - слишком низкие потолки.   Тем временем за дверью засуетились, застучали засовы, ну-ну навстречу смерти? Пробудив в себе ярость напоил ею свою ауру по всему телу разбежалось прозрачное пламя кровавого цвета - одно из умений берсерков. Прыжок и я верхом на двери врываюсь в комнату где недавно проводил памятный ритуал. Недокентавру непосчастливилось оказаться за дверью и теперь он беспомощно расплющившись под ней еле дышал. Мысленно позвал Ваулзет прыгая при этом в сторону, вышел из переката уже с мечом в руке. Ускорение, оказываюсь рядом с тройкой демо-ящеров одним ударом разрубаю эту небольшую стайку на половинки, меч впервые в бою со мной и хотя он не принадлежит мне но показывает только сильные стороны. Ящеры были рассечены им как масло нагретым ножом. Еще ускорение - оказываюсь в противоположном углу комнаты сейчас от меня не требуется никаких фехтовальных изысков, лишь скорость и сила которые я с радостью демонстрирую своим врагам. На этот раз внимательнее следя за мечом в руке заметил как проходя через каждого из демонов он высосал у них души - чем дальше тем интереснее.   За какие-то несколько минут умудрился нашинковать всех присутствующих в капусту. Затем поднявшись по лестнице очистил выход из подвала от лишней на мой взгляд охраны. Насадил их тела на хвост и понес вниз.   Все тела отнес в комнату, где еще недавно мне предстояло закончить свои дни. Когда делал эту "уборку" нашел моего недоделанного тюремщика, он все так же валялся под дверью. Хорошенько связав его остатками цепей начал осматриваться, где-то тут должна быть еще одна комната, где предположительно находиться один мой знакомый архидемон. Так пороемся ка у пленного в мыслях, хм странно никакого барьера.   Через полчаса копаний произошла замена самой слабой из имеющихся у меня душ на новую, кентавр был вневидовым демоном как и я, но отличия между нами были на лицо: он навряд ли пошел бы дальше средней руки. В шайке он занимал крайне удачное для меня место завхоза, что позволило найти все имеющиеся в логове тайники и потайные ходы. В одном из таких ходов и располагалась комната главаря, в которую и положили Бероунта, так чтобы туда попасть надо лишь отодвинуть ковер на стене и открыть или как в моем случае - снести дверь. Сказано-сделано правда с ковром я не стал церемониться, а просто пробил его вместе с дверью.   Однако вместо тела демона в которое я поместил душу моего знакомого на кровати лежали лишь двенадцать рабынь, мертвые с вырванными внутренностями, странно но во мне это не вызвало никаких эмоций. А к потолку крепился кокон, под два метра в высоту и около метра в ширину. И у этого кокона была до жути знакомая аура.   Похоже для полного перерождения архидемону не хватило энергии и сейчас накопить ее ему помогали двенадцать свежеприобретенных душ, блин даже завидно - я то только три души могу удерживать в себе. Но как он же мне говорил с возрастом придет. Ух, поскорей бы подрасти.   Но сейчас меня занимал вопрос поважнее, а именно - сколько мне ждать его "вылупления"? Если он не собирается в ближайший час вылезать, то мне потребуется более уютное, нежели забрызганное кровью подземелье, место для ожидания. Но поскольку перетащить кокон навряд ли удастся - остается только прибраться здесь. Этим и займемся.   Конечно собственноручно я делать практически ничего не собирался - просто так магии учился что ли? Нет я конечно не бытовик, но мои изыскания в академической библиотеке не прошли даром. И сейчас на полу появлялся круг призыва существа - разновидность печати позволяющая призывать из других миров дружеских созданий. В моем случае - нежить. Спросите почему бы не создать самому? По одной простой причине: я не некромант, к тому же призывная нежить обладает рядом преимуществ. Например не воняет и не разлагается, обладает собственным разумом, который со временем развивается, а также у нее есть собственный источник силы, плюс ко всему этому - она не боится серебра и много другого. Сейчас я собираюсь призвать какого-нибудь малыша из мира мертвых и накормить его останками врагов - не пыльная работенка правда? Если я понравлюсь этому существу то оно оставит мне свое имя и тогда я смогу призвать его в любой момент и через несколько десятилетий, когда оно подрастет, можно будет давать ему поручения и посерьезней - взрослые обитатели мертвых миров грозные противники.   Ну вот и все, круг призыва готов. Проведя необходимый ритуал стал ждать - через некоторое время на вызов откликнуться и тогда в круге появиться нужный мне субъект. А пока облегчим малышу работу - перетащим все трупы в одну комнату. Через десять минут в центре круга появилось слабое мутно-зеленое свечение из которого вырос небольшой волчонок покрытый костяным панцирем. Ростом он еле доставал мне до колена, под его белоснежным доспехом местами выглядывали фиолетовые волокна мышц. В глазах мягко попрыгивал маленький зеленоватый огонек. Отлично то что нужно - совсем маленький попался.   -Эй малыш хочешь кушать?   В ответ раздался тихий скулеж. Он уже почувствовал запах мертвой плоти, а это любимое лакомство этих созданий.   -Видишь комнату? Там много трупов и все ты можешь сесть.   Дважды повторять не пришлось - услышав последние слова он бросился через предусмотрительно открытую мною дверь в комнату из которой я устроил братскую могилу. Оттуда тут же раздалось голодное чавканье, похоже ему не часто приходиться так пировать. Прикрыв за ним дверь, а точнее поставив ее на место и наложив на нее заклинание звукоизоляции, боевое заклинание используемое для диверсионных операций, пошел в дом из которого мы с архидемоном недавно следили за входом в подвал. С одеждой заморачиваться не стал - демоны носят ее самый минимум, а сейчас я был именно в демоническом облике. Войдя в помещенье был встречен единственной оставшейся рабыней в ее глазах плескался ужас - похоже меня не узнали, что ж богатым буду.   -Не волнуйся это я твой хозяин, сейчас мы переезжаем.   После этих слов она заметно расслабилась, взгляд снова стал отсутствующе - бараньим, а я сняв с пола на втором и третьем этаже ковры поволок их в мое временное убежище.   В течении следующих двух часов не переставая курсировал от дома и до подвала, рабыня которая еще с первой партией вещей отправилась в подвал старательно выполняла мое поручение, а именно - расставляла вещи в новом жилище, надо отдать ей должное у нее это хорошо получалось. Перетащив последние вещи устало брякнулся на поставленный перед камином диван - нет физически мне не требовался отдых, но однообразная работа морально меня утомила. Видеть уже не мог эту чертову лестницу. Полежав так с часок отправился проверить волчонка. Он блестяще справился с работой - на полу в импровизированном морге не осталось ничего кроме скелетов, которые впрочем, судя по хрусту, тоже скоро канут в небытие. Непрерывное поглощение плоти не прошло бесследно - предо мной стоял уже матерый волк, примерно метр в высоту и не меньше половины - в ширину, от кончика хвоста и до носа, на котором к слову начал проклевываться небольшой рог, он вытянулся в полтора с гаком метра. Костяной панцирь, ранее больше декоративный, раздавался вширь при каждом его движении, пластины стали намного толще, теперь они возможно смогут выдержать пару ударов моих когтей, но больше всего меня поразили его глаза, кажется Толстой говорил что они зеркала души, посмотрев в них ощутил волну кладбищенского холода, ранее мутный и слабый зеленый огонек разгорелся настоящим костром заполняя теперь не только зрачок, но и радужку. В этих озерах плескалась, казалось бы чуждая мертвому существу, благодарность. Когда я отворил дверь он, увидев меня, подбежал и уткнулся холодным носом в открытую ладонь, чуть-чуть потрепав его по панцирю взглянул на ладонь и был приятно удивлен - в ней все тем же мертво-зеленым светом мерцал иероглиф - имя волчонка. Оставив его догрызать кости побежал записывать значок в книгу, как только он был перенесен то метка на руке исчезла. Ну что ж теперь у меня есть неслабый помощничек который после каждой такой кормежки судя по всему будет становиться только сильнее. Прикидывая в уме с кем теперь сможет справиться волчонок, так я его про себя окрестил, пошел разгребать тайники разбойников, расположение которых узнал в последние моменты жизни моего тюремщика.      Итогом моего копания в тайниках стали семь мечей три из которых были зачарованны вторым кругом - остальные первым, небольшая кучка драгоценных камней цену которым я затруднялся дать, моя одежда и амулеты, а также небольшой капитал в серебре. Да, похоже дела у шайки шли не очень, что ж возможно своим вмешательством я избавил их от судьбы попрошаек.   Впрочем я не особо огорчался по поводу столь скудной добычи, ведь среди всего того мусора который декорировал помещения были и по-настоящему ценные, для меня во всяком случае, вещи. В списке таковых оказалась найденная мною книга. Блин кто бы подумал, что у местных отбросов может найтись что-то подобное. Она называлась "Иерархия Бездны и особенности ее культуры.". Да уж вот о чем о чем, а о культуре в Бездне наверное слышал только автор этой книги. Но почему-то мне стало жутко интересно и решив уважить свое любопытство я открыл первую страницу книги.   "Уважаемый читатель, быть может ты открыл эту книгу лишь с целью узнать какая же культура может быть в Бездне. В таком случае вынужден тебя разочаровать эта книга может лишь рассказать тебе о принятых нормах поведения и предназначение иерархии в Бездне.   Сам факт возникновения у демонов этой фракции иерархии удивляет - ведь каждый знает что любое порождение этих миров с рождения наполнено ненавистью ко всякому порядку. Однако демоны четко соблюдают и люто ненавидят лишь одно правило - правило сильного. Именно на его основе и была построена классификация которой придерживается большинство из ныне живущих порождений Бездны.   Классификация проста: сначала идут демоны младшей руки, они почти не обладают магическими способностями и в битвах используются как пушечное мясо, разум как и физическая сила этих созданий оставляет желать лучшего. Демоны на этой ступени иерархии лишь чуть-чуть отличаются положением от рабов, да они могут не иметь хозяев, но такие счастливчики долго не живут. Также эти демоны крайне редко получают возможность продвижения в иерархии.   Вторыми следуют демоны средней руки если сравнивать с людьми то они выполняют роль горожан - смертность среди них многим ниже нежели среди младшей руки, однако и численность намного меньше. Большинство этих демонов имеют зачатки магического дара, физическая сила значительно превосходит человеческую, хотя уровень интеллектуального развития редко поднимается выше человеческого. Практически все они состоят в легионах вышестоящих демонов, однако нередко можно увидеть их в роли телохранителей или охранников караванов. Счастливцы умудрившиеся прожить достаточно долгий срок могут быть повышены до старшей руки.   Третья ступень в иерархии - демоны старшей руки. Чаще всего когда мы говорим о демонах то подразумеваем именно этих существ. Невероятно сильные физически эти твари способны одной лишь грубой силой справиться с крупным отрядом пеших воинов. Магические же способности делают их крайне опасными противниками, нередко они обладают индивидуальными основанными на демонической магии силами. Их скорость мышления заметно превосходит человеческую, а многолетний опыт позволяет с легкостью обводить вокруг пальца иных мудрецов. В повседневной жизни они чаще всего занимаются исполнением контрактов с существами из других миров, а также занимают нишу ремесленников и крупных дельцов в обществе демонов. Могут также исполнять обязанности чиновников и военных командиров. В одном городе редко можно встретить более полусотни этих созданий.   Следом идут Верховные демоны, которых смертные называют архидемонами, убить такое чудовище практически невозможно. Никто точно не знает какова их физическая сила, однако точно можно сказать только одно - даже не пытайтесь с ними тягаться. Магические силы этих созданий трудно представить иным архимагам. Помимо обычной магии этот класс нередко пользуется демонической, ужасной по своим последствиям, магией. В повседневной жизни занимают нишу правителей некоторых миров принадлежащих Бездне. Армия во главе которой стоит архидемон - практически непобедима. Точное количество неизвестно, однако в одном мире редко бывает больше одного Верховного демона.   Высшие или как понятнее - Темные боги, увидеть такое существо можно разве что на гравюрах в их храмах, в повседневной жизни они обитают в своих дворцах занимающих целые, чаще всего небольшие, миры. В битвах участвуют крайне редко и чаще всего только как ответный ход на появление в битве другого бога. Если ваш враг - темный бог то вам стоит молить на коленях о пощаде - тогда ваша смерть, возможно, не затянется на многие сотни лет.   Следует заметить, что демоны определяют принадлежность к тому или иному классу лишь им известным способом - не пытайтесь представиться кем-то из вышестоящих. Кара за это воистину ужасна.   Также существуют демоны не принимающие классификацию - они признают в других своих собратьях лишь демонов, но ничего более. К ним относятся как к прокаженным, для любого демона воля сильного - закон, а они отказываются ему подчиняться.   Данная система по легенде была создана одним из темных богов, каким именно - до сих пор неизвестно, дабы дать каждому демону возможность понять свое место и силу другого. Тем самым уменьшив количество смертей из-за недоразумений, а их и сейчас немало."   Да, занимательная книженция, пожалуй оставлю ее себе. Интересно, а какое место в иерархии занимаю я? Надо будет потом у кого-нибудь спросить, а пока пройдусь по городу посмотрю местные товары. Все-таки интересно что там в торговом квартале есть такого? Для безопасности не стал превращаться в человека, а пошел прямо так. Точнее сказать не пошел, а полетел - зря у меня за спиной эти отросточки что ли?   Полет занял около получаса, так долго вышло потому, что лишь теперь мне удалось оценить плотность населения в этом городе. Очевидно в прошлый раз когда я шел по городу была "ночь". Сейчас же не только улицы - даже небо были заполнены демонами разных мастей, некоторые явно относились к каким-то видам, другие же были в единственном экземпляре. Хотя точно сказать о принадлежности того или иного демона к какому-либо виду было проблематично, раньше я думал что все демоны одного вида на одно лицо, однако на деле оказалось что у них все как у людей - определить кто пред тобой белорус или украинец для незнающего человека, ну или демона, практически невозможно.   Приземлившись в торговом квартале зашел посмотреть на цены и еще раз убедился, что банда которую мне удалось обезвредить была просто каким-то сборищем нищебродов - у них даже на всех клинков не хватало. Не говоря уже о том, что хоть какую-то ценность представляли только те три меча, чары на которых относились ко второму кругу. Также удалось узнать о том, что так высоко ценимый мною двуручник гномьей работы практически ничего тут не стоит. А все из-за материала, демоны не признавали никакой стали кроме той, что добывали в Бездне, причем чем дольше принадлежал Бездне тот или иной мир тем выше ценилась сталь получаемая в нем. Так например даже не зачарованный клинок, сделанный из стали добытой в чертогах одного из темных богов, мог стоить в десятки раз дороже нежели клинок с чарами седьмого круга, но сделанного из стали внешнего мира. Правда боги не разбрасывались сталью направо и налево, меч из такого материала можно было получить лишь в подарок и как правило со смертью владельца он рассыпался в прах.   Посмотрев еще чуть-чуть на души и прочею дребедень, увидел и местную валюту - камни. По табличке у лавки менялы расклад был такой: самым мелким был прозрачный камень золотистого цвета. За ним был изумруд. Дальше шел алмаз, ну скорее всего алмаз. Потом рубин. Самым дорогим был алмаз, но черного цвета. За изумруд можно было получить десять золотистых, за алмаз - десять изумрудов и т.д. Кажется у бандитов были какие-то камушки, надо бы прикинуть их ценность, а потом посмотреть себе меч получше - сдается мне не просто так ценится сталь Бездны.   Глава XI   Когда я добрался домой, то первым делом пересчитал все камни из тайников разбойников - набралось семьдесят изумрудов, два алмаза, пять рубинов и один черный алмаз, признаться честно ту горку маленьких золотых камушков которая высыпала из сумки мне просто лень было считать. Ввиду слегка поменявшихся взглядов на вещи могу точно сказать: бомжами, как я изначально предполагал, бандиты не были. Правда насчет того, кем же они были говорить тоже было рано - сумма гигантская по человеческим меркам вполне могла быть ничем для демона, проходили уже. Пройдя в комнату где недавно лежали трупы обнаружил сидящего там волчонка который при моем появлении начал тщательно мести костяным хвостом пол, царапая камень шилообразным наконечником. Немного потрепав его по тому месту где должна была бы быть грива сказал:   -Все можешь идти домой, когда нужен будет товарищ - позову именно тебя.   Довольно отбив чечетку, по и без того искалеченному полу, своим хвостом он повертелся на месте и растворился в зеленоватом свечении, которое надо заметить стало ярче. Что ж с уборкой закончили теперь надо бы проведать один подозрительный кокон.   Пройдя к комнате отведенной Бероунту обнаружил, что его импровизированный инкубатор чуть распухнув покрылся тонкой чуть отсвечивающей красным пленкой. Уж не знаю - хорошо это или плохо, но хотелось бы чтобы это все побыстрее закончилось, а хорошо или не очень - не важно. Главное в конечном счете остаться живым. В этом городе я долго не протяну - местных обычаев не знаю, а одному ску-у-у-учно. Хоть бы убить кого! Желательно медленно и мучительно. Тьфу ты, что-то слишком вжился в образ демона.   О как раз, чтобы не озвереть в конец можно заняться медитациями - крайне полезная штука повышающая самоконтроль. В свое время один из берсерков, когда рассказывал о том, что наша способность - это не только остервенело махать секирой, дал инструкцию по проведению медитаций которые переведут наше умение на совершенно новый уровень. Тогда я конечно не уделил этому никакого внимания, хорошо хоть ритуал переписал, а теперь, когда связал способности берсерка с демоническими, понимаю что пренебрегая этой своей стороной очень много теряю. Вообще все это время занятия в ордене были для меня чем-то вроде тренировок по фехтованию и я лишь старался не отставать от остальных, но теперь обязательно надо наверстывать упущенное, ведь это дополнительные шансы на выживание в мире демонов.   Начертив на полу круг для медитации велел рабыне погасить свечи если кто-нибудь придет или кокон откроется, после чего со спокойной душой сел в круг.      Темнота, интересно а что собственно надо делать во время медитации? Я тут сижу уже наверное полчаса, а может больше, вообще чувство времени в этом месте довольно-таки абстрактно. Попытался двинуть рукой, при этом не двигая телом - получилось, отлично тогда хоть пройдусь. Очень странное ощущение: ты двигаешься но при этом знаешь что неподвижен. Темнота проплывала мимо меня словно боясь прикоснуться, стоило протянуть вперед руку и она отступала еще на шаг, но опусти руку по шву и темнота мгновенно, словно вода в реке с прорванной плотиной, заполняет все до видимой лишь ей черты. Звучит забавно, но через некоторое время разглядывания темноты мои глаза устали. Решив приберечь, на всякий случай, закрыл их.   Не знаю сколько прошло времени, час, минута, вечность, но в какой-то момент во тьме раздался голос. Казалось он был повсюду, но ощущалось это не физически, а скорее энергетически. У голоса не было тембра, высоты или эмоций - он просто был.   -Все-таки пришел.   Решив дать собеседнику выговориться я сохранял молчание, почему-то не открывая глаз. Наверное потому что за время обучения в Академии я привык доверять своим инстинктам и сейчас один из них говорил, что если хочу поговорить с этим голосом, то не надо открывать глаз или рта.   -Хм, не похоже на тебя. Доверяешь своим инстинктам - похоже ты немного подрос.   Он что мысли читает?   -Еще не понял? Сейчас я и есть твои мысли, ну какая-то их часть. Присядь, ты же устал идти.   Хм, а он прав - действительно устал. Не размыкая глаз устроился на "полу" по-турецки.   -Честно говоря не ждал тебя здесь увидеть, повезло тебе словом, многие из подобных тебе очень долго мучаются, пока наконец не сходят с ума или не умирают. А тебе выпал шанс продолжить свое существование. Ответь мне, зачем ты сюда пришел?   Чтобы научиться держать себя в руках. Чтобы стать сильнее. Но теперь прибавилось еще острое желание жить. Не знаю почему, но мне казалось что разговаривать с этим существом лучше именно с помощью мысли.   -Какие у нас запросы. Ха-ха-ха. И ты хочешь получить все за так?   Я опешил, мое подсознание требовало от меня платы?!   -Что за плоские категории мышления, я не твое подсознание, я лишь сказал что часть твоих мыслей, но не часть тебя.   Как такое возможно?   -Как бы тебе объяснить? Вот, возьми к примеру картину - ты знаешь о событиях изображенных на ней, при этом тебе необязательно в них участвовать. А все потому, что ты не являясь частью событий все же являешься частью истории, ты - логическое продолжение событий на этой картине. Будь ты демоном от рождения было бы проще понять - у них есть такое понятие как "память крови" с помощью этой способности они способны мгновенно заглянуть в историю своего народа на тысячелетия назад. Короче говоря поскольку способности любого живого существа теоретически безграничны существуют такие как я - Стражи Пределов. Мы призваны ограничить живых от использования всего что им дано, разумеется для их же пользы.   Да ну? И какая же польза от ограничения скажем от абсолютного иммунитета?   -Ну ни скажи. Если бы в мире было всего одно живое существо мы бы сняли большинство ограничений сделав его подобным богу, но чем больше народу - тем серьезнее ограничения налагаемые нами, такие вещи как рак, СПИД, разные штаммы гриппа и чумы существовали всегда, просто пока людей было мало мы для вашего выживания давали вам некоторые поблажки, одной из которых была устойчивость к большинству заболеваний. Нет конечно были и те, кто не смог воспользоваться ими, но это уже их вина. Ты вообще не думал каким чудом человек смог стать венцом природы? Да те же мамонты вас бы на раз затоптали. Просто разумные существа для нас намного важнее всяких бобриков и лисичек, хотя часто выходит так как с твоим миром - тысячелетия коту под хвост. Тщательно взращиваешь разумную расу, а она по техническому пути развития идет. Не то чтобы он плохой - но чаще всего ведет к одному финалу.   Какому?   -Не догадываешься?   В голове возникла картинка с ядерным грибом, а за ней моя планета, только вместо голубых океанов - серые безликие пустыни, а вся суша покрыта темным стеклом выжженной земли.   -Я видел как люди и другие разумные возомнив себя царями природы разрушали по несколько миров за раз лишь потому, что не смогли удержать корону. Поверь мне даже демоны не так страшны.   Раздался вздох полный разочарования, горести и безнадежности, эмоции вложенные в этот вздох выдавали истинный возраст этого существа. Впервые, наверное, мне довелось повстречать создание столь древнее, что его возраст нельзя обозначить иначе чем вечность. Одна только сила этих чувств грозила раздавить меня, не оставив и мокрого места, я растворялся в их глубинах теряя свое сознание и индивидуальность. Вот ясность сознания меркнет, а мне лишь остается течь в океане среди таких же песчинок как и я.   Казалось, что на секунду мое сознание покинуло меня, а затем проникая сквозь все тело прошла волна ледяной и бодрящей энергии заставляя разум вернуться к работе. Снова знакомый голос в голове, только теперь в нем вновь нет ничего человеческого, он снова пуст и безличностен.   -Прости, не сдержал эмоций. Старею наверное, все после этой твоей медитации пойду нацеплю человеческое тело и ух... Так ладно, а теперь ближе к делу, а то твой разум сейчас до конца выкипит, цена которую я потребую за информацию о том, как тебе выжить - поединок. Победи меня и ты сможешь не только выжить, но и стать чуточку сильнее. Открывай глаза.   Открыв глаза я им не поверил: вместо комнаты с печатью на полу и сторожащей рядом рабыней, вместо невероятной, непознаваемой и пугающей пустоты вокруг меня простиралась обширная долина покрытая невысокой травой. Кое-где из нее выглядывали невысокие деревья с раскидистыми ветвями больше всего напоминающие мне яблони, хотя не смогу отличить их от вишни, если только на деревьях не будет плодов. В сотне метров от меня протекала горная река, мягко, но уверенно неся свои прохладные воды к одной лишь ей известной цели. От всей этой панорамы веяло чистотой и свежестью, но нигде не было видно моего противника.   Из-за спины выглянул и встал передо мной хрупкий юноша с бледной кожей и чуть выступающим на ней рельефом голубых вен. Его глаза сверкали лазурью придавая всему этому облику фантастически - загадочную изюминку: было видно что это не человек, но ярких черт других рас в нем тоже не было. На нем были белые брюки из легкой ткани и синяя рубашка. Босые ноги бесшумно ступали по траве то и дело срывая ледяные капельки росы.   -Да тут я тут, просто осматривался, неплохое местечко ты создал. Не удивляйся, это место - творение твоей фантазии при поддержке моей силы, кстати если не веришь, то слетай к вон тем горам - за ними начинается пустота из которой мы пришли.   Поверю наслово...   -Тут можешь говорить нормально.   -Ух, а кстати, много так можно настроить в моем сознании?   -Это не твое сознание, это эфирное измерение мира в котором ты сейчас находишься. Мир аур и духов. Просто обычно ты видишь лишь малую его часть, а тот тип медитации который ты использовал позволяет на время перейти в него разумом.   -А почему мне нельзя было открывать глаза и говорить?   -Ты совершил переход, но это не значит что твой разум готов увидеть то, что находиться за гранью материального мира. До того момента как ты закрыл глаза ты находился в состоянии перехода, но стоило их закрыть ограничив тем самым свое восприятие как переход завершился. Открой ты глаза или рот то сошел бы с ума.   -Глаза ладно понятно, но рот то тут причем? И потом мне сказали, что с помощью медитации я смогу улучшить самоконтроль, это так.   -По поводу второго - да, пребывание в эфирном измерении благотворно влияет на нормальных разумных, но будь ты таковым не встретил бы меня. А что касается твоего рта - ты правда хочешь трехчасовую лекцию по поводу этого?   -Нет! У меня от болтовни уже скоро крыша поедет, давай уже приступим.   Увидев хищную улыбку моего собеседника невольно подумал о том, стоило ли так поспешно бросаться в драку с таким древним созданием. Время казалось остановилось, а он продолжал двигаться - чуть наклонившись вперед начал отталкиваться. Это же стойка для ускорения! Перекат в сторону, прыжок вверх с разворотом - встречаюсь с противником взглядом. Снова эта странная улыбка, а в следующее мгновение он пропадает с того места где только что стоял. Выяснить новое его местоположение помог хороший пинок заставивший сменить меня траекторию полета. Взмах крыльями, разворот - вот он поганец, вроде как телепортация, плюс спокойно левитирует - похоже в воздухе я ему не противник. Осознав эту простую истину сложил крылья и войдя в крутое пике в последний момент расправил их. Снова потерял его из виду, поворот на сто восемьдесят, ага вот он - за спиной. Заношу лапу для удара, удар, он даже не пытается увернуться, а просто подставляет ладонь. Моя когтистая пятерня встречается с его мягкой лодочкой и теряет весь набранный разгон. Получается нам в школе врали по поводу того что скорость движения тела мгновенно изменить нельзя?! Бросок через плечо и я в полете отстраненно думаю о том как я могу победить такого монстра. Способ должен быть - он сказал что у меня будет шанс, а он слишком мудр для того чтобы ошибиться и слишком другой чтобы соврать. Наверняка если бы он захотел помахаться то нашел бы себе противника посильнее. Так в реальном бою такое практически невозможно - слишком разные силовые категории, то же самое и с магией, демонической силой и прочими моими отличительными чертами, против его мощи они - ничто. Но если это так то у меня должно быть преимущество которого в реальном мире нет, временная фора что ли? Так ну реакция в этом месте точно другая - раньше я и не думал разглядеть в таких подробностях стойку ускорения в действии. Так, а что если. Вспышка света и я уже над моим противником - не знаю как, но у меня получилось телепортироваться. Вот тебе и фора. Так поехали дальше, расправляя крылья пытаюсь левитировать без их помощи и о чудо - без единого взмаха перемещаюсь на десяток метров вверх. Что ж будет весело...      Как оказалось усталости в этом месте не существовало, как впрочем и голода, а также потребности в сне. Прошло уже довольно-таки много времени с момента начала нашей схватки, однако никто не мог взять верх: к моему величайшему удивлению наши возможности были равны, точнее мой оппонент не старался меня победить, а скорее активно оборонялся. Он наносил удары поражающие своей простотой и изящностью, а иногда со всей щедрости душевной пускал в ход финты, запас которых казалось был неисчерпаем. Я старался тоже не отставать и в этом помогало мне окружающее нас пространство, мирок созданный моей фантазией и энергией существа обладал свойством изменяться подчиняясь воле создателей. Законы физики и логики тут действовали до тех пор, пока один из создателей не пожелает что-либо изменить. Поэтому-то силы наши сравнялись, в какой-то мере, в данный момент мы были подобны двум богам с одинаковыми полномочиями. Что не мешало нам друг друга время от времени удивлять.   Мой соперник действовал в основном тонкими манипуляциями - аккуратно корректируя энергопотоки добивался нужного ему эффекта, я же орудовал грубой силой - создавая в этом мире локальные аномалии усилием воли.   Конечно осознание того, что тут происходит пришло не сразу и до сих пор оставалось лишь теорией, правда с вескими доказательствами, но все-же не неопровержимой. После копирования мною телепортации и левитации начался довольно-таки интересный период в этой битве. противник бьет - я запоминаю и стараюсь повторить. Чаще всего получалось, но через некоторое время у моего оппонента закончились неиспользованные приемы легкой артиллерии и в ход пошли тонкие манипуляции. Скопировать такое было невозможно - я ведь больше половины его хитросплетений даже не понимал. Оставалось только импровизировать, попутно экспериментируя со своими возможностями в этом мире. Пока было только две вещи в этом мире которые были мне недоступны: победа и копирование новых приемов противника. Но я не собирался стоять на месте каждый новый прием в моем исполнении был все более изощренным, голая воля постепенно уступала место легкому полету фантазии, выписывающей такие кренделя, что порой начинал задумываться о том почему же в повседневной жизни она дрыхнет не вставая порой неделями.   Спустя какой-то промежуток времени поединок превратился в дружеское соревнование, где каждый стремился показать оригинальное решение той или иной проблемы. Огненные вихри принимающие форму драконов стремились пробить вакуумную стену, снежинки размерами с небольшой джип и целиком состоящие изо льда заточенного до остроты клинка с бешеной скоростью носились в воздухе подражая НЛО с той лишь разницей, что о дружеских намерениях этих льдинок можно было и не задумываться, гигантские змеи тело которых было создано из воды и каменные големы в роли противовоздушных установок. Эх видели бы меня сейчас мои знакомые. Хотя нет только таких слухов в Академии по поводу меня мне и не хватало до полной коллекции.   Казалось что прошла уже вечность с того момента, как я попробовал телепортироваться. Битва не прекращалась ни на минуту, но этого и не требовалось. Мои конструкции все еще были далеки от совершенства, но для среднего архимага вполне сошли бы, проблема была в совершенно другом - когда я ощутил себя богом в этом мирке, то был преисполнен надежд, но как оказалось вся мощь доставшаяся мне была ничем против моего соперника. Он играючи не давал себя победить, при этом показывая лишь крупицу собственной силы, а я уже начал выдыхаться - столь захватывающая вначале битва стала до жути однообразной, сознание уже давно просило сдаться. Нет! Если он говорил, что у меня будет шанс - значит он есть. Надо только найти способ им воспользоваться.   В один момент, когда победа казалась недостижимой в голову пришла абсурдная мысль, но я был уже на том уровне морального истощения, когда хватаешься за любую соломинку. Подлетая поближе к своему оппоненту начал создавать сложнейшее плетение на которое был способен, оно должно было при активации устроить в мире настоящий армагеддон, его удары не были страшны для меня - на нас обоих уже давно висели сложнейшие щиты. Увидев то, что формировалось в моей руке противник пустил в меня очередной огненный столб, вообще - то это был луч, но масштабы не позволяли мне назвать этого монстра так безобидно. Наверное соперник не ожидал никакого особенного эффекта, мощь моей защиты была ему известна. Однако когда огню оставалось до меня каких-то пятьдесят метров все щиты рассыпались повинуясь моей воле. Последним, что я успел сделать - силой воли заставить прозвучать в мире слова "Победа".   Вместо невыносимой боли пронзающей все тело я почувствовал мягкий, прохладный ветерок. Открыв глаза обнаружил, что стою в том месте, где началась битва, только не было следов разрушения царящего тут секунды назад.   -Сам догадался или кто подсказал?   -Победить тебя можно было лишь одним способом - признать свою слабость. Так?   -Почти, но ты справился, многие умирают в бесполезных попытках победить меня.   -Но пока существуют разумные существа - ты непобедим.   -Да это почти так, но вместе с тем это налагает огромные обязательства, конечно я не один такой, но поверь быть Стражем Пределов не так уж и просто.   -Страж Пределов?   -Да так нас называют знающие о нашем существовании, что ж раз уж ты смог смирить свою самую сильную слабость-гордыню то заслужил награду. Слушай внимательно, единственная причина твоего зарождающегося безумия - это двойственность твоей природы. Остатки твоей человечности конфликтуют с инстинктами демона, но ты не отдавая предпочтения одной из своих природ балансируешь на грани ограничивая свои способности и постепенно разрушая разум. Если ты в скором времени не выберешь кем тебе быть - человеком или демоном, то рискуешь в лучшем случае своей жизнью.   -Теперь все то, что я вытворял в этом мире доступно мне в реальном?   -Ха-ха-ха-ха-ха. Нет ну ты и забавный, конечно нет! Мощь которую ты в этом мире получил - временная, это была своего рода как же ты там подумал э-э-э о точно фора! Чтобы ты ничего не заподозрил и думал, что сможешь одолеть меня с помощью нее. Твои силы в реальном мире конечно возросли, но только за счет опыта полученного здесь.   -Ладно спасибо, я смогу тебя еще раз увидеть и поболтать?   -Нет, ты что думаешь во всей мультивселенной один такой замечательный и неповторимый? У меня между прочим дел выше крыши.   -Хорошо тогда прощай.   Сказав это я почувствовал свое физическое тело начал его расшевеливать.   Глава XII   Прошло уже три дня с того момента как Страж дал мне знать о причине моей невменяемости и возможных последствиях. Возможно кто-нибудь и стал бы в такой ситуации размышлять на тему смысла жизни и проблемы бытия разрываясь между природой демона и человека, но для меня это был давно решенный вопрос. Теперь каждый раз когда я ловил себя на мысли, что хорошо бы убить кого-нибудь, то не заталкивал ее в глубины своего сознания, а взращивал и лелеял дополняя по ходу красочными образами. Сначала было трудно заставить себя думать с присущей демонам жестокостью, потом это стало даваться мне все легче и легче, а сейчас эти мысли мне стали не просто привычны, они мне нравились! Вчера я нашел в этом городе бойцовский клуб, место, где демоны могут выпустить пар, и недолго думая принял участие в боях. Как оказалось не зря. Очевидно принятие мной природы демона повлекло за собой некоторые изменения, надо заметить весьма приятные в своем большинстве. Прежде всего и без того недетская скорость мышления теперь стала просто запредельной, конечно в реальных ситуациях такая скорость редко могла понадобиться, но хорошо иметь дополнительный козырь в рукаве. Также обострились все чувства и значительно вырос мой резерв. Правда начала проклевываться некая агрессивность в поведении, но пока ее можно было, хоть и не без труда, контролировать, а чтение мыслей стало скорее развлечением, нежели тренировкой. Проведя некоторое время на арене среди других демонов стал применять умения берсерка в демоническом теле, результаты были более чем впечатляющими. Ярость - это источник силы не только берсерков, но и демонов, однако до этого момента мне не доводилось совмещать эти две моих стороны. Используя ярость демона и способность берсерка к получению магической энергии из нее можно было не беспокоиться о резерве в принципе - он пополнялся даже быстрее, чем я мог его опустошать. Аура ослабляющая физические и магические атаки с небольшим притоком демонической ярости начинала вести себя более агрессивно и уже не только защищала меня, но и окружая мои когти во время атаки нанося дополнительный урон. Физическая сила многократно возрастающая при использовании ярости берсерков просто не знала пределов, стоило мне подключить свою демоническую сущность. Единственный минус таких комбинаций было то, что требуя огромной концентрации они были крайне трудно применимы в реальных условиях. А вот скорость чтения текстов заклинаний возросла практически вдвое - я все еще не мог подобно магистрам использовать магию желаний, или же как ее еще называют магия мысли, но по скорости заготовки заклинаний мог уже тягаться с самыми слабыми из них. Надо сказать, что любой полноценный выпускник академии уже не был простым магом - он был магистром, а вот те кому не хватило терпения, способностей или денег отучиться до конца считались обычными магами. Вполне справедливое распределение - экзамены в Академии мог сдать не каждый. Так вот, хотя до полноценного магистра мне было еще пять заклинаний пятого круга, что поверьте мне немало, но уже сейчас в бою один на один я наверное смогу победить некоторых из них. Но все же не стоит хорохориться - без силы демона я все еще остаюсь магом, хотя и близким по силе к магистру, теперь близким благодаря небольшим изменениям произошедшим со мной, так что не стоит надеяться на одну только демоническую силу, особенно пока я не начал жить в Бездне, стоит побольше времени уделить силе магической. Так что после окончания обучения хорошо бы свалить в какой-нибудь нейтральный мир, где можно поистреблять всяких тварей, не бесплатно разумеется, попутно развивая свой магический потенциал.   Так я и проводил день за днем: медитации, бои на арене, тренировки по совмещению энергий демонов и берсерков, чтению мыслей и контроля разума. Спустя неделю после памятной встречи со Стражем из медитации меня вырвал незнакомый голос.   -Ну и чем мы тут занимаемся?   Открыть глаза, быстро повернуться к врагу лицом одновременно становясь в боевую стойку. Все эти манипуляции заняли не больше секунды. Передо мной стоял минотавр с кожей цвета пропитанной кровью стали. В глазах пылал огонь, а гигантские рога вызывающе смотрели в потолок. Мышцы рельефно выступали по всему телу придавая ему сходство со статуей Геракла. Демона в этом создании выдавали лишь кожистые крылья за спиной, которые тем не менее очень гармонично вписывались в этот образ. Казалось, что все остальные минотавры просто не удостоились чести носить крылья или же какой-то бог наказал их оставив крылья только самому верному. Все время потраченное мной на осмотр противника он стоял неподвижно, а когда я наконец оторвался от созерцания его фигуры он вновь заговорил, в голосе его было что-то знакомое, но что именно мне мешала определить ярость, которую я предусмотрительно вытащил из глубин своего сознания.   -Что Рильех не узнал меня? Можешь расслабиться это я Бероунт.   Бероунт?! Нет он выглядел, стоп а как он собственно выглядел? Когда я впервые встретил его то не стал разглядывать статую и видел только крылья, надо сказать похожи, да и рога тоже. Блин что ж я делаю можно по другому. Несмотря на то, что я уже довольно - таки давно в шкуре демона и потихоньку мое сознание все больше начинает соответствовать обитателю Бездны некоторые привычки от человека крепко засели во мне. Одна из которых оценивать разумных лишь по внешнему виду, совершенно глупая привычка надо сказать: внешний вид можно с легкостью изменить, взять хотя бы то как я превращаюсь из демона в человека, но ауру подделать намного сложнее. Осматривая ауру гостя я действительно увидел уже знакомую ауру архидемона.   -Ну и напугал ты меня - не мог хотя бы предупредить, что для перерождения потребуется время?   -Да из головы совершенно вылетело, к тому же не так уж и долго получилось.   -Ладно пойдем перекусим заодно поболтаем.   Рассевшись на полу у камина мы подождали пока рабыня принесет нам мяса и вина. После чего немного насытившись начали беседу.   -Ты же понимаешь, что в ближайшее время я не смогу тебе отплатить, мне предстоит еще вернуть власть в принадлежащем мне темном мире, а это не так уж и легко.   -Не волнуйся по этому поводу, твоя помощь мне потребуется не раньше чем через пяток лет. После окончания Академии я планирую немного пошататься по мирам, повысить свою магическую силу и накопить немного деньжат, а уж потом спускаться в Бездну. Кстати это кажется твое.   Я передал ему наручень до этого мирно покоящейся на моей правой руке.   -Да спасибо, мне его нехватало. Кстати хороший план, могу посоветовать с десяток миров о которых не знают маги Академии - там у тебя будет меньше конкурентов и больше возможностей не прячась применять силу демона, ведь как я понял деньги ты собираешься не выращиванием коров зарабатывать?   -Да точно не этим - ненавижу коров!   Дружный взрыв хохота прокатился по помещению.   -А если серьезно, то хотелось бы войти в иерархию демонов, как можно стать хотя бы демоном младшей руки?   -Тут все просто - Бездна как и другие миры постоянно воюет с другими фракциями демонов. Официальная причина каждый раз новая, но на самом деле если не вести этих войн то демонов станет слишком много, а это чревато последствиями. Иногда войны выдуться со светлыми мирами, но это реже. Чтобы войти в классификацию Бездны ты должен наняться в один из легионов и пережить как минимум одну битву, это для тебя не составит проблем если ты не будешь лезть на рожон. Мой тебе совет - в небо не поднимайся, там намного проще встретить сильного противника. После битвы тебе в ауру поместят метку в соответствии с силой, которую ты покажешь в бою. Но если метку будет ставить опытный демон то может поставить и выше нежели ты заслужил в бою, но уже опираясь на твои реальные способности. Кстати, что касается битв с другими демонами - пока не освоишь демоническую магию старайся избегать противников даже средней руки.   -Понятно, еще вопрос почему сталь добытая в разных мирах Бездны стоит по разному?   -А, заметил? Ну тут все просто: чем дольше принадлежит мир Бездне - тем сильнее эманации разлитые в мире пропитывают материю находящеюся в нем. Например если засыпать немного песка из мира принадлежащего темному богу в кулон, то он сможет подпитывать своего владельца, если он демон Бездны разумеется, в других мирах. Со сталью еще лучше - сталь Бездны имеет свойство наносить тяжелые ранения демонам других фракций, довольно-таки легко разделываясь и с магической защитой, ну смотря на тип защиты и качество стали, а также чары наложенные на клинок. Тебе кстати не помешал бы уже сейчас клинок из хорошей стали Бездны.   -Да знаю, но наверное он стоит уйму денег?   -Да, но оно того стоит. После своей первой битвы в легионах загляни в мир Закарун, там я собираюсь обосноваться. Возможно я смогу помочь тебе с оружием.   -Спасибо, а сейчас ты куда?   -Как ты сказал - пошатаюсь по мирам. Начать возвращать свое с пустыми руками - безумие.   -Да кстати, какова приблизительно цена одного золотого камушка?   -Около десяти золотых монет. Но в Бездне на него даже раба не купить.   -А как можно пленить душу?   -Также как ты их поглощаешь, только вместо втягивания в себя нужно закинуть их в ловушку. Ловушка - это артефакт позволяющий хранить души. От ее качества зависит количество душ которое может в нее поместиться. Лучшие ловушки могут стоить до нескольких десятков тысяч золотых и делаются из драгоценных камней, в такую ловушку помещается не меньше сотни душ. Но маги для изъятия души проводят сложный ритуал, так что если не хочешь раскрыться - будь осторожнее. Души можно продать в Бездне и других темных мирах, в зависимости от ее силы колеблется и ее цена. Но сильные души лучше все-же оставлять себе, поверь пригодятся.   -Ну ладно пора прощаться, надеюсь еще увидимся.   Как и обещал архидемон он оставил мне двадцать адресов миров в которых я мог бы разгуляться. После чего ушел. Я же чуть задержался - собирал трофеи со своего путешествия в числе которых оказалась и рабыня, черт и что мне с ней делать? В голову ничего дельного не шло. Так что я решил придумать что-нибудь по дороге, а именно в другом мире через который собирался попасть в Академию. Кровожадность не была моей отличительной чертой поэтому мое мнение склонялось к тому, чтобы отпустить эту несчастную, но поскольку добродетелем меня тоже нельзя назвать да и демон я все-таки то отпустить это значит выбросить в первом же мире, а там пускай сама разбирается. Второй проблемой вставшей на пути моего возвращения была жадность - в Бездне я успел немало поиметь с шайки и вышибалы. И оставлять все это было банально жалко, ну не понимаю я как роскошные ковры и мебель из мореного дуба может быть ничего не стоящей безделушкой, не говоря уже о живых картинах, которые и в Академии не часто увидишь.   Так что еще два дня ушло на то, чтобы познакомиться с нужными демонами в торговом квартале и продать все что есть по максимальной цене. Было бы дольше, но за время проведенное в этом мире я привык к местным жителям и уже не шугался, когда очередной пытался со мной заговорить. В итоге я получил три алмаза и семь изумрудов, сначала я собирался возмутиться такой цене, но посчитав в уме и переведя в золотые остался более чем доволен. Итог моего пребывания в Бездне составили семьдесят сем изумрудов, пять алмазов и рубинов и один черный алмаз. В золотых должно было получиться, ого, сто шестьдесят две тысячи семьсот - и это не считая золотых камушков, которые мне просто лень было считать и оружия которое я не стал продавать.   И вновь разброс цен между мирами меня убил. Решив последовать совету Бероунта пошел в город и из мыслей слабых демонов узнал миры откуда привозили лучшую сталь. Лучшим сталеваром среди миров Бездны не считая миров темных богов считался Шорк'шиал, вновь пройдясь по магазинам смог прикупить себе уже привычный мне двуручник из стали этого мира, меч без чар вместе со специальными заплечными ножнами обошелся мне в один черный алмаз пять рубинов, а также в довесок пришлось отдать все трофейное оружие. Вот так вот и разоряются миллионеры. Надеюсь когда меч перестанет быть мне нужен я смогу продать это хотя бы за пол цены. Ух как жаба душит!   Вот так вот завершив все свои дела я и направился обратно в Академию. Портал был открыт в бывшем логове бандитов и перенес меня с рабыней на уже знакомую полянку того самого мирка который был моим промежуточным пунктом между Бездной и Академией.   -Слушай сюда, беги в ту сторону и если успеешь от меня убежать получишь жизнь и свободу, я начну погоню через десять минут. Бегом!   Испуганная рабыня как я и рассчитывал побежала со скоростью которой могли позавидовать многие спортсмены. Некоторое время я всерьез подумывал о том как буду разрывать ее на части, если поймаю. У-у-ум! Ну да ладно, время дороже. Быстро приняв человеческий облик, даже как-то непривычно в нем находиться, а всего-то походил демоном недельку, оделся и уже принялся чертить печать портала как вдруг из-за деревьев донесся пронзительный девичий крик и шум битвы. Уже многим позже я вспомнил, что визг был скорее радостный нежели испуганный. Блин стоило отпустить девчонку, а тут еще одна. Решив в виду хорошего настроения помочь очередной незнакомке, но в последний раз, бросился через деревья. Ну да, а чего вы хотели, попадая в другой мир где становишься магом и демоном комплекс героя получаешь как бесплатный бонус.   Выпрыгнув из кустов обнаружил как двое рыцарей, или просто парней в доспехах, отбиваются от небольшой группы плохо вооруженных людей. Орущая во всю глотку особа обнаружилась непосредственно за ними. Правда она уже взяла себя в руки и спокойно наблюдала за боем. Недалеко у деревьев были стреножены три неплохих коня: все понятно картина дворянка на отдыхе. Даже не вынимая нового меча из заплечных ножен подскочил к ближайшему нападающему и ударив его кулаком в челюсть отправил в полет к краю поляны - весело! Вообще странный лес - поляны и поляны, а деревьев самая малость. Подобным образом расправился почти со всей шайкой, нет они довольно-таки быстро заметили меня, но их медлительные удары не причиняли мне никакого вреда, в то время как я каждым ударом уменьшал их число. Последние два разбойника наседали на рыцарей и не заметили меня, за что и поплатились хорошим ударом по голове надолго выведшем их из строя. Вот так я и намеревался закончить свои похождения в очередном мире, но похоже у кого-то были на этот счет другие планы.   -Благородный рыцарь вы вовремя прибыли позвольте вас отблагодарить приглашением в замок моего отца.   -Рад бы, но я не благородный и вовсе не рыцарь, так что прошу прощения миледи, но мне пора на охоту - я там такого оленя видел!   Улыбка появившаяся на лицах троих явно говорила о какой-то моей оплошности, гадать не пришлось спустя секунду ее мне разъяснил один из защитников.   -Милорд, прошу прощения, но в этом лесу отродясь не водилось ничего кроме диких волков, чудо что эти идиоты,- он указал на постанывающих после моих ударов бандитов,- тут умудрились выжить.   -Ну хорошо, но уж благородным я точно никогда не был, а охотился я на этих самых волков - они тут всех оленей вывели.   Блин и привязались ко мне эти чертовы олени. Двое рыцарей посмотрели на меня с легким недоверием и нескрываемым уважением, ну что ж это такое? Что я на этот раз ляпнул?   -Милорд, ну уж если вы на диких волков вышли охотиться то вы точно благородный!   -Да и к тому же не робкого десятка, мои братья целыми днями сидели в своих башнях, а когда отец собирал их на большую охоту то брали с собой чуть ли не весь гарнизон. Хи.   Двое воинов при этих словах скорчили такие рожи, будто считали что на такую охоту и этого мало, похоже дикими волками тут называли что-то действительно стоящее, раз охотятся на них целыми отрядами.   -Думаю ваши волки никуда не убегут, пройдемте со мной такому герою будут рады. Кстати меня зовут Луиза фон Шрупфель.   -Можете звать меня Рильех и я рад принять ваше приглашение.   Меня таки уломали, нет мне было мягко говоря наплевать на приглашение, но на волков хотелось бы посмотреть. Если это те, кто я думаю то со стаи можно неплохо нажиться. Поэтому когда воины, предварительно связав всех разбойников, с девушкой уселись на лошадей я неспеша пошел у стремян по дороге. Так потихоньку мы и дошли до замка.      Вообще нужно признать, что иногда мне везет по-крупному. Так приняв приглашение девушки уже к полуночи у меня был свой замок. Нет, она не предложила мне обручиться и не преподнесла замок в качестве подарка. Просто если ты нашел подкову, то значит кто-то недалеко откинул копыта. Она слишком часто находила подковы и пришла ее очередь отдать кому-то свои.   Все произошло довольно-таки забавно. Когда мы приехали в замок то я заметил одну странность: в конюшне все места были заняты, однако по словам Луизы ее отец с большей частью гарнизона сейчас был в отьезде. Если бы не эта мелочь то возможно я стал бы чьим-то ужином.   Замок представлял собой высокую башню больше подходящую какому-нибудь сказочному чародею. Нежели средневековому лорду. Башня стояла на скальном уступе таким образом, что с трех сторон была окружена обрывом, по периметру обрыва шла высокая крепостная стена внутри которой разместилось небольшое село - несколько домов дворовых крестьян. Пройдя мимо немногочисленных домиков мы вошли на широкую лестницу на вершине которой разместились просто великанские ворота. Четыре метра в высоту они заставляли почувствовать себя букашкой. Внутренние залы были обставлены просто и со вкусом. Сочетания бардового бархата и темного дуба придавали этому месту некое едва ощутимое и оттого внушающее истинный трепет благородство.   Еще одна странность этого места заключалась в минимуме слуг, хотя дворовых крестьян было в избытке. Из-за этого башня казалась недавно заброшенной. Не выдержав я аккуратно протянул ментальный щуп к голове одного из рыцарей. "Госпожа просто поразительна, такой крепкий и вкусный ужин добровольно пошел с нами! Я попрошу у нее его меч, но можно ли? Нет! Ну попросить то можно? Нет помнишь что она сделала с Фердинандом за такие просьбы?" Ужас, еле удалось вытащить из головы этого сумасшедшего хоть что-то дельное. У второго в голове творилось нечто подобное, хотя мысли были немного другие. Лишь в голове девушки удалось найти интересующую меня информацию, хотя по пути встретил небольшое сопротивление. Она была демоном, правда слабым - единственное что она умела это создавать одержимых, кстати очень интересные зверюшки обязательно себе таких заведу. В остальном же полный ноль, даже человеческий облик был не более чем качественной иллюзией которую она навешивала на себя с помощью специального амулета. Этот замок принадлежал одному магу, который призвав демона не особо озаботился о собственной безопасности. В итоге замок со всем имуществом перекочевал в руки новоиспеченной дочери мага. Надо признать она была не плохой хозяйкой - замок и деревни находящиеся под ее защитой процветали, а она имела постоянный приток душ. За тридцать лет своего правления умудрилась выжить всех жрецов местных богов даже не встречаясь с ними, жрецами. В следствии чего деревни лишились божественного покровителя и теперь уже с потрохами принадлежали ей. Но она имела дурную привычку - всех странников приглашать к себе на ужин, чаще всего в качестве последнего. Эта привычка ее и погубила.   Вечером меня пригласили на ужин, в довольно таки просторную залу. Снотворное которое должно было меня усыпить было в вине, поэтому все остальное ел с большим аппетитом, всячески высказывая свое восхищение блюдами. Когда я расправился с горячим то взял в руки бокал и задумчиво крутя его в руке заговорил с хозяйкой замка:   -Знаете в своих странствиях я слышал множество историй. И одна из них рассказывала про демона который жил в замке на горе и съедал всех проезжающих мимо путников...   Она напряглась, намек поняла, молодец! Хм, интересно с чего это я так развеселился от ее напряжения? Но все-же я закончу свою историю, а то как-то не эпично.   -...и вот однажды очередной путник оказался странствующим рыцарем который попытался убить демона. У него ничего не получилось, но его желание расквитаться с тварью было настолько сильно, что та подавилась его костью и умерла. Ха! Демон подавился костью неправда ли смешно?!! Но в этой истории есть скрытый смысл...   В зале повисло молчаливое напряжение которое разорвал веселый голосок демонессы:   -Правда? Какой же?   -Сегодня ты сдохнешь...   Я произнес это веселым голосом не снимая с лица миленькую улыбку, чем вогнал ее в ступор. Потом она завалилась на спинку кресла и звонко рассмеялась, но смех ее был больше похож на истерику. Быстро вскочив я выпустил молнию в ближайшего одержимого, затем запусти еще в одного огненной вспышкой. На слуг набросил паучий капкан. Все это заняло не больше пяти секунд, но и демонесса не бездействовала, пока я раскидывал заклинания она обернувшись химероподобной тварью уже почти вплотную подобралась ко мне. Поскольку в мои планы входило использовать этот замок после ее уничтожения, то я не стал показывать свою истинную форму. К тому же мне стоило заняться развитием своего магического потенциала.   Щиты висевшие на мне медленно но верно истощались, а вот моя противница оказалась не так уж и проста. Не имея особых способностей она обладала чудовищной сопротивляемостью к магии. Только заклинания четвертого круга были способны причинить ей ощутимый вред, а их у меня осталось всего два. Выкинув предпоследнее - "Град" ей прямо в лицо я достал из-за спины двуручник и пользуясь ее секундным замешательством прыгнул к ней. Это чуть было не стоило мне жизни - одно из ее щупалец ринулось мне на встречу и чтобы не напороться на него пришлось подставиться под более слабый удар его соседа. Жгучая боль пронеслась по левой ноге, но после преобразования мышцы отступила. Глаза демонессы удивленно расширились - она почувствовала кто я. Не дав ей изменить тактику боя или что хуже - отступить я намотав одно из щупалец на руку резко дернул со всей демонической дури. Она завалилась на пол, а я распоров одно из щупалец засунул в него руку и активировал цепную молнию третьего круга. Заклинание сработало как и планировалось, выпущенное в упор оно смогло преодолеть магическую сопротивляемость твари. Противник был повержен - ее регенерация спасла бы ей жизнь дай я такой шанс. Делая вид, что пронзаю сердце твари по самую гарду поглотил ее душу - за время моего пребывания в Бездне максимальное их число увеличилось до пяти, но слабые души мне были не к чему.   Слуги стояли как вкопанные, хотя скорее всего это из-за моего заклинания. Развеяв его я громогласно заявил:   -Демон убит и теперь я буду хозяином этого замка и близлежащих деревень. А сегодня будет пир, все живущие в замке приглашены.   Оставшийся вечер был проведен за столом, сначала неуверенные крестьяне вскоре начали смело подходить ко мне со своими просьбами и заверениями в верности. Просьб было немного, большинство сводилось к разрешению на рубку теперь моего леса или принятия сына в гарнизон. Под утро я усталый добрался до спальни бывшей хозяйки умудрившись завалиться в нее не один, а с двумя горничными. Нет положительно мне нравятся местные нравы, а точнее полное их отсутствие.   Глава XIII   Проснувшись, обнаружил, что одна из девушек уже вовсю убирается в моей спальне после вчерашнего, вторая же беззаботно спала, положив голову мне на грудь. На небольшом столике посредине комнаты стоял кувшин с вином и хотя похмеляться мне было незачем, все же обмочил немного горло. Похоже по местным меркам мы вчера неплохо погуляли: за окном стояла благоговейная тишина. Но у меня не было времени чтобы любоваться ею, впереди еще было немало дел выполнить которые нужно мне предстояло примерно за неделю. Нет можно было и пропустить завершение моего отпуска, но думаю ничем хорошим это для меня не обернется.   Одевшись спустился в зал который вчера был полем битвы, а затем местом проведения пиршества. Храпящих на полу слуг к счастью не было, так что поудобнее устроившись на кресле во главе стола я начал думать. Первое, у меня теперь есть замок и несколько деревень, с одной стороны это хорошо - еще бы столько людей готовых, в теории, выполнять твою волю, но с другой - это ответственность. Впрочем мои обострившиеся в последнее время демонические замашки громко кричали о том, что пока ничего плохого во владении этими землями нет. Ну и самый актуальный вопрос дня: зачем демону владения в нейтральных мирах? Хотя моя предшественница судя по всему знала ответ на этот вопрос, знал бы заранее - вежливо спросил ее об этом перед трагичной кончиной.   В голову неожиданно пришла одна коварная мысль, к осуществлению которой я и приступил незамедлительно. Вернувшись в спальню обнаружил что обе девушки уже бесследно исчезли, вот же! Придется искать менее симпатичного проводника. Выйдя во двор поймал первого встречного крестьянина, им оказался мальчишка лет тринадцати который при моем приближении попытался было скрыться с глаз моих, но вовремя был схвачен мной.   -Постой, а не знаешь ли ты как зовут управляющего, ну дворецкого там, мажордома, того кто руководит другими слугами в моем замке?   -Как не знать господин?! Управляющего зовут Ганг.   -Сможешь найти его для меня?   -Да конечно.   -Ну ладно я буду в своей спальне.   И довольный собой я проследовал в свои покои. Через несколько минут прибежал запыхавшийся Ганг:   -Звали господин?   Нет положительно мне все больше и больше нравиться такое обращение, толи демоническая кровь, то ли раздутое эго.   -Да Ганг, меня интересует то сколько воинов в гарнизоне и сколько мы сможем прокормить.   -Ну в гарнизоне - двенадцать, а вообще можем две сотни осилить.   -Вполне хватит, скажи, а у вас в лесу и вправду водятся гигантские волки?   -Да господин, гигантские это очень верно сказано, мы то их дикими зовем, они размером с ненагруженную телегу бывают.   -Ого, ну ка расскажи мне о них все.   -Ну были они тут всегда, прошлый маг живший в этой башне раз в год устраивал Большую Охоту - ходил с гарнизоном истреблять этих тварей, но всегда приходил изрядно потрепанный, хотя и с богатой добычей. А вот этот демон проклятый не разу не била волков, теперь то ясно отчего - сговорились гады! Волки по ночам нападают на деревни, но мы уже привычные - запираемся так, что сам дьявол ус не сунет. Хуже то, что когда их собирается много - то могут и днем напасть, вот тогда только и делай что беги куда-нибудь. В прошлый раз такое месяца два назад было - тогда семеро человек в Краснолесье разорвали, а ведь могло быть и больше.   -Хм, получается что этим тварям давно не давали под хвост, да латным сапогом?   Гангу, крепкому мужику в возрасте пятидесяти - пятидесяти пяти лет перемена в моем голосе явно понравилась. Услышав мой наигранный гнев он сразу выпрямился и расправил плечи. Голос его прозвучал громко и радостно:   -Так точно господин!   -Ладно, сможешь собрать и вооружить сотню мужиков - мы устраиваем Большую Охоту. Те кто выживет смогут вступить в гарнизон без испытаний.   -Эх господин, пораньше бы вас сюда! За три дня как есть сделаем!   Вот и отлично! Нет конечно во мне не проснулся дух феодализма, просто для осуществления своего дальнейшего плана мне потребуется гарнизон хотя бы в полсотни, а по моим грубым подсчетам после охоты как минимум половина не вернется домой. Все потому, что луакры, так назывались эти волки в Бестиарии Академии, несмотря на численный перевес охотников являются грозным противником для обычного человека. Но к этой сотне солдат я намеревался присоединить еще нескольких свежесозданных одержимых. Для создания одного одержимого требовалась душа поглощенная ранее и живое существо которому предстояло стать вместилищем. Плюс таких созданий очевиден: они верны создавшему, сильнее человека в два раза и способны после создания продолжать свое развитие. Если кормить таких плотью разумных то в результате получаться слабые демоны, подчиненные создавшему. Но это уже в мои планы не входило. Хе, осталось только найти души и тела, я не собираюсь тратить на одержимых ценные души демонов и тела крестьян, которые надо сказать более полезны во дворах, нежели на поле брани. Вскоре впрочем вопрос решился сам собой - в башне оказались превосходные подвалы полные пленных. Ну полные это конечно громко сказано, просто там находилась в полном составе разбойничья шайка которую я обезвредил в лесу.   По моему приказу управляющий отвел меня к камерам. Я оставил его возле двери в тюрьму, а сам вошел внутрь. По камерам нагло разложившись и довольно ухмыляясь своим мыслям сидели покрытые как минимум недельной щетиной семнадцать человек, что ж если до этого момента я и сомневался в правильности своих действий, то теперь взглянув в эти лица вся жалость накопленная мною в размышлениях бесследно испарилась. Накинув на дверь и решетчатые окна заклинание звукоизоляции я приступил к выполнению задуманного.   Первым под руку попался немного тощий мужчина, наведя меня на мысль поглощать души тех, что послабее и закидывать в сильные тела. Поглотив душу позволил ей "усвоиться", а затем подняв здоровяка стоящего рядом за горло над землей приступил к аккуратной прививке души. Сначала сопротивляющийся амбал вскоре прекратил свои безрезультатные попытки и уставился на меня преданными глазами. Я разжал хватку и он повалился на землю, но быстро поднялся и выжидающе стал смотреть на меня. Вот и оно - мой первый одержимый! Остальные заключенные увидев эту сцену начали звать на помощь и осыпать мою голову проклятиями. Ах, какое неописуемое чувство предэкстазной эйфории я испытывал ощущая чужой страх и ненависть направленные на меня!   Но вскоре все закончилось. Через час неспешной работы в камерах валялось девять трупов, а вдоль стены выстроилось восемь одержимых, пустым взором сверля стену и ожидающих моих приказов.   -С этого момента вы будете изображать перевоспитавшихся разбойников, которые осознав свою неправоту решили встать на путь истинный и вступить в гарнизон. В течении следующих трех дней вашей задачей будет взять в плен и доставить сюда как можно больше разбойников промышляющих в моих владениях. Имена возьмете себе тех, чьи тела используете. Ганг, управляющий, выдаст вам все необходимое. Приступить к выполнению!   Перед тем, как выйти из помещения призвал волчонка и оставил его поедать останки пленных сказав, что как закончит может не дожидаясь меня уходить домой, его такое задание как оказалось вполне устроило.   Отворив дверь из темницы я сообщил Гангу о пополнении, а также велел снабдить новых солдат всем, чем попросят. На лице управляющего читались сомнения в том, что вчерашние бандиты не сбегут с казенным имуществом так что пришлось успокоить его сказав, что они принесли мне магическую клятву. После этих слов Ганг сразу просиял и принялся перерывать все кладовые в поисках требуемых одержимыми вещей. Пока он блуждал в интендантских дебрях я добавил новый пункт в легенду моих слуг, те как всегда выслушали в молчаливом спокойствии и ничем не показывали, что вообще меня слышат. Единственным доказательством последнего являлась реакция на завершение инструктажа - внутри них что-то щелкнуло и они начали вести себя как нормальные люди. Вообще мне нравилось зачитывать им монологи: создавалось ощущение, что занимаешься муштровкой элитных подразделений спецназа.   Когда проводы на задание моего личного ОМОНа закончились я отправился проводить инвентаризацию замка. В конце концов надо знать что ты вырвал из лап демона ценой практически собственной жизни, ну это я так для красного словца. Быстро сообразив, что без проводника мне не обойтись пошел искать управляющего. Ганс выяснив мои намерения всячески поддержал мои начинания заявив, что пора бы уже обжить замок, а то ему стыдно за этот полусклеп. На такое заявление я лишь пожал плечами - мне замок показался довольно-таки ухоженным.      Да правду говорят что все и обо всем знает только прислуга. После ритуального осмотра первых двух наземных этажей мне стало понятно на что именно жаловался управляющий, а именно на полную запущенность остальных трех.   Уже во время подъема по лестнице стали попадаться неубранная пыль и редкие паутинки. Воздух в этой части замка становился спертым и до жути тяжелым. На то чтобы преодолеть разделяющее этажи пространство потребовалось не больше двух минут, зато потом, после открытия двери на третий, начались сюрпризы. Преобразуя глаза я внимательно стал изучать стены пол и потолок: маг живущий здесь был бы не магом, если бы не натыкал повсюду "сигнализацию". Ведь даже я кое-что умел, точнее говоря знал из курса теории, в разделе "личной безопасности". Первые несколько метров были усеяны неактивными ловушками из серии "поджарить", за ними "заморозить", "нарубить в капусту", "превратить в камень" и наконец шедевр этой галереи - ловушка блокирующая магию. Проходя сквозь нее существо созданное с помощью магии умирало, а амулеты и заклинания обезвреживались. К счастью она тоже была неактивна - либо со смертью владельца ловушки отключились, либо перед смертью забыл включить. Пройдя это магическое минное поле мы свернули в проем налево.   Теперь мне стало ясно почему демонесса не заняла верхние покои - все в помещении было увешено амулетами, талисманами и другими предметами которые будучи сами по себе довольно-таки посредственной защитой вместе образовывали просто-таки непробиваемую, а что главнее - активную защиту. Если маг сам додумался до такого, то странно, что такой слабый демон смог его убить. А из этого следовало, что вся эта конструкция вдобавок еще и довольно-таки древняя. Вопрос в другом: смогу ли я сюда войти? В случае неудачи вполне могли бы возникнуть неприятные последствия, я бы даже сказал летальные.   -Ганг, а ты при старом хозяине сюда заходил?   -Да, а что?   -Да так, ничего, тут просто очень замысловатый фокус с неприятным сюрпризом. На тебя действовать не должно, так что войди в комнату и пригласи меня войти.   Следуя моим указаниям Ганг медленно, вытягивая вперед руку вошел в помещение. Сеть соединяющая амулеты засветилась мягким, золотистым светом.   -Господин прошу вас войти в ваши покои.   -Я принимаю приглашение...   От "ядра" всей этой системы протянулась тонкая золотая струнка и приблизившись ко мне обвила мое запястье оставив на моей ауре золотистое колечко. "Метка"-промелькнуло у меня в голове. Приглядевшись к ауре Ганга я заметил в области запястья похожую метку, только в форме ромба. Интересно в чем отличие? Струнка втянулась обратно, а я вошел в комнату.   -Ганг, где тут освещение?   -О чем вы господин?   -Ну свечи.   -А тут их и не было никогда, прошлый хозяин просто говорил "свет" и все.   -Попробуй ка.   -СВЕТ.   Ничего, только метка на руке Ганга беспомощно моргнула. Хм, интересно.   -Свет.   Это произнес уже я и сразу стала понятна разница между метками, моя имела более высокий уровень доступа. Свет послушно ударил десятками прожекторов откуда-то сверху.   -Чуть слабее.   Яркость убавилась и освещение стало мягким и располагающим к комфортному отдыху. Ну ничего себе! Да, даже не знаю как такое назвать, но тот кто это создал заслужил пирожок. Надо на досуге изучить эту супер сигнализацию поподробнее. А комната тоже оказалась ничего, занимающая весь этаж, она потрясала своей роскошью даже побывавшего в Бездне меня. Бархат и черное дерево покрылись наверное сантиметровым слоем пыли, но сами были надежно защищены чарами не дающим им самим разваливаться в труху от времени. Гигантская кровать могла вместить не меньше пяти человек, комфортно вместить! На противоположной стороне комнаты, чуть заслоненный декоративными колоннами, расположился бассейн, правда он был пустой, но думаю так даже лучше - хорошо бы его сначала почистить. Ровно между спальной и водной зоной в стене расположился камин напротив него стояли два кресла и небольшой круглый столик. За спинками кресел стояла клумба с увядшим деревом, которое своей кроной достигало половины высоты этого зала, а она надо сказать производила впечатление. За нашими спинами, между двумя входами на лестницы, вверх и вниз, давая вход солнечным лучам расположился выход на небольшой балкон. Несмотря на отсутствие картин и скульптур, которые впрочем вполне успешно заменялись амулетами, в этом месте витал дух роскоши и богатства, ныне правда частично утраченного.   -Ганг, сразу после того как закончим осмотр следующих двух этажей пойдешь за слугами, возможно наберешь новых, надо все привести тут в подобающие состояние. Только развешанные по стенам амулеты не трогать, а то они и убить могут. Ясно?   -Да господин.   -И прежде, чем запускать их сюда - позови меня. Ладно пошли наверх.   Дальше - круче. Защита как оказалось распространялась не только на третий этаж но и на два следующих. Поскольку пропуска у нас имелись дальше мы следовали без затруднений. Поднявшись по лестнице мы вошли в приветственно распахнувшуюся нам навстречу дверь. Этаж имел похожий на предыдущий строение - огромная цилиндрическая зала, с тем лишь исключением, что тут повсюду были стеллажи с книгами, беря зал в кольцо они ограждались от его центра несколькими столами, имеющими также слегка выгнутую форму. Сверху, над кольцом стеллажей, висели все те же амулеты, но на этот раз результат их взаимодействия был виден невооруженным взглядом - в центре залы на высоте двух метров висела светящаяся блеклым светом сфера. Благодаря ей зал не нуждался ни в каких осветительных приборах.   Не став надолго задерживаться мы проследовали дальше. Третий этаж, признаться после двух первых одно его наличие заинтриговало меня. Он, надо отдать ему должное, меня не разочаровал. Пара алхимических столов, плотно заставленных колбами, сразу говорили для чего предназначен этаж. Треть круга, который описывала стена, занимала составленная из металлических пластин поверхность. Приглядевшись к ней демоническим зрением я понял ее предназначение - это был мощнейший поглотитель, стена предназначалась очевидно для тренировок в использовании заклинаний. Более того, гений который создавал это строение сделал так, что поглощенная из заклинания энергия шла защитной системе. Кинув в нее две огненных стрелы, заклинание четвертого круга, заметил как потоки энергий сталкиваясь с пластинами расплываются, теряют очертания и безостаточно поглащаеться ей. На другой трети зала расположилась небольшая кузница, с кучей развешанного по стенам оружия, некоторое было зачаровано, правда довольно-таки слабо. Также там лежали недоделанные доспехи, которые толи из-за отсутствия на них чар полностью потеряли свою кожаную составляющую, толи вообще ее не имели. Последнюю треть занимало нагромождение сундуков в которых оказались образцы сплавов, ингредиенты, слитки некоторых металлов, в общем все необходимое для алхимика и артефактора. Зал освещался настоящим чудом - луч света пойманный в ловушку. Тонкая, но яркая линия света кольцом обхватывала помещение под самой крышей. Она не имела начала и конца и блекла лишь в тех местах где проходила через преломляющие кольца. Но пожалуй самым приятным сюрпризом оказалась крыша - нависая над залом высоким конусом она была оснащена механизмом позволяющим ее открывать наподобие обсерватории.   Сказка да и только. Пожалуй такой замок мне не помешает, во первых - после окончания Академии мне все равно надо где-то жить, во вторых - такое чудо просто нельзя оставлять и дальше простаивать дожидаясь смерти от одряхления. Ну и наконец третье - демоническая жадность просто не позволяла мне разбрасываться таким количеством душ, а разум услужливо подсказывал как из этого всего выжать что-то кроме них. Единственное что немного портило настрой - отсутствие средств для поднятия хозяйства, но думаю у магистра, которым я в ближайшее бедующем собираюсь стать, всегда найдется левый приработок.   Спустившись вниз мы с Гангом обсудили дальнейший план по обустройству замка. Через полчаса мы пришли к выводу, что второй этаж отныне будет принадлежать прислуге, штат которой следует значительно пополнить. Первый же мы разделили на зоны для арсенала, кладовой и приемной в которой планировалось поставить мне небольшой, пока что, трон.   Еще спустя десять минут на третий этаж прибыл целый отряд слуг, похоже Ганг за все брался серьезно, и получив метки - допуски, которые теперь как оказалось мог раздавать только я, принялись скрупулезно приводить в божеский вид мою "слегка" расширившуюся жилплощадь.   Глава XIV   Всего за три дня слуги вылизали третий этаж так, что даже Ганг, который тут и до меня бывал, не мог бы наверное его узнать. Сейчас повинуясь моему приказу они наполняли водой бассейн и начинали прибираться на четвертом этаже. К счастью для меня бассейн был оснащен магической системой фильтрации и подогрева, бывший хозяин вообще как я заметил ко всему подходил основательно. Взять хотя бы систему безопасности: она состояла из множества амулетов, многократно дублируемых и выполняющих строго определенные функции. Насколько я понял утеря нескольких амулетов не повлияет на работоспособность системы в целом, а простота амулетов в отдельности позволяла их легко заменять.   В замок потихоньку подтягивались мужчины с деревень, уже сейчас их насчитывалось намного больше требуемой сотни: некоторые ветераны желали поучаствовать в Большой Охоте, а узнав, что я владею магией как их предыдущий хозяин многие побежали за своими сыновьями. Причину удалось выяснить, Большая Охота в этих местах считалась событием пережив которое юноша становился мужчиной, но последние тридцать с лишним лет, после прихода демона, эти мероприятия перестали проводиться. Нет крестьяне и сами пытались проводить их, но лишенные руководства и магической поддержки, а также изрядного довеска в виде гарнизона, после всего трех кровавых боен отступились от своей затеи. Сейчас разгуливая по внутреннему двору я то и дело ловил на себе благодарные взгляды, охота обещала быть не только удачной, в конце концов нас уже даже больше чем нужно, но и прибыльной: за годы луакры изрядно увеличили свою численность, что обещало нам богатую добычу в виде шкур мяса когтей и потрохов, которые очень ценились алхимиками.   Осмотрев свою горе армию пошел в подвал - только что прибыли мои коммандос с пленниками. Результат потрясал, в ходе облавы погибло двое одержимых, захваченных пленников же насчиталось тридцать пять. Думаю не надо описывать долгую и нудную процедуру создания еще восемнадцати одержимых. Теперь мой спецназ расширился более чем вдвое - двадцать три одержимых это сила. Напоследок я отдал им приказ тренироваться в фехтовании в латах, которые уже были мною получены у Ганга. Способность одержимых развиваться вкупе с их рвением угодить господину обещали мне в скором времени отряд хорошо натренированных бойцов.   С чистой совестью и ощущением доведенных до конца дел я проследовал в свои покои. Теплые воды бассейна, к этому времени уже наполненного, радушно приняли меня в свои объятья. Да, в самом деле давно мне не удавалось расслабиться в одиночестве, ну слуги не в счет. Вода ритмично ударяясь о кожу успокаивала меня и звала в царство снов, решив что одна из старших стихий глупых советов не дает я проследовал в свою кровать. Правда меня все сильнее терзают сомнения по поводу того, можно ли этого монстра так называть, а то ведь обидеться - проглотит и не заметит. Но пока никто не возражает можно спокойно спать, к чему я собственно и приступил.      Утро подкралось незаметно, сладко потянувшись в постели я начал подниматься. Никогда не любил это занятие, а с такой постелью не грех и люто возненавидеть его. Мышцы под кожей слегка подрагивали вырвавшись на свежий воздух. Одевшись я спустился вниз и позавтракав вышел во двор, отряд одержимых уже ждал меня, интересно а эти ребята спят вообще?   -Ганг как обстоят дела с отрядом крестьян для охоты?   -Они уже готовы к выступлению господин, сто сорок семь мужчин!   -Превосходно, как они вооружены?   -На всех оружия из ваших арсеналов не хватило, но у них у самих есть чем воспользоваться.   -Отлично, позови мне их предводителя!   -Хм, господин так вы сами ими, ну это... ну предводительствуете.   -А тем лучше, что ж выступаем!   Ровными колонами мы выдвинулись, ах ладно да кому я собственно вру? Наверное стадо овец и то организованнее, что ж возьмем на заметку командир из меня никакой. Одни одержимые беспрекословно выполняющие мои команды двигались за мной ровной стеной. Даже дюжина солдат гарнизона - и те рассыпались в хаотичном движении. Нас сейчас только голыми руками и бери! Обдумав все как следует я разослал одержимых по всему отряду приказав каждому держать в поле зрения десять человек и одного одержимого, а в случае атаки максимально сплотить ряды и продержаться до того как мне удастся организовать оборону. Хоть какая-то да защита.   Так неспешно мы прошли до заката и выбрав для ночной стоянки огромную поляну начали разбивать лагерь. На постах опять остались самые лучшие-то есть одержимые. Им как оказалось и в самом деле практически не требовался сон, так часика четыре в сутки. На ночь мы нарубили дров и разожгли гигантские, на мой взгляд, костры. Спокойное оранжево-медовое пламя ритмично подрагивало вытягивая свои жадные языки к черным уже небесам. За пределами лагеря не было ничего видно, людям разумеется, но свет и тепло давали ощущение защищенности. Только я да некоторые из стариков чуяли беду, они - интуитивно, ну а я - видел луакров, действительно местный вид ближе к волкам нежели к людям. Луакры считаются прародителями оборотней, некоторые даже в свое время считали их разумными за что и поплатились став закуской. Действительно волки имеющие гуманоидное строение передних лап и умеющие ходить относительно прямо наводили на мысль об оборотнях. Но местный вид отличался не то конечной степенью одичалости, не то очень уж дальним родством с оборотнями. Строение передних лап максимально приближенно к животному, спины изогнуты уже навсегда о чем красноречиво говорила их манера потягиваться. Единственное чем они походили на своих сородичей, а вполне возможно и превосходили, так это в размерах. Кто-то мне сказал что они размером с ненагруженную телегу, я отвечу: нифига себе у вас тележечки! Такое ощущение что эти волки породнились, поколений эдак с десяток назад, с великанами. Не знаю как такое возможно, но результат на лицо, или морду.   Пока я беспечно рассматривал волков, да пожалуй так их уместнее называть, те методично окружали нас. Желтые огоньки глаз можно было уже отчетливо различить во тьме. Крестьяне стали как и подобает безмозглым баранам сбиваться в кучу посреди стоянки. Надо отдать им должное при этом некоторые умудрились подхватить немногочисленное оружие, правда делали они это с видом пущенных на убой телят. Поднявшись на ноги я оглядел место предстоящей схватки: ничем не примечательная поляна с небольшим ручейком с одной стороны которого мы и разбили наш лагерь. Меч из стали Бездны словно сам прыгнул в руку, даже будучи незачарованным он обладал просто бешенной аурой, жажда крови исходящая от него заставила зверей на секунду замедлить свой ход. Возможно хорошенько обдумав ситуацию они бы отступили, но я не собирался давать им даже призрачного шанса. Каплей мой зов упал в океан сознания, я взывал к тому, что совсем недавно научился контролировать и что было всегда со мной. Я взывал к ярости! Безразборчивой, безграничной, рвущейся наружу волной она дала знать что все еще со мной. Красная аура тонким слоем покрыла мое тело, она была практически бесполезной против животных которые в бою только и хотели, что убивать, но чем сильнее ярость тем сильнее аура и сейчас она стала в разы сильнее нежели на тренировках в подвале. Передо мной был враг и его надо было убить, не надо заботиться о том чтобы выжить или дать шанс выжить другим ярость - это безумие, ярость - это я!   Не став дожидаться чужой атаки я заорал голосом меньше всего напоминающим человеческий:   -В АТАКУ!   Прыжок в "темноту", ха, для моих глаз тут светлее дня. Тройка волков вокруг меня, серебряно-кровавый росчерк проноситься подобно вихрю вскрывая их твердые шкуры. Целиться было некогда, так что досталось только их лапам. Схватив одного за раненую лапу притянул его к себе и вонзил в горло клинок. Кровь попадающая на лезвие закипела и испарилась, показалось что меч отозвался довольным урчанием. Моя скорость казалось бы давала мне смертельное для этих танков преимущество, но стоило мне завершить свое первое фаталити как противники очухались и я осознал свою ошибку. Слишком я привык легко побеждать за что чуть было не поплатился жизнью. На меня набросилось сразу полдюжины волков закрывая своими телами пространство для маневра, нанося быстрые удары я лишь удерживал их на дистанции, но не наносил смертельных ранений. Демоническая сила дала бы мне их победить, если бы они тоже лишь удерживали дистанцию. Один из них бросился на меня, молниеносный разворот вытащил меня из клыков смерти и тут на моем левом плече сомкнулась вторая пара челюстей. Боль была просто чудовищной, но самое страшное - эта тварь не разжала челюсти. Несмотря на массивный меч уже торчавший из ее лба, челюсти были закрыты как швейцарский банк для грабителей. Превозмогая боль я выдавил из себя слово-ключ активирующие щит от физических атак и вовремя - об его не до конца напитанную оболочку, прерывая накачку ее энергией, ударилось три волчьи башки. Идиот, надо было с этого начинать! Быстро накинув еще один щит до предела заряженный энергией принялся решать проблему с плечом. Кровь вытекала из меня медленно, но верно волоча за собой сознание. Исступление заставило совершить меня еще одну тупость - вырвать руку силой, оставив в зубах у волка хороший ломоть мяса. Корчась от злости на собственную тупость и боли, тем не менее смог вспомнить полученный недавно урок, а именно: не забывать о магии. Еще одно слово-ключ и на месте раны возникает пульсирующая ядовито-зеленым светом заплатка. "Малое исцеление" верх моих познаний в целительстве, плечо не восстановит, но хотя бы остановит кровь и натянет поверх этого безобразия кожу. Чуть отступившая боль позволила вновь вернуть сознание в реальность. Надо сказать от его отсутствия лучше тут не стало. Последний щит скоро должен был истощить запасы энергии вложенной в него, а у меня кончились заготовки таких заклинаний. Думать, думать. Точно! Даже не закрепляя в сознании начал зачитывать одно за другим заклинания толчка и тут же их выбрасывать с максимальной мощностью и точностью в ближних волков.   Моя новая тактика была намного продуктивнее предыдущей, волки с переломанными костями застилали поляну вокруг меня пушистым живым ковром. Многие из них порывались встать, но их благородные порывы жестоко пресекались моей ступней. Делая упор на магию мне удалось не только отбиться от окружившего меня тварья, но и отвлечь от истязания несчастной толпы крестьян парочку особей. Наверное это было очередной моей ошибкой, вот что делает со мной бой - отключает мозги, нет серьезно надо что-то с этим делать! Желательно что-нибудь пристойное. Волки взвыли и понеслись в мою сторону, нет блин ну когда кончиться эта черная полоса! Такое ощущение, что я иду по этой полосе вдоль. Пока я размышлял о своей карме, продолжая зачитывать текст для нового щита, волки оказались на расстоянии одного прыжка. Прыгали они хорошо, что и поспешили мне продемонстрировать. Мне на данный момент их искусство было по правому боку, левый был не в лучшей форме, так что я вежливо попытался уклониться от этого построения. Попытался, но не получилось - сзади меня поджидало подкрепление противника. Меч! Перекат к голове одного из самых проворных волков во всей стае и вот меч снова у меня. Из-за ранения круговая оборона была для меня недоступна, так что пришлось тщательно наблюдая за спиной пользоваться линейной. Дождавшись момента когда щит напитается по-полной активировал его. Стало чуть полегче. Защищаясь мечом я бормотал тексты заклинаний, которые после этой ночи навсегда осели в моей памяти, обычно предпочитая разнообразие на этот раз я действовал скупо и методично выпуская монотонные заклинания в ближайших зверей. До предела напряженное сознание работало как автомат нанося удары до того как я успевал осознать зачем собственно туда бить. Меч словно слился с моей правой рукой помогая молниеносно находить уязвимые места противника. Весь я превратился в машину смерти, не думающую, а убивающую, но несмотря на этот факт волки теснили меня! Их число постоянно росло и я начал выматываться. Ничего не было видно за серой шерстью и многочисленными фонарями глаз хищников. В голове мелькнула мысль, что вот так вот и погибают герои. Проклятая мыслишка явно была диверсантом, потому как стоило мне на нее отвлечься как десятки ударов обрушились на мой многострадальный щит. Решив, что жизнь надо заканчивать красиво я плюнул на защиту и кинулся в последнюю, по моим расчетам убойнешную атаку.   Толчок расчистил дорогу, не дожидаясь когда ее снова перекроют я на всей доступной мне скорости ринулся в проем, двое волков лишились жизней попав под обрушенный мною град ударов. Разворот и еще два удара. Вертясь как волчок я еле успевал отбивать многочисленные атаки когтей, щит уже давно истощился и теперь единственной защитой доступной мне стала аура берсерка. Вокруг все пропахло кровью, не слышно ничего кроме визга, злобного рычания и звука ломаемых костей, луна бликами играет на траве покрытой алыми брызгами, которые срываясь с зеленых побегов, сливаются в медленно текущие ручейки, и лишь многочисленные желтые огни рассекают непроглядный мрак под кронами лесных деревьев. В бешенстве я уже не обращал внимания на оборону, единственной моей защитой служила скорость. Быстро перебегая от одного противника к другому я старался наносить смертельные удары, хотя получалось редко. Все тело покрыли борозды рваных ран, но кровь из них не капала а покидая разрез испарялась в ауре придавая ей еще более насыщенный зловеще-кровавый цвет.   Вдруг вокруг меня образовался круг чистый от противников, волки стояли на расстоянии нескольких метров и готовились к прыжку. Увидев это мне пришла в голову идея за исполнение которой в нормальном бою я не взялся бы, но сейчас чтобы выжить были хороши все средства. Я решил использовать "Рык берсерка", к этому меня подтолкнула моя первая битва с берсерком, тогда чтобы остановить меня учитель использовал этот прием. Единственное, что беспокоило меня так это то, что сам я не пробовал его делать, для меня пока что было много куда более полезных, на мой взгляд, способностей берсерков. На все эти мысли ушли какие-то доли секунды, ха, вот и пригодилась моя новая скорость мышления, и вот уже моя грудь наполняется воздухом. Волки отталкиваются. Добавить демонической ярости. Вот они уже надо мной. Выдохнуть одновременно приливая в связки немного энергии.   Казалось, что для меня уже все кончено, когда воздух вокруг начал вибрировать расходясь в стороны от меня сферами. Волки на какой-то момент словно зависли в воздухе, а затем когда их достигла очередная волна начали менять траекторию. Все это происходило в каком-то замедленном темпе и я смог все увидеть лишь благодаря преобразованным глазам. Легкие продолжали выдувать из себя объем, но уже не воздуха а гремучей смеси ярости берсерка и демона напитанной энергией. Благодаря ментальной магии мне удалось ощутить всю силу нанесенного удара, когда волны настигали очередного волка он наполнялся страхом, а затем его жизнь затухала. На землю падали уже трупы.   Когда все противники вокруг попадали замертво мой меч вонзился в землю, а я опираясь на него провалился в блаженное небытие. Последняя мысль настигшая меня была о том, что обратись я демоном разбросал бы всех как щенят, блин ну почему хорошие мысли всегда приходят так поздно!      Темнота, вечная и непроглядная отступила куда-то вдаль. Что произошло? Не знаю, но теперь меня наполняет ярость, нет не так ЯРОСТЬ! Рядом кто-то кто так же пылает ей, да теперь ясно это он разбудил меня вырвав из вечных объятий пустоты. Мы соприкасаемся, о сколько радости доставляет мне это! Да теперь я могу и радоваться, я рад тому, что проснулся, я рад тому что меня коснулся разбудивший меня и я рад ненавидеть. Да ненависть, она переполняет меня это новое чувство рожденное яростью. Яростью разбудившего, он хочет убить и он будет убивать, нет мы будем убивать.      Когда проснулся обнаружил себя на горе волчьих шкур, весь в перевязках я все же смог заметить, что шкуры были тщательно выделаны. Слегка приподнявшись увидел крестьянина тщательно дрыхнущего возле меня. Боясь увидеть результаты я прощупал свое тело на наличие ран. К моему удивлению, которое впрочем быстро сменилось простой радостью, самым серьезным ранением оказался ожог, происхождение которого осталось для меня тайной. Резким движением я сдернул с себя этот древний аналог бинтов, ощущения надо сказать не из приятных, зато теперь приблизительно понимаю что такое эпиляция. Под ними оказалась лишь розовая кожа местами облипшая засохшей кровью, осыпающейся при первом же движении. Лишь правое плечо украшал шрам напоминая мне о моем ночном идиотизме. Хорошо бы чтобы он там навсегда остался, может поумнее стану. Встав на ноги обнаружил еще один "сувенир", усталость граничащая с легкой дремотой растекалась по всему телу, мешая четко оформить мысль и нормально двигаться, странно, вроде бы спал много вон солнце уже почти в зените.   Растолкать крестьянина удалось не с первой попытки, богатырским сном мужик спит! Когда же он все-таки соизволил открыть глаза, то увидев меня сначала вскочив стукнулся со мной лбом, а затем ползая по земле начал извиняться.   -Да ладно, ты лучше скажи как я сюда попал.   -Так это, господин, мы как от волков отбились пошли вас искать, минут десять шли по вашим следам, вы там надо сказать изрядно наследили весь свой путь волками устелили, а потом нашли вас на полянке аккурат посреди горки трупов. Мы как вас увидели нам аж жутко стало, весь в крови, левое плечо чуть ли не до костей оголено, а сверху кожей затянуто. Ну мы вас перевязали и отнесли в лагерь, а с того места волков утащили и меч ваш унесли, а потом ушли, жутковато там, некоторые клялись, что слышат шум битвы и рев какого-то зверя.   -Добычу разделали?   -Да все как есть, шкуры мы под вас подложили, а мясо грузим на телеги, их из деревни доставили.   -Позови мне того кто командовал пока я спал.   -Карла значиться, сейчас позовем.   Через несколько минут передо мной предстал крепкий мужчина с легкой сединой в темно-русых волосах и глазами лучащимися силой и уверенностью.   -Карл?   -Да господин.   -Ты теперь будешь командовать отрядом согласен?   -Да с удовольствием господин!   -Сколько человек осталось?   -Восемьдесят три господин, из них двадцать пять из гарнизона.   -Все кто выжил могут по желанию вступить в гарнизон. На телеги загрузите еще потроха и кости и отправляйте в замок, шкуры повезем последними. Выполнять!   Грузная фигура поднялась и пошла выполнять мои приказы. А я одевшись пошел, точнее сказать медленно потащился осматривать остатки отряда. Было много раненных, но зато почти все как на подбор были крепкими и высокими, подозреваю что и бойцами не последними. Одержимые выжили все до единого, правда двое лежали с тяжелыми ранениями, но у них регенерация на очень высоком уровне - если сразу не умерли то через несколько дней снова будут в строю. Добыча была просто королевской, одних только шкур набралась трехметровая куча.   Спустя несколько часов вместе с последней телегой я отправился в замок. Солнце стояло высоко припекая оголенную кожу, легкий ветерок мягко потрепывал волосы. Сама природа казалось стремилась донести до меня как хорошо быть живым!   Глава XV   Когда мы прибыли в замок я раздал указания прислуге о том как поступать с теми или иными трофеями и велев прибывшим с нами крестьянам отдыхать до завтра направился в свои покои.   После омовения и плотного ужина я направился в библиотеку. Четвертый этаж встретил меня радостным мерцанием ядра все также парящего в центре. Слуги неплохо потрудились - на стеллажах не было не пылинки, столы со всеми на них вещами были аккуратно протерты от пыли. Все это выглядело довольно-таки забавно. Слуги боясь, очевидно, разозлить меня оставили все ранее разбросанные вещи на своих местах лишь протерев с них пыль. Так что входя в залу можно было подумать что перенесся в прошлое, когда замок имел в хозяевах нормального мага. Теперь когда пыль была убрана мое удивление по поводу количества книг в библиотеке как рукой сняло. Во многих шкафах на местах книг лежали всяческие магические побрякушки. Вон голова какого-то рогатого чудовища, а вот меч причудливой формы, мантия из капюшона которой струиться тьма, стеклянный шар внутри которого бьется мягкий свет, амулет со множеством мелких шипов, такой даже в руки не возьмешь, наручень с огромным кристаллом цвета талой воды вокруг которого разбросан причудливый узор и много прочего добра. Все эти вещи наверняка были невероятно ценны для знающего человека, которым я к сожалению не был.   Немного побродив по библиотеке и полистав несколько фолиантов разбросанных по столам я спустился вниз и пошел искать управляющего. Ганг отыскался спустя несколько минут, он был во дворе и следил на разделкой добычи. Раздав ему ценные указания по поводу подготовки к завтрашнему празднику в честь окончания охоты и приказав кости сложить в отдельные ящики, а потроха высушить и разложить в глиняные сосуды, которые благо имелись в большом количестве, я отправился в спальню где провел вечер за доработкой своего выпускного заклинания.   Немного подумав решил, что неплохо бы иметь какие-нибудь козыри в магии, к разработке которых немедленно приступил. Второму заклинанию которое я создавал было дано имя "Дубль". Его задачей было копирование информационной структуры заклинания для многократного его использования без укладывания в память одних и тех же текстов.   После доброго часа мучений, а иначе составление нового заклинания и не назовешь, я развалился на кровати готовясь к последнему на сегодня делу-медитации.      Привычная темнота окутала меня, а затем произошел переход. С каждым новым погружением в мир аур и энергий переход давался мне все легче и вот я уже на месте, где вообще-то должен быть созданный мной и стражем мирок. Как оказалось никому никто ничего не должен, открыв глаза я увидел лишь пустоту.   Боясь прикоснуться ко мне она обтекала меня, заволакивая все вокруг бесцветным, безжизненным, но отнюдь не необитаемым туманом. И с этим надо было что-то делать. Долго в таком месте мне не протянуть, а значит надо что-то менять или же драпать отсюда со всех ног. Пока безумие от видимой части этого мира не начало поглощать мое сознание мешая здраво рассуждать мне вполне по силам было придерживаться первого предложения.   Так куда мог деться тот маленький мирок, клочок реальности отчасти созданный мною? Первый вариант - он мог остаться в Бездне, тогда надо попытаться создать новый. Второй - по каким-то причинам разрушен, тут все немного сложнее, но также нужно попытаться создать новый образец.   Итак, к чему мы пришли? Надо в любом случае попробовать создать новый мирок. Вопрос: как? Страж что-то говорил про мою фантазию и его энергию. Если все действительно так просто, то мне остается лишь начать...   Ну просто, это не то слово которое подходит для описания создания мира. Пожалуй лишь теперь я хотя бы отдалено мог оценить силу Стража. Первая проблема с которой я столкнулся заключалась в том, что сотворение чего-либо там где я находился начиналось не с фантазии, как происходит с заклинаниями, а с энергетической составляющей, энергия как глина, которой мастер лишь придает форму. Вторая - энергии надо много, нет не так МНОГО! На сотворение комнаты шесть на шесть, без стен - то есть практически голый пол, ушел весь мой резерв. И это не считая кропотливой работы по приданию энергии формы и хоть какой-то стабильности.   Выйдя из медитации я блаженно завалился спать.      Проснувшись на следующее утро несмотря на полностью так и не восстановившийся резерв чувствовал себя полным сил и энтузиазма, сегодня должна была начаться самая приятная часть охоты - праздник. Оделся в приготовленный для меня кожаный костюм, мой драгоценный охотничий костюм добытый мною в моей первой внеакадемической практике хотя и имел свойства регенерировать, но все-же не смог пережить охоты. Спустившись вниз отправил своих только выздоровевших одержимых на отлов бандитов: им все равно от праздника никакого веселья так что лучше пускай поработают. Затем подозвал Ганга, по его словам через четыре часа все приготовления к празднику должны завершиться. Он посоветовал мне пройти к швеям, те по его словам увидев что я остался без своего костюма взялись изготовить замену.   Примерно полчаса ушло на то, чтобы найти мастерскую швей, больше без проводника в замке - ни шагу, во всяком случае пока до конца не освоюсь, она располагались на втором этаже замка. Внутри комнаты, довольно-таки просторной надо сказать, располагался небольшой отряд прекрасных девушек во главе со старушкой напоминающей грозную воспитательницу. Когда я вошел все поприветствовали меня, а карга даже отвесила мне поклон, правильно пусть знает свое место, а то в нашей жизни так много поводов для потери жизненно важных частей тела. Немного поговорив мне предоставили примеры костюмов которые умели здесь шить, я остановился на наборе из штанов, рубашки, жилета, сапог и плаща. Надо сказать, что несмотря на кажущаяся примитивность швейной мастерской показанные мне образцы были очень качественно скроены. Рубашка не сильно отличалась от тех что я носил в своем мире, разве что была слегка подлинней и манжеты были кружевными, но это ничуть не портило общего вида.   Еще немного пошатавшись по замку прошел в библиотеку, где начал рыться в многочисленных трактатах. Спустя полчаса наконец нашел среди тонн ненужной или уже известной мне информации кое-что полезное, в одной из книг по артефакторике был раздел посвященный живым вещам, вспомнив что именно таким мечем пользовался Бероунт решил почитать, если все живые вещи обладали схожими свойствами мне бы они пригодились.   "Живые вещи, как и любые другие артефакты создаются с помощью магии. Разница между такими вещами и просто зачарованными предметами разительна. Живая вешь способна развиваться и совершенствоваться, так например живая вешь просуществовавшая хотя бы год намного сильнее свежеесозданной. Более того живые вещи обладают разумом, который со временем так же развивается. И это лишь одно из преимуществ.   Так например живая вешь подчиняется лишь хозяину и при попытке взять ее без разрешения способна защищаться, если она сравнительно молода то ее сопротивление слабо, однако взрослые вещи способны с легкостью убить в такой ситуации даже квалифицированного мага. Также такие вещи могут развивать в себе различные способности например нанесение урона огнем или электричеством, но делать это они будут лишь с желания хозяина, хотя бы неосознанного. Одной из полезных способностей является изменение формы и объема - меч превращенный в кольцо намного легче переносить. Важной особенностью живых вещей является их зависимость от владельца: не физически не магически вешь не может превзойти хозяина, так меч ангела не сможет сравняться мощью с мечом старшего ангела какие бы способности тот не развивал. Очевидным минусом живых вещей является невозможность их зачаровывания - на них нельзя наносить руны и заговоры, поэтому молодые живые вещи слабы и их легко уничтожить.   Живые вещи в основном используются темными мирами - для их изготовления требуются души. Сам же способ неизвестен, мастера владеющие им не спешат делиться. В силу этого такой мастер как правило цениться на вес золота. Известны случаи дарования бессмертия за владение этим ремеслом.   Стоит заметить что создание живых вещей не в коем случае нельзя ассоциировать с прикреплением души к той или иной вещи."   Занимательное чтение, теперь понятно почему Бероунт отказал мне в таком оружии до становления меня как старшего - сейчас для меня такая вешь слишком дорога и малополезна. Эффективнее покупать зачарованные.   Посмотрев еще парочку книг завершил чтение и спустился вниз, скоро должен начаться пир в честь завершения охоты, что-что а это событие грех пропустить. Там меня ждала толпа слуг, зачитавшись я не заметил как пролетело время, а они не посмели меня тревожить. Раздав распоряжение к началу я поторопился пройти в приемную залу - именно там решено было провести празднество. Отворив двери я безошибочно определил свое место - высокое кресло-трон во главе стола, по правую руку от меня сидел Карл, по левую я усадил Ганга. Оба были довольны моим решением, хотя управляющий сначала отказывался под предлогом того, что ему будет нужно часто отлучаться, а это не разрешается этикетом, но получив мое господское разрешение прекратил сопротивление и вроде даже остался доволен. Все в зале молчали и ждали того когда можно будет приступать к набиванию животов. В качестве сигнала к старту я решил забабахать небольшую речь. Подойдя к столу и остановившись около своего места я не спешил садиться, а взяв кубок начал толкать свою реплику:   -В этом году впервые за многие годы мы вышли на большую охоту. Многие достойные бойцы погибли во время охоты, отдадим дань их подвигу минутой молчания ...   -... И пусть не каждый из вас вступит в гарнизон, но пусть знают все: с этого момента охота будет проводиться каждый год и все кто хочет сможет вновь попытать удачу через год.   Эх, не мое это дело речи толкать, ну да ладно вроде все довольны. Делая церемониальный глоток из кубка я уселся на свое место и начал есть. Мгновение спустя зал наполнился лязгом ножей и ложек, вилок тут не было - надо бы завести их сюда. Одним из особых блюд сегодня поданных к столу была печеная волчатина, хм, "съешь врага своего" оригинально. Хотя кухня и не была столь изысканной как в Академии, но у нее было свое очарование: свежесть продуктов и некая легкая грубость исполнения придавали ей неповторимость. А вот вина приготовленные без вмешательства магии меня не впечатлили, я и от магических напитков почти не пьянею, а тут просто ароматная вода, чаек блин.   День быстро прошел за столом, а за ним вечер и часть ночи, мне уже просто было интересно когда тут народ начинает разбредаться. Новые блюда все подавали и подавали, а когда Ганг вежливо донес до меня, что первым по правилам должен уйти именно я, то незамедлительно последовал традиции. Интересно, сколько бы мы тут просидели без своевременной подсказки управляющего?   Как только вышел из зала в нем загремели стулья, а через секунду мимо меня поволоклась вереница людей при встречи со мной виновато тупя взгляды. Как оказалось впоследствии уходить сразу после хозяина считается невежливым.   Прихватив с собой вина и немного закусок я отправился в свою спальню, сегодня можно и отдохнуть.      Проснувшись первым делом посмотрел по сторонам, все правильно: вон кувшин с вином, а вот и закусочки. И если вино было мне по большей части безразлично, то к местным закускам я испытывал некую слабость. Искупавшись отправился на кухню, где заправил себя легким завтраком. Повар удивленно смотрел на меня читая его мысли я понял что со мной не так - похмелья нет. Тихо произнеся слово-ключ я зажег свечу малой вспышкой и постучал указательным пальцем по виску, лицо повара сменило выражение с удивленного на испуганное, теперь у бедняги в голове вертелось "неужели господин читает мысли?" решив не мучить беднягу вслух ответил:   -Только когда захочу, не волнуйся ты ни в чем не виноват, более того мне понравился завтрак.   -Спасибо господин, простите господин...   -Я же говорю не волнуйся я сегодня сытый и в хорошем настроении.   Не дав повару прощебетать очередные извинения выскочил в коридор. Сегодня-завтра мне нужно отправляться, отдых не может продолжаться вечно. Сейчас же мне следовало все как следует обсудить с Гангом, на время моего отсутствия, вполне вероятно на несколько лет, ему предстоит быть тут за главного. Найти его не представило особых затруднений, он стоял перед одной из кладовых и следил за складированием охотничьих трофеев.   -Доброе утро господин.   -И тебе того же Ганг, насчет трофеев сколько у нас шкур?   -Семьдесят четыре.   -Вели отдать каждому, кто участвовал в охоте не состоя при этом в гарнизоне, по одной.   -Это более чем щедрый дар господин, вы уверенны?   -Да конечно, тем более что это лишь малая часть, а они вполне заслужили.   -Хорошо, а что делать с остальными?   -Пока подержи на складе.   -Хорошо.   -Как закончишь тут найди меня, нам надо кое-что обсудить.   -Конечно господин, я постараюсь побыстрее. Да чуть не забыл те двадцать три солдата, что вы вчера послали, вернулись с пленными.   -Прекрасно, просто замечательно.   Как оказалось шайки бандитов четко разделяют между собой территорию, так что найти новых "кандидатов в гарнизон" для моих одержимых не составило труда. На этот раз они привели самую большую из оставшихся банд - почти пятьдесят человек, при пересчете оказалось даже больше - пятьдесят девять. После долгой и нудной процедуры создания одержимых, а также уборки после этой процедуры передо мной выстроилось двадцать девять новеньких солдат. У одного оставшегося просто высосал душу - у меня снова выросло их максимальное количество, теперь можно было держать в себе целых шесть душ. Подумав немного я решил оставить в гарнизоне ровно пятьдесят, ну да нравятся мне круглые числа. Одного я отправил в местную кузнецу, которая пустовала, его задачей было научиться этому ремеслу и снабжать гарнизон доспехами и оружием. Последний стал заведующим тремя верхними этажами, нет я конечно доверял Гангу, но в отличие от него одержимые не могут предавать. Со всеми новенькими была проведена стандартная беседа на тему того, чьи имена они будут носить и как себя вести. Солдатам было поручено совершенствоваться в ближнем и дальнем бою, а также выполнять поручения капитана стражи и управляющего во время моего отсутствия.   Кстати капитан стражи! На эту должность у меня был прекрасный кандидат, конечно можно было поставить и одержимого, но они слишком специфичны для такой работы: их рвение услужить хозяину бывает чрезмерным, в таких случаях беды не избежать. Лучше всего их использовать, как рядовые единицы. Так вот, капитаном стражи я собирался сделать Карла, мне очень понравилось то, как он командовал отрядом во время моей отключки на охоте. Найти его оказалось довольно-таки сложным делом гарнизон отпущенный на его поиски нашел его лишь за полчаса. Уму не постижимо, где можно в этом крошечном замке так заныкаться. Как оказалось таким местом являются казармы на первом этаже. Почему-то одержимые искали там в последнюю очередь.   Когда я вошел в казарму солдаты как ужаленные взлетели со стульев и вытянулись по струнке, благосклонно кивнув, мне так полагается, вызвал Карла на разговор, который провел подальше от лишних ушей, а то есть на третьем этаже у камина. Он заметно нервничал сидя как равный в кресле напротив старался хотя бы голову склонить в знак почтения.   -Карл что ты решил по поводу гарнизона?   -О чем вы господин?   -Ты собираешься в него вступать или же отправишься обратно домой?   -Честно говоря я хотел попросить вас, то есть конечно не вас лично, а скажем управляющего...   -Не надо всех этих лабиринтов из фраз, хочешь или нет?   -Хочу господин.   -Превосходно, тогда с этого дня ты командуешь моим гарнизоном...   Карл аж поперхнулся, тем временем я продолжал.   -Всех кто захочет вступить в гарнизон возьмешь. Я собираюсь уехать, возможно надолго, твоей задачей будет охранять замок и мои деревни.   -Господин я очень благодарен, но есть и те кто намного дольше служит...   Я состроил страшную рожу разгневанного господина.   -Ты что не согласен со мной?!   -Нет я совсем не это имел в виду...   Вернув лицу нормальное выражение я снова его перебил:   -Вот и отлично сегодня же приступаешь. У нас новый кузнец, так что доспехи и оружие пока возьмешь из кладовых этот еще не скоро чему-нибудь научиться. Можешь идти.   Фух, не люблю давить на людей, особенно таких как Карл - честных прямолинейных. А то что я из бандитов одержимых клепаю - так они этого вполне заслужили. Я и из Карла с Гангом при первой же промашке сделаю одержимых. Демон я или нет?   Спустя десять минут, нет вру конечно просто мне показалось что ровно столько прошло, надо бы обзавестись часами, в мою спальню пришел Ганг. Следуя моему приглашению он сел в кресло напротив. Вот другое дело - этот уже понял как со мной надо общаться смотрит прямо в глаза, а не вертится понапрасну.   -Ганг с этого дня Карл будет капитаном стражи, - видя его непонимающее лицо и слегка залезая в мысли пояснил, - ну или гарнизона как кому удобнее. Я собираюсь уезжать, скорее всего надолго, ты остаешься за главного. Будешь следить за порядком в деревнях и замке. Также у нас новый кузнец познакомься с ним и по возможности снабжай всем необходимым. Вот этот парень-, я указал на одержимого у дверей, - теперь заведует тремя верхними этажами, они требуют отдельного внимания как ты уже понял, но в целом он также подчиняется тебе, когда я уеду позаботься чтобы покои охранялись двумя солдатами гарнизона. Все ясно?   -Да господин, пока вас не будет кроме всего этого требуется что-то сделать?   -Конечно, наполнить казну по максимуму.   -Хорошо будет сделано господин.   Проводив управляющего до двери взглядом взглянул в окно: мама мия уже поздний вечер, нет положительно сегодня я уже никуда не поеду, завтра завтра все завтра. Живот тихим урчанием напомнил что некоторые вещи все-же лучше сделать сегодня. Полностью согласившись с ним я спустился вниз и плотно поужинал. Нет, все-таки есть у местной кухни своя изюминка, нигде в Академии не готовят мясо на углях - примитив, а тут ум-м-м...   Насладившись ужином я вышел во двор, небольшая прогулка пред сном еще никому не вредила, пройдясь по стене поздоровался с часовыми и уже собирался отправляться в постель как меня настиг звонкий женский голосок:   -Господин постойте.   Развернувшись я встретился взглядом с кареглазой шатенкой имеющей очень даже приличные формы. Только вот в одном беда, никак не мог вспомнить где же я мог ее видеть. На помощь мне пришла реплика этого миловидного существа:   -Господин ваша одежда готова.   Понятно швея! Но удивительно как быстро! Надеюсь на качестве это не сказалось. Последнее опасение я высказал вслух. Девушка немного потупившись сказала:   -Да нет господин, что вы! Пройдемте сами все увидите.   Проследовав за ней в мастерскую действительно обнаружил там очень приличный костюм который казалось только вчера заказал. Все было сшито очень точно и аккуратно, не к чему было придраться так что отблагодарив всех за работу отправился в свою комнату. Последнее что я увидел закрывая дверь это было преобразующееся лицо карги, довольная своей работой теперь она походила больше на добрую бабушку.   Вот наконец и подошло к концу мое непредвиденное приключение, черт бы его побрал. Хотя с моей феноменальной удачей мне просто грех жаловаться.   Поднявшись наверх я с удовольствием подышал свежим воздухом находясь на балконе, он конечно не был особенно просторным, но мне много и не надо. Интересный факт в помещениях замка несмотря на отсутствие стекла в окнах всегда было тепло. Интересно что это за магия? В Академии ничего подобного не встречал. Вообще возникает ощущение, что этот замок предоставит мне еще полным полно сюрпризов. Из-за этой загадочности, а может из-за особенной атмосферы местной жизни что-то притягивало меня в этом месте, порождая желание назвать его своим домом. Почему-то вспомнилась фраза из одного мультфильма:   -Эх, дом, милый дом!   Стоило мне произнести эту фразу вслух как что-то внутри меня щелкнуло, показалось даже что в темном предзакатном небе на секунду вспыхнуло красным солнце. Еще полтора года назад такое ощущение сошло бы за забавное, но сейчас, узнав насколько важна интуиция и научившись ей пользоваться, оно стало скорее дурным предзнаменованием: ох чувствуется аукнется мне еще эта фразочка.   Ночь я провел ворочаясь в постели, не давала покоя мысль, что что-то я сделал не так. Знать бы что и главное - как это исправить, а то анализ предчувствий - не мой конек, по мне так лучше действовать. Вот только душа с этим не всегда соглашается.   Глава XVI   Наутро сонный и злой спустился вниз, повар увидев меня быстро начал маячить между кладовой и печью. Это зрелище напомнило мне о том что живем не в идеальном мире, так что довольствоваться надо тем, что есть. Есть кстати подали немедленно. Повар, бедняга, расстарался наславу пытаясь умилостивить меня как мог. Последнее ему удалось, надо почаще мне будет строить страшные рожи. В любом случае с кухни я выходил сытый и изрядно повеселевший.   Спустившись вниз стал прощаться со своим ближайшим окружением, Ганг с Карлом изображали вселенскую скорбь, но умение читать мысли безошибочно говорило о том, что первый на седьмом небе от моего назначения его главным, второй и того гляди выше взлетит от возможности командовать гарнизоном, ему кстати больше нравилось называть его как я - стражей.   Из Академии я выезжал с сумкой в которой покоилась моя книга заклинаний, сейчас же на моих плечах было по увесистому мешку "самого необходимого". Разные интересные книги которые грех было оставлять лежать в библиотеке непрочитанными, пара комплектов одежды - швеи узнав о моем отьезде целую ночь подгоняли под мои мерки уже готовые образцы, повар нетерпящий возражений сунул небольшой бочонок вина, насколько я понял лучшего что здесь было, также там были добытые мною на охоте потроха и уже потертые в порошки кости, не в бочонке, а в сумке разумеется, их я собирался продать алхимикам. На самом дне покоился небольшой мешочек с камнями из Бездны.   От провожатых я разумеется отказался, какой мне резон открывать тайну моего иномирного происхождения, хотя и скрывать ее особых причин небыло. Пройдя до места, где широкое поле вокруг замка резко превращалось в непроходимые дебри леса остановился, ага сейчас попрусь я вам по лесу с таким грузом, нет не тяжелым, но крайне неудобным, делать мне больше нечего. Вместо долгого и нудного черчения печати призыва закрыв глаза представил иероглиф обозначающий имя моего верного волчонка. В метре от меня образовался зеленый портал через который в этот мир проникло нечто. Почти сровнявшийся со мною в высоту волчонок теперь выглядел матерым хищником, шипы по всему телу потемнели приобретя кровавый оттенок. Вообще-то сразу после первого его призыва темпы его роста замедлились, физически ему практически некуда было совершенствоваться в этой форме, но магические силы, о потенциале которых можно с легкостью сказать лишь взглянув мельком на его ауру, продолжали набирать мощь даже когда тот находился в своем родном мире. Недавно я думал, что лет через пять можно будет призывать его как боевого товарища, теперь только можно было понять насколько я ошибался. Если он в скором времени не замедлит темпы своего развития то уже через месяц сможет стать серьезным козырем.   -Привет малыш, - в подставленную руку уткнулся как всегда ледяной нос монстра, - соскучился?   Тихое урчание в комплекте с слегка приглушенными эмоциями немертвого создания говорили о верности моего утверждения.   -Не против носильщиком поработать?   Вместо ответа волчонок лег на землю ожидая погрузки ноши. Закинув на него весь свой скарб повел его к месту открытия врат - можно было бы конечно и тут проделать эту нехитрую процедуру, но только не при перемещении в Академию - там слишком крутая защита.   Два часа мерного топанья не принесли особых сюрпризов. Свежий лесной воздух слегка отдавал перегноем и влагой, не знаю как объяснить но в этом лесу мне казалось даже влага пахла по-особенному. Из-за раскидистых ветвей деревьев местами выглядывало светло-синее небо где-то недалеко приветливо журчал свою нехитрую песню ручеек. Разглядывая все это сердце щемило и возникало такое ощущение, что все эти чудеса я вижу в последний раз. Мне оставалось лишь бормотать о том, что как закончу Академию непременно сразу же загляну сюда, а уж потом побегу в Бездну добывать в войнах себе достойное имя.   Придя к месту открытия портала оглядел полянку - именно здесь чуть больше недели назад произошла памятная схватка с бандитами. К счастью сентиментальность не мой конек так что не став задерживаться я приступил к цели моего визита в этот лес. На открытие портала ушло чуть больше десятка минут и вот мы с волчонком бесстрашно погружаемся в темно-сиреневый дым метровой воронки.      Академия приняла нас как всегда: дружелюбно-безразлично. В этом мире всегда найдется что-то важнее тебя и это неудивительно. Возможно за это я и не любил собственный мир - быть лучшим, каждый в душе считает себя таковым, среди всего тамошнего быдла как-то не воодушевляет. Но здесь даже фантазия не могла помочь представить своей ничтожности и незначительности, именно это делало душу вновь живой заставляя развиваться и совершенствоваться. И насколько бы сильнее ты не стал в мультивселенной всегда найдется кто-то сильнее тебя, это вечный двигатель и источник бессмертия. Нельзя быть бессмертным не имея цели жизни. В Академии нам много рассказывали о бессмертных которые умирали от скуки, не в прямом смысле конечно, скорее кончали жизнь самоубийством или же погружались в вечный сон.   В любом случае свежий ветерок в этом месте как всегда был персонально моим. Первым делом мы с волчонком заглянули в банк, слава всем богам призванные существа хотя и были редкостью, но диковинкой не считались, так что на волчонка смотрели с завистью и интересом, но никак не с священным ужасом в глазах. В банке мне удалось продать все драгоценные камни, деньги добытые в путешествии я оставил себе. Затем мы направились на поиски Алхимика. Вот тут и началось самое интересное, походы по разным лавкам, торговля, препирания, в общем вся романтика работников прилавков. Алхимия хотя и не была популярной как скажем боевая магия, но за свои нелегкие труды алхимик получал нередко намного больше. Пройдя с десяток лавок и более-менее прикинув цены заглянул в очередную, где собирался сбагрить наконец нафиг не нужные мне ингредиенты.   Войдя в небольшой по местным меркам домик встретился глазами со стариком, сидящим за прилавком. При виде меня его губы под короткой бородой раздвинулись в приветливую улыбку. Для местного он выглядел довольно-таки странно, короткие седые волосы и борода чуть-чуть напоминающая щетину вкупе с удобным костюмом вместо мантии выдавали в нем иномирца, который несмотря на переезд все также отдает почет моде своего мира. В этом не было бы ничего странного если бы не часы на его правой руке, таких я не видел ни у кого в Академии.   Полчаса и мы уже договорились со стариком о цене на мои трофеи, в отличие от остальных он не стал со мной торговаться, а сначала взял небольшой образец и вышел в смежную комнату, через десять минут он вновь появился и предложил мне свою цену. Она была немного выше той, что мне предлагали ранее, так что я с радостью продал все до последнего. После чего Волчонок больше не нужный мне в качестве тяговой силы был отпущен домой. Когда мы закончили торг я наконец решился спросить у него:   -Простите а вы случаем не из техногенного мира?   Старик улыбнулся.   -Да, меня многие посещают только из-за этого. Всем интересны эти миры, но вы симпатичны мне молодой человек так что сразу скажу вам, здесь по-моему намного лучше и к тому же там откуда я родом нет практически ничего хорошего. Когда я покинул свой мир у нас снова начиналась война, нет, это не та война о которой вы думаете. В техногенных мирах война - это резня миллионов людей, которые по сути ничего против друг друга не имеют.   -Да безумие, когда я покидал свой техногенный мир у нас вроде все в порядке было, только политики как всегда ведут непримиримую войну друг с другом.   Глаза мужчины приобрели слегка округлую форму и покрылись мокрой пленкой. Он смотрел на меня как на внука, вернувшегося с командировки.   -А откуда вы обо мне узнали?   -Да, случайно зашел в вашу лавку и увидел часы.   -О! Так эти железки еще на что-то годны оказывается?! Уже лет пятьдесят не ходят, по привычке носил. Может чайку? Расскажем о своих мирах.   -С удовольствием.   Через несколько минут мы уже сидели на довольно-таки крупном балкончике, навес из какого-то растения не позволял проникать внутрь ярким и назойливым лучам солнца, Рафаэль, так звали дедулю, начал свою историю:   -Наверное начну со своего мира, есть три великие империи: Разнот, Порсува и Алир'фелукс каждая имеет свою религию и материк в придачу. На нашей планете четыре больших материка, но один утопает во льдах и никто на него не претендует. Также на Древнем архипелаге есть множество необитаемых островов, некоторые довольно-таки крупные, но частые землетрясения так и не дали создать там колонии. Вот уже семьсот лет империи воют между собой, началось все с каких-то мелких дипломатических конфликтов и интриг, у каждой державы на этот счет свои версии, в каждой версии виноваты соседи. Скажи какие изобретения кроме часов есть на твоей родине?   -Огнестрельное, химическое, биологическое и ядерное оружие. Компьютеры и телефоны, радио и лампочки, электричество и так далее. Кстати, а у вас часы тоже называются часами? Ну я хотел сказать вы уверены, что все изобретения у нас называются одинаково.   -Хм, называются то по-разному, но мы с тобой говорим сейчас на Вавилонском, если ты не заметил. Этим наречием владеют некоторые маги и многие магические существа, когда на нем разговаривают то важен лишь смысл который ты вкладываешь в слова. Кстати являясь носителем языка ты можешь без проблем понимать и изъяснятся на всех остальных языках мультивселенной. Что же касается технического прогресса - вы зашли даже дальше нас, многие слова мне незнакомы. Когда я покидал родину ходили слухи об ужасном химическом оружии, телефоны только начали входить в обиход, помню как учил пользоваться деда таким. У вас там есть какие-нибудь кружки, секты или клубы?   -Да есть.   -В одном состоял я, мы увлекались теоретической магией в надежде оживить сказочное искусство, ничего на практике у нас не получалось, но мы не унывали, в подвале, где мы тайно собирались была куча всяких странных книг, статуэток, ритуальных инструментов и прочего хлама, который настоящему магу, как я знаю теперь, не нужен. На полу была куча пентаграмм, рун и магических кругов. В один из вечеров, какой-то из империй удалось проникнуть в наше воздушное пространство и устроить бомбежку. Мы всем клубом находились в подвале. Его завалило осколками и когда кровь попала на одну из печатей открылся портал, тогда я еще не знал, что точно произошло, но будучи смертельно раненым цеплялся за любую возможность, хоть душу демонам продать. А попал я через портал сюда, страж врат вылечил меня и помог с налаживанием контакта. Устроить жизнь оказалось намного легче, чем в моем мире, а благодаря моей бывшей работе, а был я химиком, мне удалось устроиться подмастерьем к алхимику. Первый десяток лет перебивался на этой работе, платили достаточно так что позже удалось на накопленные деньги поступить учиться Алхимии. Последние семьдесят лет только ей и занимаюсь, к сожалению сильных способностей к магии у меня нет, так что бессмертие мне не светит. Разве что душу демону продать. Ха-ха-ха-ха-ха!   -Да интересная история, ну у меня мир чуть более ушел в развитии вперед, насколько я понял лет на сто. Войн когда я уходил не было, крупных во всяком случае, но государств у нас намного больше, хотя их территория значительно меньше. Рассказать о изобретениях могу только названия и для чего они созданы, но их слишком много, так что все и не вспомнишь, да и зачем ведь можно с помощью простеньких заклинаний добиться такого же эффекта. Ну а история - она намного короче. Просто в один счастливый день моей жизни мне повезло встретить архидемона. Она заинтересовалась мной и отправила сюда учиться магии, кстати что ты там о продаже души?   -А? Это я пошутил!   Старик аж побледнел.   -Да ладно, понял я понял. Но кстати должен заметить, что мир без магии вроде как и не мир вовсе!   После моей фразы о шутке дедуля вновь пришел в добродушное расположение духа.   -Да полностью с тобой согласен.   -Кстати в одном из миров у меня есть замок, если хочешь то можешь стать моим алхимиком, хотя бессмертие не обещаю, но странной магической бутафории в замке выше крыши!   -Хм, я подумаю, возможно пришло время потрясти свои старые кости. Все-таки последние пятьдесят лет только и сижу в этом доме, даже еду доставляют.   -Ну ладно я пойду, до встречи!   -Да заходи как-нибудь, может мне понадобиться узнать свой новый адрес.   -Будем надеяться.   С этими словами я вышел за дверь провожаемый задумчиво-добрым взглядом старого алхимика. Да, мне действительно не помешал бы такой профессионал, о его квалификации говорит даже качество омолаживающих примесей в чае, уверен что делал он их сам, а прожил он уже довольно-таки много.   Дворец Академии. Как долго я здесь не был! Сами стены казалось бы рады моему возвращению. Во всяком случае лишь войдя в холл почувствовал как настроение приподнимается. По уже запомнившейся мне дороге по лестнице пробежал просто-таки с фантастической скоростью. Налево, вот и моя комната. Чуть было не обнял дверь на радостях, но все же удержался. Стоило войти в комнату, как огонь в камине загорелся, и помещение наполнилось мягким светом который пропускали окна после того как распахнулись занавески. Разбрасывание вещей заняло не больше десяти минут и вот я уже нежусь на своей кроватке, нет все-таки мне здесь нравиться!   После получаса проведенного в объятиях кровати я решился покинуть свою келью. Признаться процедура отрывания своего тела от кровати - не самая приятная, но в бою со вселенской ленью победил я.   Возвращение во дворец боевой магии пьянило меня, хотелось прыгать и плясать, а все встречные существа словно улыбались мне. Бесконечный шум суетливых абитуриентов и преподавателей превратился в ритмичную и приятную слуху музыку. В воздухе витали едва уловимые ароматы мудрости и чудес, а краски словно были сочнее, чем в остальных местах. Да что там, даже картины казалось смотрели на меня как на недавно вернувшегося из армии сына, а это очень важно ведь картины во дворце - живые.   Устав от состояния полуэкстаза присел в парке. Проходившие мимо ученики смотрели на меня с удивлением, но стоило мне вынуть из-под рубашки амулет учащегося и взгляды останавливаясь на нем уходили на поиски чего-нибудь поинтереснее. Некоторые из прохожих здоровались со мной, некоторые неподолгу болтали. Боевые товарищи близнецы - дроу рассказали о блестящей сдаче выпускного экзамена Клариссой, она успешно сдала теорию и оказалась в тройке победителей турнира. О первом испытании на выживание - вообще умолчу, его проваливали только идиоты, а такие редко поступали в Академию и еще реже доживали в ней до экзаменов.   Да, жизнь прекрасна! Сегодня оказывается был день практик, так что не долго думая я отправился в соседний с садом участок внутреннего двора - тренировочную площадку. Стоило выйти за пределы сада и вокруг заструились звуки выбрасываемых заклинаний. День практик - день когда не только выпускники, но и учащиеся всех кругов приходят набить друг - другу бока. Подойдя к одному из преподавателей практики спросил разрешения поучаствовать, он внимательно осмотрев мой амулет велел сначала закрыть академический отпуск. Потом увидев как я расстроено плетусь сказал, что если потороплюсь, то успею до начала спаррингов.   Воодушевленный этой новостью я полетел, не в прямом смысле конечно, в комнату секретаря. Процедура закрытия отпуска заняла семь с лишним томительных минут, к ее концу амулет на моей шее засиял ярче, вновь приветствуя ученика. Так что через пяток минут я уже состоял в одной из спарринговых групп.   Все начиналось как обычно, сначала легкая разминка с мишенями и лишь затем парные схватки. У выпускников в отличие от младших кругов каждая схватка длилась намного дольше и за час каждый успевал лишь раз сразиться с другим выпускником, бывало что вообще не успевал. Когда подошла моя очередь в круг вышла эльф, высокая, стройная и как и все представительницы ее племени не в меру элегантна.   -Леди боюсь, что уже сражен!   На мгновение наши взгляды встретились, ее глаза улыбнулись мне, хотя я слабо представляю как такое возможно:   -Сэр помните, что рыцари не сдаются без боя!   -О, в самом деле! Позор на мою голову, прошу убить меня быстро о мой прекрасный противник!   -С удовольствием!   Окружающие смотрели на нас внимательно, на нее с обожанием, а на меня с ядреной смесью зависти и ненависти. Похоже, кто-то чересчур популярен у парней.   Наша дуэль началась стремительно, эльф решительно поперла в атаку на меня. Мне только и оставалось, что удивленно защищаться, воистину небывалая прыть. В отличие от большинства студентов она совмещала магию и фехтование, не прерывая ни то ни другое она кружилась смертоносном вихре танца клинка и магии. Я был очарован, но не застигнут в врасплох. Тренировки с дроу, демонические силы, поглощенные мною души и отказ от человеческой сущности: все это сделало меня тем, кто я есть. Мой двуручник успевал отражать ее лезвия, но не более. Мои мышцы двигались не на пределе моих возможностей, но уже давно за пределом человеческих. Глаза отслеживали каждое до автоматизма отточенное движение противника. Губы шепчут новое заклинание, руки отбивают атаки по расчетам глаз, тело уворачивается от магических стрел, копий и прочего добра.   После нескольких десятков секунд схватки мой противник начал притормаживать, очевидно поняла, что с наскока меня не победить. Польщенный своего рода комплиментом я начал внимательно анализировать ее стиль, во время боя с волками мною было обнаружено, что я способен думать о нескольких вещах одновременно, так что бою это не мешало. В общем-то он был похож на стиль дроу и в тоже время в равной степени расходился с ним, плавность движений и экономное использование каждой капли силы резко контрастировали с явным выпендрежем, ну какая экономия в эффектным покручиванием даги у бедра? Так, не смотреть на бедро, смотреть на кинжал! И лишь разглядев тончайшую магическую нить тянущуюся от кончика даги я понял - это не одновременное использование фехтования и магии, это магическое фехтование. Раньше мне лишь доводилось слышать об этом искусстве. Кренделя которые она выделывает своими клинками - это печати. И если она не нападает, а лишь чертит свои печати и что-то непрерывно шепчет-значит готовит что-то убойное.   Стараясь не дать ей закончить я выбросил вперед руку с "Огненными стрелами", дюжина красных стрелочек покинули мою ладонь и врезавшись в место, где еще недавно стояла эльф. Краем глаза мне удалось разглядеть мелькнувшие слева волосы цвета спелой пшеницы, следующим моим действием был бездумный кувырок вперед. На месте где я только что стоял маячил серебристый вихрь из оружия. Попытавшись встать обнаружил на левой ноге несколько рваных ран. Это меня пожалуй уже окончательно взбесило, так и убить недолго! Подобрав в памяти несколько заклинаний я бросился в атаку. Тут то до меня дошло ЧТО она сотворила. Еще недавно чуть выше человеческой ее скорость теперь превосходила даже мою. Плюнув по большей части на атакующую магию я сосредоточился на глухой обороне. Как оказалось не зря. В первые же несколько секунд мое тело покрыли многочисленные борозды от зачарованных клинков. Они проходили сквозь мои щиты лишь немного снижая свою убойную мощь. Блин! Что за сумасшедшая леди мне попалась!   Сорок томительных секунд ожидания и вот моя противница исчерпала запас энергии в своем супер - мега приеме, как только она вышла из состояния непрерывно крутящегося вихря оружия я начал свою партию, "Толчок", она уворачивается, но попадает на траекторию моего двуручника, каким-то чудом умудряется и оттуда исчезнуть, но вот моя " Цепь Молний" уже врезается в ее защиту, где-то наполовину исчерпав ее энергозапас. "Магический щит"-хорошая штука, способна защитить от любого заклинания кругов ниже пятого, но ужасно не выгодна энергетически. Пока моя соперница ошарашена таким финтом с моей стороны, а главное скоростью его исполнения - ага уже не такая шустрая, хватаю ее за руку и активирую заклинание телепортации. Ее глаза чуть не вылезли из орбит, когда мы оказались в полусотне метров над площадкой и начали падать.   Ее пальцы сложились в изящную щепоть и с них слетело заклинание пробившее зеленоватой молнией мой щит. Хм, в пятом круге нет таких заклинаний, значит либо неизвестное мне, а значит Академии, либо шестой круг, здрасьте, приехали. Тело онемело, а моя противница схватила меня и перекинув через плечо плавно спустилась на землю. Нет, ну левитация - это даже не шестой круг! Какого черта она пришла в Академию?!   Секунду спустя мое тело плюхнулось в мягкий песочек арены, путы наложенные на мое тело исчезли.   -Молодец, пять.   -Да ну тебя к чертовой ба... что?!   -Мне о тебе рассказывали, я - новый преподаватель боевой магии Каел'ара Ремснельская, ты действительно неплох, кто тебя учил?   -Один дроу.   -Да, твой стиль действительно показался мне знакомым, теперь все сходиться. Продолжайте тренировки.   С этими словами ее прекрасная фигурка затерялась в толпе. А меня только и хватило, чтобы подняться с песка.      Глава XVII   В этот день мне больше не посчастливилось участвовать в схватке, возможно оно и к лучшему. Эта, преподавательница хорошо меня потрепала, но черт возьми! В настоящей схватке я бы ее так отделал, хотя кто его знает, она ведь тоже не показала все на что способна. Нет, я молодец, нельзя было показывать кто я на самом деле и с этой задачей я блестяще справился. Но как же хочется медленно, наслаждаясь каждым мгновением, выпускать ее внутренности наружу...   Так я и сидел злясь на себя и весь мир в придачу. Тренировка давно закончилась, а мне так и не удалось сойти с места. Рядом тихонько кто-то опустился, а затем уже знакомый мне голос произнес:   -Да не бесись ты так, ты действительно очень неплох для студента, а ведь даже не воззвал к ярости берсерка.   Наверное лишь она была в состоянии сейчас вывести меня из транса, неспеша повернувшись к ней внимательно посмотрел и произнес:   -Никогда не думал, что учителя в ордене такие болтливые.   -А они и не болтливые, просто вся информация о тебе храниться в архиве Академии. Кстати если бы ты воззвал к силе берсерка или демона, тогда тебя бы не допустили на общий экзамен.   -Так это была проверка?   Ну да, если смотреть на это так, то все намного проще, проиграв я победил. Хм, интересно а она не знакома со стражем?   -Конечно, ох я смотрю тебе полегчало, слава богу, а то думала что будешь пытаться прирезать меня ночью!   -Я не бью в спину! Я бы прирезал тебя когда ты проснулась! Ха-ха-ха!   Наш заливистый смех разносился над опустевшей тренировочной площадкой, наполняя спускающиеся на землю сумерки атмосферой славного, бойкого веселья. Солнце все еще слабо светило из-за горизонта напоминая умелого светооператора снимающего хэппи-энд.   -Кстати, а когда будет экзамен?   -Да буквально через три недели, на твоем месте я бы уже готовилась, простого ничего не обещаю.   -Хм, а можно его попозже сдать, а то я еще полностью не освоил пятый круг...   -Никаких попозже, ты и так не человек так что давать тебе еще фору никто не собирается.   -Да с такими преподавателями скучно уж точно не будет! Можно еще один вопрос?   -Ладно, но последний, а то к ужину опоздаешь.   -К какому кругу относиться левитация?   -Ну, то что я использовала это упрощенный вариант, третий круг, а вообще это заклинание восьмого круга. Ладно иди уже, а то голодным останешься.   Легкий хлопок по спине окончательно вернул меня на грешную землю и продолжил тащить в сторону обеденного зала. Так экзамен через три недели, значит за это время мне необходимо подготовиться как следует, а следует по полной программе: экзамен в Академии невозможно провалить, ты либо остаешься к концу живым либо...      Последующие недели пролетели незаметно. Каждый день был похож на предыдущий: тренировки, тренировки и еще раз тренировки. Сегодня проснулся пораньше - мне нужно забрать свою магическую книгу у мастера зачарования. Еще неделю назад я заказал у него чары защиты от всех стихий и привязку ко мне, это чтобы ограничить к ней доступ, а также чары "Нескончаемого листа"-теперь количество страниц в книге бесконечно. Хотелось еще чего-нибудь, но и это влетело мне в пятнадцать тысяч, благо чары практически вечные, во всяком случае на ближайшие лет пятьсот, как сказал мастер, хватит.   Воздух Академии, который и так за всю историю ни разу не позволил жителям насладиться одним ароматом дважды, сегодня был особенным сверх меры, как будто безумный Генуй разлил по всему миру капельку своего нового, волшебного аромата. Я бы сказал, что пахнет цветами, но местные жители не очень их ценили и выращивали исключительно как алхимические ингредиенты в специальных теплицах. Так что на эти чудесные творения природы надеяться не приходилось. Мягкое лазурное небо неслышно колебалось под иглами вонзающихся в него лучей солнца. Идиллию дополняли пустота за окнами и на улицах: сдача экзаменов событие не только для учащихся и преподавателей, так что перед сегодняшним днем все стараются как следует выспаться.   В мое сердце даже прокралось беспокойство по поводу мастера у которого остался мой заказ, вдруг дедуля решил подрыхнуть часок-другой перед торжеством. Впрочем все опасения мигом развеялись стоило мне только войти и увидеть попивающего чаек чародея. Он приветливо улыбнулся мне и достал из под стола сверток. Никуда не спеша я развернул его и увидел свою книгу, обложка из регенерирующей кожи срослась с корешками, на ее поверхности красовались яркосветящиеся руны, стоило мне прикоснуться и еще три засветились ярче, за этим действом последовал комментарий мастера:   -Теперь только вы можете ее открыть, кстати я слил воедино обложку и книгу, теперь все свойства обоих также общие.   -Спасибо, но во сколько мне это обойдется?   -Да пустяки, честно говоря это был просто эксперимент который принес неожиданные результаты. Зато теперь мне известен способ переноса свойств животных ингредиентов на обычные предметы.   -Ну, тогда до свидания, мне пора сегодня еще экзамен.   -Да, желаю удачи заходите еще.   Последние слова смешались со звоном колокольчика подвешенного к двери заведения. Вот теперь чувствую себя готовым, целую неделю приходилось запоминать заклинания с помощью книг друзей и библиотеки. Такого и врагу не пожелаешь.   С чистеньких улиц города я проследовал прямиком в обеденный зал, год с лишним тренировок не прошли даром - теперь прием пищи перед боем не был для меня чем-то запретным. Там встретился с Мари и компанией, все совершенно искренне пожелали мне удачи и после поглощенного наспех завтрака начали наперебой тараторить о том в какие миры обычно отправляют выпускников и чем те опасны. Сегодня можно было не торопиться - по случаю экзамена занятия можно и прогулять.   Вернувшись в свою комнату полюбовался своей книгой-с чарами она даже выглядеть грознее стала, теперь видно что принадлежит магу, а не помешанному оккультисту. Открыв ее на роковой странице с моими наработками зачитал свое первое заклинание - "Буфер", именно его мне предстояло в полдень показывать экзаменаторам. Все: энергоемкость, объем текста и характерные черты построения ставили его на третий круг, но вот на практике используя его я пробивал щиты пятого. Хотел бы я посмотреть на лица преподавателей, когда они поймут КАКУЮ свинью я собираюсь подложить магам Академии. Ведь зачем развивать способности, когда владея всего третьим кругом можно пробивать щиты пятого. К счастью мне за это ничего не должно грозить - я выполнял задание.   Без пяти двенадцать мои сапоги уже обивали порог экзаменационной комиссии, я пришел не первым, но и не последним. Да и трудно было прийти последним, наверное теперь до конца экзамена будут подтягиваться. Первой шла теория - она проводилась с каждым учеником индивидуально, в закрытом помещении подальше от любопытных глаз. Ждать пришлось довольно-таки долго, только к двум мне удалось попасть на вожделенное испытание, проверяющих к моему удивлению было двое и одним из них был ректор. Второй был моим бывшим преподавателем, его взгляд немо молил меня не опозорить его перед начальством. После приветствий ректор голосом голодного посетителя кафе нетерпящего отказов заявил:   -Можете приступать.   Конечно могу и я накинул на мишень - манекен щит молний пятого круга, похоже это мое действие только подстегнуло любопытство Нейкалва, он нервно закусил губу, но последнее я видел уже краем глаза. Вокруг моих рук призрачным светом мелькнул "Буфер"-это был предел его зрительных эффектов. Зато затем две "Молнии" третьего круга после их активации и запитки вместо стремительного полета закрутились в воронку и вырвавшись из ее центра тоненькой струйкой устремились к цели. Меньше секунды понадобилось на то, чтобы пробить щит той стихией от которой тот должен защищать - более чем занимательный результат. Мой бывший преподаватель похоже думал приблизительно также, об этом можно было судить по вдруг гордо выпрямившейся спине. Ректор довольно гаркнул:   -Как назвал?   -Что?   -Заклинание! Что же еще?!   -"Буфер".   -Хорошее название, главное чтобы красиво и непонятно я тоже так считаю! - он повернулся к преподавателю, - проследите чтобы его творение поместили в коллекцию запрещенных, - теперь ко мне, - запрещенные это значит что им нельзя учить других и как можно реже пользоваться самому. Понятно?   Польщенный таким высоким рангом своего творения я тоже преобразился, мой голос прозвучал как звон клинка из тонкой полосы стали:   -Конечно.   -Ну вот и хорошо, экзамен сдал на отлично. Иди готовься к отправке в другой мир - уже через четыре часа начнется вторая часть экзамена.   Следующие четыре часа пролетели в лихорадочных сборах, в основном лихорадка сводилась к спешной подготовке заклинаний на все случаи жизни. Щиты от старших стихий и мои любимые молнии покоились в памяти рядом с десятком толчков и щитами от физического и магического урона, огненные и ледяные стрелы, в общем все, что душе угодно. Однако все время казалось, что именно самое важное я и забыл. Наконец с третьей попытки упаковать боекомплект заклинаний плюнул на это дело и просто напихал к вышеизложенному побольше стрел разных стихий. После чего погрузился в десятиминутную медитацию. Эти упражнения здорово помогали мне успокоиться и изрядно расслабляли тело. Кстати как оказалось свой маленький мирок в мире аур нужно создавать в каждом мире по-новому. Это занятие здорово выматывало, но опустошая резерв быстро увеличивало его объем.   Вперед, вперед, вперед... За плечами покоиться двуручник, эманации бешенства исходящие от него получше многих чар, а чудовищная жажда крови может заставить животных разбегаться в стороны. Это все с каждым днем я чувствовал все лучше, а также то какое удовольствие он получал покоясь в моих руках, пожалуй в такие моменты, если мы были не в битве, он забывал о потребности напиться крови врагов. Книга заклинаний испещренная рунами - единственный багаж в моей походной сумке. Простой походный костюм не привлекающий лишнего внимания. Впрочем сейчас мне это не особо помогало, жители города провожали к вратам всех студентов, со всех сторон сыпались поздравления со сдачей первой части экзамена и пожелания удачи в последующих. Еще бы - гулянки которые закатывают новоиспеченные магистры приносят этим торговцам чудовищно огромную прибыль. Поговаривали даже, что Академия из-за дней окончания экзаменов будет поднимать налог, но до дела это слава всем богам так и не дошло. В этом мире и так налоги были недетскими. Поэтому сейчас жители предвкушали не только поединок выпускников - третью и последнюю часть экзамена, но и денежки текущие им в кошельки, которые надо сказать тут умели делать - в здешний "кошелек" можно было запихать мотоцикл и при этом не чувствовать веса. Правда стоимость такой безделушки варьировалась от двух до семи тысяч золотом - в зависимости от объема, так что позволить их себе мог далеко не каждый.   В этих размышлениях я и набрел на уже знакомую мне решетку садовых ворот, показалось что даже прутья раздвигаются охотнее чем раньше. Снова томительное ожидание, в зал открытия портала выстроилась стометровая очередь из выпускников. Слава Хранителю врат - он умудрялся открывать порталы в разные миры с просто-таки фантастической скоростью. Так что уже через полтора часа глашатай зачитывал мне мое очередное испытание:   -Рильех отправляется в мир Лонут, в горную долину Махтареш цель - выжить в течение трех дней не потеряв амулет студента.   Очередной раз хранитель стукнул своим посохом-копьем о землю и портал в другой мир развернулся перед моими глазами. Не задавая лишних вопросов я шагнул в неизвестность, что ж Махтареш посмотрим что ты из себя представляешь.   Что такое невезение и как с ним бороться? Наверное все философы большинства миров вечно будут задавать себе этот довольно-таки банальный вопрос, но от этого не менее актуальный вопрос. Но почему им задался я? Наверное из-за моего появления в очередном мире. А появился я довольно-таки эксцентрично. Вы когда-нибудь смотрели американские мультики, где какой-нибудь герой выходит через дверь и оказывается на высоте нескольких десятков этажей без опоры под ногами? Так вот доказано на личном опыте - в воздухе не зависнуть. Ничего лучше, чем выпрямить ноги перед падением я не придумал, для трансформации пришлось бы испортить одежду, а так только промочил. Благо местом моего приземления была какая-то речушка с одной стороны уходящая в лес, а с другой принимающая в свое течение водопад. Кое-как добравшись до берега, плавать в человеческом теле намного сложнее нежели в ставшем уже родным теле демона - отсутствие жабр все чертовски осложняет, выгрузил свою тушку на освещенную дневным солнцем травку.   Когда немного отдышался первым делом полез смотреть самое дорогое-книгу заклинаний. Сумка была полна воды, книга плавала в ней, но стоило вытащить ее оттуда и раскрыть как обнаружилось, что страницы абсолютно сухие, такое ощущение, что страницы обмазали сухим жиром, причем обезжиренным. Глупо, но у меня нет слов чтобы точнее описать действие наложенных на книгу чар.   Когда отпали последние сомнения по поводу сохранности книги я принялся критически осматривать остальное свое имущество. Меч в ножнах теперь просто фонил раздражением - похоже вода ему не нравилась, но в остальном все было в порядке.   Разведя небольшой костер просушил одежду, это заняло полтора часа - еще бы раньше с проблемами такого рода сталкиваться не приходилось. Пока сушил одежду в голову пришла в общем-то абсурдная, но все - же заслуживающая право на существование, мысль. Недолго думая притворил свою идею в жизнь - сунул клинок двуручника в огонь...   Нет слов в языках людей чтобы описать испытываемые мечом чувства. Он впервые за долгое время почувствовал на себе языки пламени, да к тому же еще его кормил демон Бездны, хозяин, да теперь он будет называть этого демона только так...   На секунду сила эмоций меча захлестнули меня, да у него были эмоции, примитивные, но все - же. Неужели живое оружие?! Да нет так просто оно мне достаться не могло. А может каким-то образом мне удалось оживить меч? Сделать его настоящим, хотя и слабым живым мечом?! Мои догадки кружили мне голову, ну почему все так сложно?! Так надо попробовать поболтать с ним и убедиться, что у меня живое оружие, а не легкая форма шизофрении.   Примерно полчаса ушло на то, чтобы снова выйти на контакт с мечом, но все же мне это удалось! Хотя то, что я обнаружил не сильно впечатляло. Да меч имел некое подобие собственного сознания, но такого грубого. Он мыслил чувствами, лишь изредка в его сознании мелькали слова человеческой речи. Тем не менее, чем дольше я пытался тем легче мне удавалось наблюдать за потоком его эмоций. Вскоре я даже начал видеть мир его глазами, мир этот был узок: он, хозяин и огонь, иногда кровь, много крови. Попытки завести с ним беседу или обучить его чему-то новому не принесли никаких плодов, меч существовал отдельно от меня. Он знал, что я пытаюсь что-то ему объяснить, но ничем помочь не мог. Он понимал немного слов и эмоции, но лишь гнев, ярость боя и бешенную жажду крови, любовь к хозяину когда я прикасался к нему он чувствовал себя моим продолжением, а когда я сунул его в огонь тот напомнил ему родные реки расплавленного железа в Бездне.   Единственное что мне удавалось так это посылать ему свои эмоции, сначала он просто словно - бы записывал их себе в блокнотик, но через некоторое время в его заезженном репертуаре чувств стали появляться новые пластинки. Воодушевленный этим успехом я начал передавать ему все эмоции какие только мог вспомнить. Так пролетело несколько часов.   Солнце неторопливо подходило к финальному и пожалуй одному из самых прекрасных этапов своего путешествия - к закату. С противоположной стороны небосвода неотвратимо приближалась сизая полоса пустоты ночи. Впервые в своей жизни мне довелось увидеть столь контрастное разграничение ночи и дня. Одежда уже давно высушенная ждала пока ее наконец перестанут пропитывать запахом костра и напялят на тело. Решив, что нехорошо так долго заставлять кого-либо или что-либо ждать произвел все необходимые для одевания манипуляции с костюмом.   Интересно, а в чем собственно состоит сложность задания этого экзамена, вроде никаких чудовищ тьфу-тьфу-тьфу не наблюдается. Ладно, на авось надеяться в таких случаях лучше не стоит, к тому же интуиция подсказывала мне, что если уж днем здесь так тихо, то ночью поспать не удастся. Решил, что лишней перестраховка не бывает, особенно в незнакомых мест... мирах.   В качестве места для ночлега я выбрал небольшой пяточек травы на берегу реки, с одной стороны он уходил полуметровым обрывом в реку, а с другой был прикрыт стеной тесно стоящих, сосен что ли? По бокам вальяжно развалились гигантские валуны у основания одного из которых я и развел костер. Наломав побольше дров я сунул меч в самое пекло, ему это нравилось, а мне не было жалко. Накинув на место стоянки охранное заклинание вернулся к своим экспериментам с мечом, тот наслаждаясь жаром углей был вовсе не против и даже немного за, новоприобретенные эмоции благо позволяли ему эту роскошь.   Постепенно солнце покинуло многострадальное небо, но на место небесного светила вскоре пришла луна, правда ее траектория была перпендикулярна траектории солнца, но ее обязанностей это не меняло. Она исправно освещала пейзаж вокруг заставляя все видеть по-другому, нежели днем. Вокруг заплясали забавные зверьки из древних поверий не менее древних народов, из темноты выглядывали самые страшные кошмары храбрецов. Заставляя обычных обывателей хвататься за сердце. Таинственный блеск лунного света преображал все вокруг наделяя обстановку загадочной романтикой ночей. И как не странно луна также не забывала требовать свою плату за показанные чудеса, а именно: путешествие в царство снов, за чем-нибудь покрепче. Как по заказу на меня навалился крепчайший сон, даже лечь не удалось заснул сидя обняв колени руками.   Глава XVIII   Впрочем поспать этой ночью мне так и не дали. Практически сразу после того как я заснул из царства Морфея меня вырвали самым вульгарным образом. И ладно бы кто, но это был мой меч. От него исходили волны опасности и предостережения, не знаю как иначе описать его чувства, недолго думая я схватился за рукоятку и вытащил его из костра. Как оказалось ненапрасно.   Секундой позже мои сторожевые чары завопили о нарушении границы, если бы они меня разбудили то пожалуй я был бы трупом, слишком уж быстро передвигались незваные гости. Но стараниями моего оружия мне таки удалось отбить атаку... Кого? Да как бы помягче выразиться, представьте себе зомби, а теперь добавьте к получившемуся образу сногсшибательный запах мертвечины, наши дезодоранты отдыхают, а также острые клыки, когти с хороший кинжал и сгорбленную спину. Но даже так не передать отвращения к зрелищу которое мне пришлось лицезреть. Если бы не переполнявшая меня злоба, еще бы разбудить меня когда я только смог уснуть, то ходячий труп смог бы наверное застать меня врасплох своим отвратительным естеством. А так все что он получил был рубящий удар крест-накрест.   Хорошо бы этим все и закончилось, но по закону подлости если враг слаб, то его много. Из всевозможных укрытий повалили собратья моего неудавшегося убийцы, загоревшиеся, очевидно, праведным огнем мести. Забавно, но заклинания именно от нежити я и не припас.   Разворот к самому шустрому, взмах мечом и вот он волшебным образом раздвоился. Вспышку себе за спину, развернуться и освободить пространство толчком. Затем еще двоих разрубить по - диагонали и запустить в толпу сноп "Огненных стрел". Ого! Заклинание оказалось не только эффектным, но и вполне действенным оружием против мертвяков. Сразу трое свалились... Хм, а ведь не скажешь замертво! ... ну в общем свалились. Довольный подобным результатом я начал лихорадочно бубнить тексты различных заклинаний огненной стихии, время от времени не забывая обрушивать их на головы моих врагов.   Надо отдать им должное, для трупов они были довольно-таки шустрыми пару раз мне пришлось убегать из гущи уже приличной толпы. Некоторые из них изрядно превосходили в скорости некоторых людей, а уж про силу и говорить нечего: один из них поднял приличных размеров валун и бросил в меня. Мне разумеется это не навредило, уйти с места падения импровизированного снаряда оказалось легче простого. Но сила, скорость, целеустремленность, это я про их желание полакомиться моей тушкой, а главное сообразительность, десять к одному что простой зомбяк до трюка с валуном в жизни, образно выражаясь, не додумался бы, давали понять что эта стайка явно не имеет отношения к низшей нежити.   К концу третьего часа нескончаемой мясорубки я нашел гигантский валун на вершину которого успешно взгромоздил свое многострадальное и, попрошу обратить внимание, не выспавшееся тело. Нет, долгий сон не был обязательной частью моей жизни уже очень давно, но его отсутствие меня здорово раздражало. Оказавшись на импровизированной площадке мне удалось немного расслабиться, дальнейшая битва сводилась к неспешному разбрасыванию заклинаний и рубке самых настырных из немертвых.   Стоило рассветному солнцу показаться из-за горизонта и нападающие продемонстрировали еще одну свою выдающуюся способность - быстро сматывать удочки. Вообще-то насколько я понял их мне можно было не бояться, атаки слишком медленные и слабые, ну это для меня, да и магией как и иммунитетом к ней не владеют. Единственное что они могли противопоставить мне - это количество, но при таком перевесе в силе оно значения не играло, что я наглядно продемонстрировал ночью. На этот аванпост в виде валуна меня угораздила взгромоздиться не усталость или численное превосходство противника, а нудность битвы. Очевидно умственные способности трупов все-таки были не особо выше нуля, ну какой здравомыслящий стратег станет заваливать противника трупами заранее зная, что победа ему не светит? В любом случае первое что мне сейчас требовалось - это хороший завтрак и сон, а там глядишь с хорошим настроением что-нибудь придумаем.   Роль завтрака сыграла выловленная рыба поджаренная на углях. Все это время как оказалось я шарахался вдоль реки не отходя от ее русла дальше, чем на сотню метров. Хотя учитывая то, какая чаща раскинулась вокруг сбиться с пути было легче простого. Лес был сухим и густым, великое множество кустарников покрывало землю на метр, а из отдельных мест этих импровизированных природных баррикад выскакивали, подобно лучам света пробравшимся под сень дуба сквозь зазоры в кроне, стволы деревьев. У корней кустарников и деревьев раскинулся сухой и хрупкий ковер бирюзового мха, он ровным ковром распростерся у моих ног, тихонько пошкрябывая по поверхности моих сапог своими небольшими "веточками". Несмотря на раскинувшиеся над головой "крышу" местного леса в нем было довольно-таки светло. После долгих раздумий я пришел к выводу, что жарить рыбу в таком сухом лесу - не самое мудрое решение в моей жизни, так что пришлось возвращаться к валунам. Зато на обратном пути прихватил целую гору дров и хвороста для приготовления пищи.   После своего нехитрого завтрака мягкая истома навалилась на меня с новой силой. Оставив меч нежиться в языках догорающего костра развалился на мягкой прибрежной травке. Долгожданный сон пришел незамедлительно, а я даже не подумал об охранном заклинании. Да привычки - это что-то, спать вроде не так уж мне и необходимо, но изо дня в день нет нет да и продрыхну часиков пять-шесть.   Впрочем небольшая рассеянность и надоедливая человеческая привычка ничуть не навредили ни мне ни кому-либо другому. Похоже местная нежить не очень-то любила солнце, во всяком случае днем старалась не высовываться. Мои внутренние часы, которые меня до сих пор не подводили, подсказывали что сейчас около шести вечера. Стоило как следует подготовиться к ночным приключениям. На мой взгляд самым умным было бы схорониться где-нибудь еще на денька два, но ум последнее время все чаще меня разочаровывал, не всегда можно полагаться на голую логику, в то время как интуиция пробудившаяся от техногенного сна с радостью подсказывала нужный выход. Сейчас она просто-таки кричала о том, что упускать такой шанс потренироваться просто грех. В принципе, если никаких сюрпризов не предвидеться, то можно кромсать этих зомбаков сотнями - усталости я при этом, как впрочем и при многих других занятиях последнее время, слава богу не ощущал.   Итак решено - сегодня ночью будем тренироваться в уничтожении немертвых тварей. Так, что там у нас в книге есть против них?   К закату в моей памяти покоилось выше крыши различных слабых и сильных заклинаний против нежити, а также несколько десятков огненных заклинаний. Все это с широкой руки я собирался израсходовать за эту несомненно многообещающую ночь.   Солнце неторопливо снижалось навстречу горизонту, чтобы утонуть в его крепких объятиях и подарить миру блаженную и долгожданную ночь. Мой меч вертикально воткнутый в центр легко колышущегося под порывами ветерка костра наслаждался своей любимой из старших стихий и тщательно запоминал все то, что я ему передавал. Сейчас он уже обладал приличным словарным запасом, методом проб и ошибок удалось за три часа научиться передавать ему не только эмоции, которые потихоньку подходили к концу, но и слова. Сейчас он жадно поглощал каждое слово которое летело к нему через открытый мною канал. Сначала все шло медленно, каждое слово приходилось подкреплять целой оравой эмоций и образов, но после пересечения мною какого-то невидимого барьера он начал пытаться объяснить новые слова с помощью старых, когда я начал ему в этом помогать наше с ним обучение пошло просто семимильными шагами.   Наверное так могло бы продолжаться вечно, но светило уже давно оставило небосвод и сейчас его место поспешно, словно желая поскорее дать выбраться наружу всем трупам, занимала луна. Наш с мечом диалог насчет того, как он, точнее его сознание, появилось на свет прервал сигнал от одного из заклинаний охраны. На этот раз меч, увлеченный собственными воспоминаниями не смог обнаружить врага раньше сигнализации. Поднимаясь с травы мне в голову пришла мысль о том, как все-таки здорово иметь возможность бродить по различным мирам. Да здесь было опасно и имели место быть некоторые неудобства, но никто и ничто не могло отнять у этих путешествий особой романтики, духа нового, а с моей жаждой знаний этого было достаточно чтобы найти как скоротать вечность-другую. Наверное вот то, что делает многих существ воистину бессмертными, смысл их бытия.   За такими безрассудными казалось бы в данной ситуации размышлениями застал меня первый десяток противников, кажется днем они не дремали, а разрабатывали новую стратегию боя со мной. Они набросились на меня разом даже не предупредив, нет я конечно многое бы смог стерпеть но это - просто верх бестактности, отрывать философа от его размышлений! Что-то меня проняло на юмор после вчерашней с ними встречи, интересно, откуда их здесь столько? И почему так глупо лезут в мясорубку? Ох! Пока я продолжал думать мои соперники не бездействовали, их дружный прыжок образовал полусферу накрывавшую меня со всех сторон. Наверное для простого смертного, которым кстати себя до сих пор иногда считаю, тут бы все и кончилось, но изломанная линия красноватого оттенка прочертила воздух и фигуры мгновение назад парившие в смертоносной атаке попадали на землю обездвиженными обрубками. Этот прием требовал максимальной скорости от исполнителя, зато эффективность его не оставляла сомнений. Ни один из десятки даже не вздумал шевелиться.   Тем временем из-за валунов загромоздивших весь неширокий берег реки и из-за ровных стволов лесных деревьев выскакивало подкрепление. Мирно гуляющие вдоль реки зомби были уничтожены с помощью "Волны огня", бедняги наверняка даже не успели понять, что же их убило. А вот выходцев из леса пришлось обезвреживать с помощью меча, боялся устроить небольшой пожар. Потом в мою бессомненно больную голову пришла мысль о десятке заклинаний "Света" направленного исключительно против нежити. Быстро исправившись следующую группу встретил уже с помощью двух таких заклинаний. К моему величайшему сожалению столбы белоснежного света не обратили богомерзких тварей в пепел, а лишь заставили временно отступить. Это было странно, ведь если на них не действует свет зачем им прятаться днем?   Так прошло около полутора часов, сегодня эти немертвые гости перли на меня чуть - ли не сплошной лавиной. Честно говоря тренировку лучше этой трудно представить, меч кровавым серебром рассекая воздух был полностью со мной согласен, кстати, у меча Бероунта было имя, Ваулзет кажется, надо бы и моему обзавестись чем-то похожим. Как бы его назвать? О, назову-ка я тебя Дракула, а что ты любишь кровь и битвы так что это имечко тебе вполне подходит.   Сначала показалось, что мечу безразлично как его называют, но затем. Внутри дола ближе к гарде кроваво-красными буквами начало появляться... имя которое я дал мечу. Зажатое между гранями дола как между строчек в тетради оно изящно наклонялось в сторону острия. Вау, красным по серебру выведенное каллиграфическим подчерком красовалось "Дракула", пора бы мне уже привыкать к мысли что в мире магии каждое слово может иметь вес. Но зато теперь у моего спутника появилось имя, наверное это хорошо.   К сожалению красивыми визуальными эффектами изменения меча и ограничились, кромсал зомбаков он все с той же эффективностью, ничуть не легче. Вдоволь поэкспериментировав с ним продолжил опустошать свои магические закрома, одновременно по памяти заполняя их новыми. На этот раз хорошо бы продержаться до рассвета.   Моя забавная тренировка продолжалась, сегодня я явно в ударе. Поворот, огненное копье, ускорение и залп огненных стрел, не забывать работать мечем и иногда совсем чуть-чуть руками. Фух, после этого полдня руки буду отмывать.   Лучи утреннего солнца послужили сигналом к отступлению немертвой армии. Как и до этого с первыми лучами попавшими на них они потеряли ко мне всякий интерес. Воткнув в землю меч оперся на него спиной и заснул. Сил почти не осталось, все-таки целая ночь-это слишком, особенно если учесть ритм боя. Впервые за довольно-таки долгое время сон навалился на меня из-за усталости. В моей магической "батарее" остались жалкие крохи энергии, даже души которые пахали всю ночь напролет не смогли компенсировать потери энергии. Как всегда в таких случаях магическое истощение отзывалось жуткой усталостью. Да такого со мной не было с тех пор как я проводил ритуал по трансплантации души.   Проснулся чуть позже полудня, прохладный и чуть влажный ветерок тянулся со стороны реки и прекрасно сочетался бы с сухостью местного леса если бы не горы разлагающихся и при этом не лучшим образом пахнущих трупов. Еще один неприятный сюрприз заключался в том, что в этом мире, во всяком случае в этой его части, магические потоки были менее интенсивны нежели в Бездне или Академии, да и с моим замком не сравнить, так что пополнение резерва занимало чуть ли не вдвое больше времени. Обычный маг моего уровня и с моим запасом энергии вообще - бы дня три - четыре тут мог бы проторчать, пока полностью восстановился, но мне к счастью помогали души четырех демонов, а это немало.   Возле реки было чисто и свежо поэтому именно там я и разбил свой небольшой лагерь, через десяток минут Дракула уже нежился в костре разбитом вокруг него, а я ловил рыбу, что с моей реакцией не составляло большого труда. Вскоре они поочередно вылавливались мною уже из красных углей костра. Ум-м-м, никогда не любил рыбу, но запах исходящий от нее сейчас заставлял меня нервно ерзать от нетерпения. Слюнные железы и желудок уже давно вопили об отсутствии достойной для них работы, вообще-то неудивительно - вчера то я только завтракал.   Кое-как насытившись начал составлять план на последнюю в этом мире ночь, блин как пафосно звучит. На этот раз из-за не полностью восстановившегося резерва не стоит задираться, придется делать упор на фехтование и лишь иногда вспоминать о магии. Э-эх! А я так уже привык ко всем этим бормотаниям во время боя и всяким светящимся штукам слетающих у меня с рук. Нет, правда, они здорово облегчают жизнь. Лучше бы на ночь найти какой-нибудь валун, да побольше чтобы сократить число противников нападающих одновременно.   День пролетел незаметно за болтовней с Дракулой, первую половину мы с ним продолжали пополнять его словарный запас, а когда убедились, что для разговоров и самосовершенствования ему пока хватит начали тренировки. Мне не терпелось вырастить в моем спутнике хотя бы одну, для начала, способность. К сожалению все попытки продвижения в этом направлении оставались безрезультатными, даже хуже на живое оружие нельзя наложить чары, но зато к нему применимы всяческие заклинания поддержки типа "Ускорение", "Каменная кожа" и "Невидимость". Все было бы прекрасно, если бы не одно "но", а именно - Дракула имел немалую сопротивляемость магии, так что все заклинания направленные на него приходилось наполнять энергией по - максимуму, чтобы они возымели хоть какой-то эффект. Однако у Дракулы и без этого было немало плюсов, например с ним можно было приятно побеседовать. Хотя все наши дискуссии носили более лекционный характер: меч словно маленький почемучка впитывал информацию чуть ли не охотнее чем кровь врагов. Кстати имя которое я дал мечу ему понравилось, а когда я рассказал о его теске так он вообще чуть не залил костер под собой слезами благодарности, образно выражаясь.   Можно было бы наверное болтать так с ним до бесконечности, но дела не ждут, как впрочем и время. Солнце неумолимо приближалось к горизонту, приближая час очередной тренировки, которая впрочем на этот раз могла закончиться для меня не так благоприятно как прошлые, вспомнив об этом прискорбном факте я заготовил тройку заклинаний телепортации - так на всякий случай. Кстати заклинание телепортации четвертого круга, то которым я пользуюсь, штука ненадежная, опасная в использовании, так еще и жутко энергозатратная. Единственное его преимущество - это доступность, до того как какой-то студент лет триста назад не догадался упростить заклинание восьмого круга телепортацией могли пользоваться лишь магистры и архимаги. Он убрал все лишнее, по его мнению, и получившееся заклинание со временем вошло в массы, вот только имя гения осталось неизвестным. Единственное, что мне не нравилось в этом заклинании так это пожалуй отсутствие страховки, можно запросто было застрять в стене недалеко от места телепортации, и невозможность прихватить кого-либо с собой. Но это много лучше, чем ничего.   Через минут пятнадцать шатания по берегу мне наконец-таки удалось обнаружить нужную мне глыбу. Решив, что делать мне все равно нечего в ожидании супостата в сопровождении леди ночи, хорошенько поужинал все той же рыбой, да из меня никудышный охотник, зато о рыбалке я хоть что-то да знаю.   Очередная волна ходящих мертвецов приблизившись начала брать меня в кольцо, м-да не повезло мне, а еще чертов полупустой резерв не позволяющий мне достойно встретить парочку сюрпризов, которые они судя по изменившейся тактике припасли-таки. В ночной тьме лишь озаряемой блеклым светом луны и холодными лучами далеких звезд и без моих способностей демона можно было разглядеть как из толпы мертвецов вышел...маг?! Нет не трудно было понять, что сами бы мертвецы из могил в таком количестве навряд ли бы поднялись, но сейчас он их всех сдерживал от боя со мной, один! Лишь очень сильные и опытные некроманты были способны на такое, а с таким мне будет трудновато справиться. Тем временем незнакомец внимательно всматривался в меня или, если быть точнее, в мою ауру. Его ледяные глаза внимательно изучали меня, а затем он взмыл ввысь и приземлился уже рядом со мной.   Стараясь не выказывать перед этим магом слабостей я сосредоточил свой разум на дыхании и движениях незнакомца. Стоило мне это сделать и легчайшая иллюзия спала с моих глаз. Передо мной стоял не некромант, точнее некромант, но не человек. Ярко-красные рубиновые глаза выдавали в моем новом противнике вампира. Мгновение спустя я осознал, что вампир был не один, хотя и не видимые невооруженным глазом, но все же легко обнаруженные по следам аур вокруг меня стояли его собратья. Меня окружила без одного дюжина вампиров.   Судя по взглядам которые на меня бросал их представитель, то есть единственный показавший себя, ничего хорошего мне ждать не следовало. Интуиция говорила, что если быть осторожным, то особой опасности эти существа не представят. Главное - не расслабляться.   Так что мы знаем о вампирах. Всех их можно разделить на два типа: созданных искусственно и обладающими всеми им присущими качествами с рождения. Первые были практически всегда бессмертны, зато вторые заметно сильнее. Судя по всему мой оппонент принадлежит к первой группе иначе бы моя интуиция уже давно била в медные колокола. Приглядываюсь повнимательнее к его ауре и отчетливо понимаю что не ошибся. В ауре цветком распустилась печать смерти - неотъемлемый атрибут всех, кто хоть раз умирал.   - Давненько в Проклятых землях не было столь сильных гостей, а мне казалось что паладины уже давно махнули на нас рукой. Что ж это будет мне еще одним уроком. Итак что наш гость может нам предложить в качестве платы за свою жизнь?   Хм, похоже эти кровососы тут неплохо живут, раз даже не пытаются узнать с кем имеют дело. Что ж похоже судьба хочет кому-то слишком наглому пообломать рога, ну а я согласен быть ее оружием в этом без сомнения мне угодном деле.   -Думаю твоей шкуры будет более чем достаточно!   -Ты так не горячись дорогой ,- похоже кто-то раньше был торговцем ,- лучше подумай сможешь ли в одиночку противостоять целому Дому? А ведь если ты и уничтожишь меня с отрядом, то от мести дома тебе уже не уйти...   Наглость этого недотрупа меня взбесила даже не знаю что на меня нашло, но когда кровавая пелена спала с глаз моя рука торчала из груди наглеца сжимая в ладони выжатое сердце. Его товарищи не заставили себя ждать, спустя долю секунды в меня полетело сразу семь арбалетных болтов, еще три чуть запаздывая отправились за ними вслед. Все они беспомощно попадали на землю едва коснувшись моего щита, тем не менее изрядно его при этом истощив. Противник начал взводить арбалеты по новой, нет, неужели они думают что я им это позволю?! Ответ не заставил себя ждать - зомби до этого столбами стоявшие вокруг меня непрерывной цепью ринулись в атаку, при этом словно вода валуны обтекая своих хозяев. Да человек бы тут не справился, но я последним и не являюсь. Щиты истощились, а резерв полупуст - это лишь предлоги чтобы принять свой истинный облик.   Пластины и чешуя дают надежную защиту. Глаза безошибочно находят в толпе сильнейших врагов, а когтистая лапа зажимает двуручный для человека и довольно-таки длинный, но все же уместившийся в одной руке меч. Дракула упивается боем вместе мо мной, его лезвие раз за разом рассекает беззащитные тела немертвых отродий. После смерти первых пяти вампиров оставшиеся понимают наконец что исход боя предрешен и в ужасе бросаются врассыпную в надежде убежать от своей смерти. Но ... я быстрее.   Всю ночь проносился в истинном облике гоняясь за оставшимися зомби и лишь под утро, когда первые лучи солнца напомнили мне о моей главной цели вернулся к человеческому.   Глава XIX   Утро началось с ... переодевания. Ночью в окружении врагов идея принять истинный облик казалась единственно верной, теперь же одевая запасной и по совместительству последний костюм я думал о том, что хорошо бы было перед боем хотя бы частично раздеться, но как известно хорошие мысли как и женщины любят "слегка" опоздать.   Слава всем богам, этот день должен быть последним, тьфу-тьфу-тьфу, и запасная одежда мне уже не понадобиться. Вторым пунктом моего утреннего плана был сбор трофеев. К сожалению все что было ценного у вампиров - это три зачарованных арбалета, заметьте зачарованными оказались арбалеты, а не болты, а также у всех одиннадцати были амулеты защиты от чар, позволяющие сводить урон от зачарованного оружия к минимуму, и физического воздействия. Что касается арбалетов - я не специалист в такого рода чарах, но кое-что все же смог разобрать. На каждом из них висели чары нетленности, прочности, силы и меткости, ко всему вышеперечисленному был еще небольшой набор неизвестных мне сочетаний рун. Также у каждого нашелся небольшой кожаный кошель, правда их содержимое в сумме составило всего тридцать золотых, но на безрыбье...   Да-а, при одной мысли о том сколь велик должен быть Дом пославший таких славных и могучих сборщиков пошлин, а по-другому этих работников ножа и арбалета назвать было трудно, у меня начинали трястись колени ... от смеха.   "Может пойти навестить их? Дракула что думаешь?"   "Можно, все равно делать пока нечего..."   "А этот грозный кровосос случаем не упоминал где этот их Дом находиться?"   "Не-а."   Ехидства в голосе моего протеже хватило бы на троих ... демонов. Нет ну почему я не догадался оставить хотя бы одного в живых? Вроде раньше особым идиотизмом не отличался, хотя...   "Ладно в следующий раз в такой ситуации не забудь напомнить мне взять языка."   "Напомнить когда мы в следующий раз проходя в Академии экзамен нарвемся в другом мире на грабителей-вампиров?"   Нет, ну зачем я его учил всему этому, мне что с молчаливым мечом плохо жилось?   "Дракула не придуривайся!"   "Тебе легко сказать "не придуривайся", а мне делать нечего драться хо-о-очу!"   "Ладно все мне это надоело, либо ты кончаешь придуриваться, либо втыкаю тебя в какой-нибудь валун по самую гарду и будешь ждать пока какой-нибудь придурок тебя вытащит."   "Ну не обижайся ты так, я же пошутила, все больше не буду, только не в валун. Хи-хикс!"   Не будет она больше! Стоп! Она?!!   "Дракула, а можно вопрос?"   Так надо начать издалека, потому что если ошибся еще обижу...   "Конечно, милый..."   Так, если предыдущая реплика могла мне прислышиться то вот эта меня не на шутку испугала, так как осталось всего два возможных варианта, либо у моего меча не все в порядке с ориентацией, и тогда я точно воткну его в ближайший валун, либо я все это время ошибался и мой компаньон на самом деле компаньонка. Бездна только бы второе, нет я ничего против радикальных течений не имею, но предпочитаю чтобы они меня обтекали стороной. Какой бы вопрос задать чтобы узнать интересующее меня, но при этом не задеть меч, ведь если это она тогда я могу ее обидеть, а для полного счастья мне сейчас не хватает в компании рассерженной девушки. А-а-а! Черт, почему в такие моменты моя деликатность забивается в самые потаенные уголки моего сознания ... думай, думай. Может спросить какие ножны ей купить, нет не вариант, не факт что мужчина с неправильной ориентацией выдал бы монолог намного короче женского. Может спросить кого ей больше нравиться убивать мужчин или женщин тут ответы однозначны больше конечно же нравиться убивать конкурентов, и вот смотря кто будет конкурентом... Хотя блин, тут все тоже не все так просто ... Все к чертям собачьим, спрошу напрямую!   "Дракула ты мужчина или женщина?"   Секунды мучительного ожидания все тяжелее и тяжелее давили мне на плечи, мешали дышать и замутняли рассудок.   "Вроде женщина..."   "Вроде?! А поточнее нельзя?"   "А как предлагаешь узнать гений?"   Да вот тут небольшой прокол. Хотя...   После серии вопросов я пришел к выводу, что сознание Дракулы все же ближе к женскому, я конечно не психолог, но то как она отвечала на вопросы не оставляло почти никаких сомнений. Почти лишь потому, что предыдущие два дня я считал ее мужчиной, хотя может из-за того что меч - это он. В любом случае когда я успокоился, обрадовал Дракулу, тем что она хоть и грубоватая но все же девушка, тут она выдала ответную характеристику причем я сомневаюсь что учил ее ТАКИМ словам, хотя может и вырвалась парочка когда считал ее парнем, теперь стараюсь сдерживаться, то пообещал ей купит новые ножны - все равно об этом думал. Ответом мне стало описание того, что она хочет, и пожалуй именно они развеяли последние сомнения по поводу пола моего меча, так что я с удовольствием выслушал весь этот в общем-то лишенный смысла монолог.   После этих моральных истязаний мы просто молча гуляли оставшееся нам в этом мире время.   Побродив немного по здешним лесам дождался таки портала в Академию. Мой амулет повис перед носом и засветился красноватым светом, а в следующую секунду прямо передо мной открылся портал в который я и прошел.      В Академии за время моего отсутствия практически ничего не изменилось, у меня по прежнему не было слов чтобы описать все то, что здесь можно увидеть. Но в преддверии экзаменационного турнира все то невообразимое и чудесное, что было в Академии словно просыпалось и начинало будоражить разум с новой силой. Еле найдя среди переполнившихся улочек дорогу до дворца мне наконец удалось попасть в свою комнату, странно но меня до сих пор никто не встретил. Ни друзья, ни преподаватели. Традиция какая что - ли ?   В любом случае перед турниром стоит немного отдохнуть и привести себя в порядок.   Как и предполагалось поход в баню изрядно облегчил мои мучения, к тому же на выходе меня уже ждали друзья. Первым подошел Дирз, несмотря на то, что в экзамене он участия не принимал, все же старательно следил за развитием событий: многочасовые тренировки невероятно укрепляют дружбу и хотя нам редко удается пообщаться, после тренировок только и остается что сползти на кровать, мы всегда готовы прийти друг другу на помощь.   Хм, да. А ведь уже были случаи. Но сейчас он навряд ли пришел просить или предлагать помощь, так что не стоит отвлекаться на воспоминания.   Дроу как всегда был при параде, превосходный охотничий костюм темной кожи с многочисленными серебряными бляшками и слегка светящимися рунами серебристо-лунного цвета забавно сочетался с его манерой себя вести. Он всегда старался быть в тени, садился в таверне за дальние плохо освещенные столы и никогда не выглядывал на людях из под капюшона без особой необходимости. Но эти его костюмы! Да даже слепой крот обратит внимание на эту новогоднюю елку! Тем временем он неспеша, как всегда полукрадучись, подошел ко мне.   -Привет, как дела?   -Ничего, а у тебя?   -Тоже, пойдем выпьем немного, надо поговорить.   Пройдя из здания Академии мы направились в ближайшую таверну. Где заказали себе слабенького, практически безалкогольного эля. Мой собеседник внимательно оглядевшись начал разговор.   -Слушай меня внимательно, на турнире выпускников тебе следует опасаться всего нескольких: человек - Джулиан Верненский, он практически беззащитен в ближнем бою, но навряд ли подпустит тебя на расстояние удара, эльф Вариас Норрелед этот орудует своими кинжалами как бог, опасайся подпускать его на близкие расстояния и третий, пожалуй самый опасный это Ран'скиар, полудракон, не знаю как он вообще попал на экзамен - во всяком случае поступил он всего неделю назад, но он как и ты превосходно сочетает магию с фехтованием, при этом его рапира дает больше возможности для маневра. Пожалуй все, главное - не расслабляйся, остальных, насколько я выяснил, тебе будет более-менее легко победить.   -Спасибо Дирз, информация тоже сила. С меня причитается, после турнира гуляем!   На этом наш разговор был окончен, вообще наша дружба была довольно странной, с одной стороны для Дирза я - товарищ по факультету, с другой - ученик которым он к слову гордился. Ну и щепотку бессознательной симпатии.      Турнир начался лишь на следующий день, но зато как начался! На ноги меня поднял дружный магический залп, оказалось, что преподаватели в честь начала турнира устроили "небольшой" фейерверк. Ну да, в принципе чего еще можно ожидать от магов которые под свою Академию целый мир угрохали? Наверное локальный прорыв Инферно менее страшен во всей своей завораживающей красе чем эти, с позволения сказать, фейерверки. Такое ощущение что по периметру города взорвали несколько ядерных бомб, разве что взрывы были разноцветные. Впрочем ворчал я не долго. Прошло всего несколько мгновений, а я уже был облачен в свой балахон, за спиной торчала "Дракула", от нее исходили волны нетерпения, соскучилась по схваткам. Книга заняла предназначенное ей место в заплечной сумке, а перчатки легли на руки как вторая кожа. Все готов. Воодушевленный в общем-то неплохим началом дня выглянул еще раз в окно, на месте взрывов сформировались непрерывно меняющиеся, искрящиеся кружева узоров, да такого с помощью пиротехники не добиться ... и чего они с этого не начали? Спустился на тренировочную площадку. Однако оттуда пришлось в срочном порядке уходить за городскую черту: в этот раз турнир обещал быть интересным и все зрители не уместились бы.   Забавно, но до этого раза на выпускных турнирах мне бывать не доводилось, то на внеакадемках пропадал, то в отпуске был. То просто предпочитал провести выпавшие выходные с пользой, а именно - отдохнуть. Но, пожалуй, сколько раз эту фантасмагорию не смотри, привыкнуть не удастся. Тысячи людей и не только пришли посмотреть на последнюю часть выпускного экзамена, по рядам наспех выстроенного стадиона сновали повара предлагая всем встречным местный аналог попкорна и что-нибудь промочить горло. Остановив одного из лоточников выпил парочку стаканов сока, пухленький крепыш вежливо осведомился:   -Вы впервые на турнире?   -Ага.   -Тогда советую побыстрее занять скамьи поближе к арене, скоро уже начнется...   -А участникам куда?   -А так вы выпускник? Тогда вниз к комиссии, там вас отметят и дадут место в первых рядах. Удачи!   -Спасибо.   Да, всеобщее веселье кружило голову и не давало и малейшего шанса вернуть здравый рассудок. Захлебываясь в собственных ощущениях я кое-как добрел до комиссии, после чего устало, да-да устало, плюхнулся на одну из скамей. Все эти, пускай и положительные, эмоции сильно выматывали. Так что к тому времени, как прозвучал сигнал к началу турнира мне вновь пришлось всплывать из пучин сладких сновидений.   Бои проходили один за другим, некоторые поражали своей насыщенностью и мастерством противников, другие же можно было использовать как хорошее снотворное. Смотреть было на что, но некоторые из участников так много времени уделяли "прощупыванию" противника, что к началу реальной битвы на трибунах многие засыпали. Впору было бы установить лимит по времени, но насколько я понял местные до такого еще не додумались.   За то время, что я провел на скамье зрителей из тех, кого Дирз назвал сильнейшими, на арену выходил лишь Вариас, м-да, мой друг как всегда описал все предельно лаконично. Кинжалы во время боя становились с бойцом единым целым и, словно чувствуя уязвимые места, защищали его. Во время первой своей схватки он даже не пустил в ход магию, после нескольких попыток его противника нанести по эльфу удар он весь изогнулся, напоминая в этот момент проворную змейку, а затем кинжал у горла противника поставил точку в поединке.   Что бы это значило? Он не использовал никакой магии - это факт, но из-за чего? Возможно его резерв очень мал, но не стоит отбрасывать версию в которой у него много сюрпризов которые он бережет на потом. Вспомнив о сюрпризах я машинально проверил свой "Дубль" в памяти, с ним все было в полном порядке. Однако это не упрощало ситуации с эльфом, что-то мне подсказывало, что легким бой с ним не будет.   Размышления самым нахальным образом прервал глашатай:   -Следующая битва: Рильех против Малика Нерминского. Прошу участников проследовать на арену.   Маликом оказался хорошо сложенный орк, впрочем у этого народа телосложение это скорее общая черта. Его оружием была громадная палица, способная одним своим весом свести все усилия человека на нет. Хотя судя по сверкающим на ней рунам вес был не единственным ее преимуществом. Так, посмотрим... Дополнительный физический урон и заклинание толчка - вполне подходящая для данного оружия комбинация, дальше, ну это стандартный набор укрепления и балансировки, интересно зачем палице такой точный баланс? Впрочем думаю вскоре мы это выясним на собственной шкуре.   Бой начался как и многие из предшествующих ему, похоже орк полагался больше на свое умение владеть палицей, нежели на магию. Во всяком случае начал он с "мягкого" обмена ударами. Один раз приняв его удар силовым блоком Дракулой я понял зачем нужна балансировка. Странно, что раньше не сообразил. Стоило нашим орудиям соприкоснуться и меня в буквальном смысле отшвырнуло в сторону. Перевернувшись в воздухе, затормозил о песок арены рукой. Чудо, что от удара меч не сломался. Дело тут было в следующем, балансировка концентрировала весь вес палицы в ее верхней части усиливая таким образом удар. Хитро, хитро. Но... чтобы победить меня этого будет мало!   Сразу за приземлением последовало ускорение. Кружа вокруг противника я осыпал его простенькими, но максимально накаченными энергией толчками. К тому моменту как он каким-то образом умудрился активировать щит практически всю его шкуру покрывали синяки. Тут то и началось самое интересное. Тратить энергию и выкидывать что-то особенно сложное не хотел ни один из нас, так что поединок продолжился долгим танцем двух фехтовальщиков. К моему удивлению орк мог каким то образом определять с какой стороны я нанесу удар и успевал ставить блоки. Хотя это - все, на что его хватило. Усвоив урок я больше не совался бод его оружие, он же просто не успевал нанести удар по мне, хотя надо отдать ему должное для такого крупного бойца как он скорость с которой он сражался была просто феноменальной.   Удар за ударом мы сходились и я снова ускорялся уходя из под его мощных, но медленных для меня ударов. Наверное у меня был бы шанс победить в близкой схватке, но приближаться было слишком опасно, очень уж не нравилось мне умение орка предугадывать мои атаки. Попытка залезть ему в голову ничего не принесла: на прочтение памяти нужно было драгоценное время, а в бою он думал только о том откуда нанести и как отразить удар.   Схватка могла бы длиться вечно, если бы у него тоже был демонический запас выносливости. Но за отсутствием оного он быстро начал выдыхаться, блоки стали более податливыми, а свои удары он наносил все реже и реже. Наконец настал момент, когда он не успел подставить палицу под мой клинок и тот нанес ему рваную рану на плече. Порез был не глубоким, но одно его наличие давало мне победу по всем правилам: кровь была пролита.   После объявления победителя я старательно изображая усталость плюхнулся на свое место. Нет, ну надо же нарваться на такого противника в первой же схватке. Похоже турнир будет сложнее, чем я ожидал.   Тем временем невзирая на мои раздумья действо продолжалось. Один за другим противники сходились на арене, не желая больше получать неприятных сюрпризов я внимательно наблюдал за боями, стараясь приметить как можно больше особенностей выпускников. Многие из них сражались оружием зачарованным пятым кругом. Это особенно беспокоило меня, на палице орка лежали чары первого - максимум второго круга, но мой меч не мог нанести ей существенного вреда следовательно - его сила пока что в лучшем случае совсем немного выше первого круга. А значит отражать Дракулой клинок с чарами пятого круга - значит пожертвовать моим товарищем. Хотя я и не был уверен что с ней будет сломай я клинок, но проверять не очень то хотелось - навряд ли ей это понравится. Так что поскольку таких глупостей я не планировал, мне придется сражаться с такими противниками только магией. Блин! Как же все хорошо начиналось! Ну за что мне все это?!   Еще любопытным оказался тот факт, что общеизвестными заклинаниями битвы не ограничивались, многие заклинания пускаемые в ход не были занесены в архив Академической библиотеки. Навряд ли такая прорва выпускников корпели над этими заклинаниями как я над своим "Буфером" и "Дублем", а это значит что вездесущесть Академии относительна. Ну хоть что-то хорошее.   Пару раз мимо меня проходил лоточник оставляя у меня изрядную часть своего товара, не знаю с чего, но на меня напал дикий жор после первого поединка. Солнце взошло на самую вершину небосклона и не оставила теней. Жаркий воздух было навис над трибунами, но пара бытовиков быстро накинули заклинания сработавшие получше всяких кондиционеров. Легкий ветерок трепал мои волосы, разгоняя прочь лишние мысли, кроме арены и меня, казалось, не существует ничего в этом мире. Из глубин моего сознания неожиданно четко донесся голос глашатая:   -Следующая битва: Рильех против Джулиана Верненского. Прошу участников проследовать на арену.   Кстати первый раз я нее обратил на это внимания, но теперь заметил у других есть фамилии или титулы, фиг его знает, а вот мое имя как то по простому звучит. Даже обидно. Немного. Ладно, вот закончу Академию и обзаведусь таким титулом, что каждый глашатай себе трижды язык сломает прежде чем правильно и с расстановкой все выговорит. Вот с такими мыслями, стараясь излишне себя не накручивать, я и покинул трибуны.   Под недружный гвалт аплодисментов мы вышли на поле боя. Человек как человек. Ничего особенного в этом опасном для меня, по мнению Дирза, противнике не было. Таких пруд пруди во всех мирах где есть люди, но если он и вправду настолько силен как предупреждал меня мой друг. В общем - стоит быть поосторожнее...   Битва началась. Никаких песней мечей или ярких вспышек магического огня не последовало, мы с оппонентом не сговариваясь накинули на себя по магическому щиту. А затем еще по одному. И еще. Мне было в общем-то все равно сколько щитов на мне висит - мое главное оружие это скорость, а вот тратить время и смотреть за действиями своего противника я не собирался, нет конечно можно было попытаться напасть, только вот во-первых это будет некрасиво, во-вторых я бы смог отразить такое нападение, а поскольку мой противник специализируется именно на магии, то я рискую получить по несуществующим рогам. А недооценивать своего противника - это первый шаг к поражению. Так что пока что просто обезьянничая накидывал на себя все те же щиты что и он, стараясь попутно понять от чего он старается защититься посильнее, но увы и ах, судя по всему он оказался как и я универсалом, так что все щиты были примерно одинаковой силы. Но вскоре, мой соперник закончил с постановкой защиты, мощью которой могла похвастаться не всякая крепость, и как то хитро прищурился, ну вот похоже у него действительно есть пара тузов в рукаве, и пошли неспешные переброски заклинаниями, молнии и стрелы, толчки и копья - все они не могли пробить нашей защиты вскоре мы уже второпях, в отличие от первого раза, накидывали на себя по дополнительным магическим щитам, ну и где же его козыри? Никаких особенно мощных заклинаний или хитрых приемов, он вообще из центра арены, который занял с самого начала, не двинулся.   "Рильех, я кажется догадалась - проверь свой резерв."   Вместе со словами в голове всплыли обрывки эмоций - Дракула была явно чем то обеспокоена, так что я решил немедленно воспользоваться ее советом.   Нет, так не пойдет! Если продолжу в этом же ключе то к финальным битвам рискую не дойти - мой, немаленький между нами, резерв был опустошен примерно на шестую часть. И это - за один бой! Да еще и не закончившийся! Надо было срочно что-то предпринять, что ж посмотрим как ты собираешься не допустить между нами ближнего боя.   Глава XX   В дворце, стилем своим больше всего напоминающем античные, посреди мягкого лунного сияния излучаемого стенами стоял юноша, в нем трудно было признать человека из-за постоянно выскакивающих из его волос протуберанцев, глаза его светились изнутри словно были залиты магмой. Легкая багровая ряса не полностью скрывала его медной от загара кожи. Его нога нервно притопывала по молочно-белому полу. Он ждал и хотя прибыл сюда недавно, ему как всегда казалось что его заставляют ждать. Устав бессмысленно пялиться в пол он перевел взгляд на пейзаж за колоннами.   Величественная пустота простиралась на невообразимых далях и посреди этой пустоты были лишь солнце, эта луна и вечно не спящий Парасемал. Да, как давно он стал богом, но никогда не забывал о своих верующих, круглый год он благословлял всех их делая урожаи больше, а жизнь дольше. Но люди, несмотря на все его старания, с каждым годом все меньше и меньше значения придавали службам в его храмах и утренним молитвам, а вместе с этим и ему самому. Да вера - это то что делает богов богами. Конечно без нее они не умрут, просто потеряют большую часть своего могущества, оставив лишь бессмертие и огромную магическую мощь, тем не менее вполне доступную даже простым смертным. И с каждым годом Гарсаал, юный бог солнца, чувствовал приближение этого момента. Он являлся "своим" людям, но они принимали его за плод своего больного воображения, он посылал пророкам вещие сны, но те не могли убедить людей в их правдивости. Даже чудеса ранее столь редкие в этом мире с появлением магов приелись в повседневную жизнь и уже не могли удивлять простых людей как ранее.   И вот недавно в его многострадальный мирок приперся демон, Демон! Нет, конечно при определенном могуществе существо может свободно перемещаться между мирами, но этот одним визитом не ограничился, он начал формирование собственного домена! Ох, докатились, а он, Гарсаал, не смог ничего с этим сделать, из-за слабой веры в него людей он все меньше и меньше мог влиять на этот мир. А может плюнуть на все это? В конце концов сами виноваты, меньше скептицизма и возможно всего этого с ними бы не случилось, да какое там возможно совершенно точно не случилось бы!   Размышления юноши прервало появление той, которую он ждал, Аннеку его возлюбленная, богиня луны, что бережет сны детей и покой в загробной жизни. Она конечно тоже знала о том, что произошло, но была как всегда спокойна, это спокойствие передалось и ее собеседнику, какая-то странная уверенность в завтрашнем дне заполнила его мечущуюся душу.   -Доброй ночи тебе Аннеку!   -И тебе день добрый, ты должно быть пришел поговорить по поводу того демона?   -Да сначала я хотел его просто убить...   -Верное решение, нечего домены свои где попало обустраивать, к тому же это наш долг защищать людей, - и чуть поникшим голосом добавила,- даже если они в нас не верят...   -Постой ты не дослушала, я СНАЧАЛА хотел его убить, но потом подумал , что нам с тобой не помешает антагонист... Не морщись! Люди скоро совсем перестанут верить в нас, чудеса после появления магии их больше не впечатляют, а как известно когда люди начинают молиться богам? Правильно, когда больше не к кому обратиться, к тому же демон не из сильных, удивительно, что ему вообще удалось под силу создание домена. Сделаем все как у обычных богов, ему - души грешников, а нам - остальные.   -Этому чудовищу души наших верующих, Гарсаал я тебя не узнаю!!!   -Для нас настали трудные времена, а если мы просто убьем демона, то рано или поздно придет кто-нибудь посильнее, но у нас уже нечего будет ему противопоставить. А грешники - довольно-таки размытая формулировка, к тому же что нам помешает после возрождения веры в нас изгнать его из нашего мира или вообще убить?   -Хорошо, но мне это не нравиться...- последние слова шелестящим шепотом слетели с губ богини, но Гарсаал их уже не слышал.   Если бы солнечный бог не был столь увлечен своим планом то несомненно заметил бы нотки обреченности в вечно уверенном голосе своей возлюбленной, если бы...      Ну в общем-то не допустить ближнего боя противник собирался с помощью ряда довольно-таки простеньких заклинаний. Тем не менее в связке они образовывали вокруг мага воистину непреступный бастион. Конечно можно было бы воспользоваться навыками берсерка, уж чего чего, а злости у меня уже прилично накопилось, но в этом случае я рисковал вылететь с турнира, да и нужно набираться опыта в условиях приближенным к полевым - когда твои возможности ограничены. А мой противник тем временем продолжал сыпать заклинаниями направо и налево, у него что, резерв бездонный? Похоже что так, иначе не объяснить такое расточительство - о мой щит ударялось едва ли одно из десяти заклинаний. Его же защита постоянно трещала и время от времени лопалась под моим напором, но он умудрялся довольно-таки быстро обновлять ее.   Еще минут через пять до меня начало доходить - в магии мне с этим парнем не тягаться, он похоже даже на десятую не опустошил свой резерв раз так спокоен, либо магическая энергия у него восстанавливается быстрее, чем он ее тратит. И то и другое было вполне возможно и встречалось в мультивселенной не так уж редко. На лекциях по теории нам рассказывали об орке который выпустился из Академии семнадцать лет назад, у него был резерв архимага, но при этом он чудовищно медленно обучался и не мог запоминать заклинания высших кругов - его пределом оказался пятый, на большее его память не была способна из-за особенности строения ауры, дело конечно поправимое, только вот поправление это стоит не дешево, так что пришлось перспективному магу податься в наемники - копить капитал так сказать...   Если с этим Джулианом что-то похожее то тут всего один выход - фехтование, не удивительно, что он не прибегает к нему - зачем? Осталось найти лазейку в его защите...   Сферы различных защит окружали этого паренька и уже только они могли обеспечить ему непробиваемую защиту, но он этим не ограничился - чертов перестраховщик. Вокруг него было целое минное поле с различными "сюрпризами", так что подбежать к нему не представлялось возможным. Но самым неприятным сюрпризом оказалась блокировка телепортации, она лишала меня всякой возможности подобраться к нему.   Но неприступных крепостей не бывает! Совершенно напрасно забытые умения ментальной магии как нельзя кстати проявили себя. В его мыслях нашелся ответ на вопрос о самых слабых местах его защиты и ответ это был прост - "верх". И как не странно причина по которой эта брешь в обороне существовала была лень - простая человеческая лень. Как я люблю и ненавижу эту черту характера практически каждого живого существа. О сколько уже раз она предоставляла мне возможность выиграть у противника который был сильнее меня? И сколько раз поддавшись ей я сам попадал в не самые приятные положения? Разрабатывая этот защитный комплекс мой противник посчитал, что с летающими существами он будет сражаться еще не скоро, а поэтому доведет свою защиту до совершенства когда это по настоящему будет нужно. Что ж поленился - и спасибо!   Тактика которую я решил предпринять была проста - истощив его физический щит сбить его с ног и прыгнуть в его безопасную, не заминированную, зону - круг вокруг него радиусом полметра. Все это будет тщательно завуалировано градом различных слабеньких заклинаний и должно выглядеть как прощупывание его защиты.   Как я и ожидал, он не обратил никакого внимания на то, что заклинания физических атак были в отличие от прочих доверху заполнены энергией, а может и заметил, но не придал этому факту никакого особого значения, в любом случае когда он начал было заменять свой почти истощившийся щит в него полетело сразу пять максимально заряженных толчков. Этого с лихвой хватило, чтобы добить щит и сбить его с ног, более того чуть не рассчитав я выбросил его из безопасной зоны и его проволокло по собственному минному полю, попутно активируя различные ловушки. Так что когда я подпрыгнул к нему не только физический щит истощился. Полы его мантии были обуглены, чудо что она не вспыхнула, но его упорство поражало - он не сдавался лихорадочно шепча заклинание физического щита. Очевидно он уже понял, что в силе и скорости со мной не сравниться. Его бормотание оборвал молниеносный взмах Дракулой - по его щеке скатилась капелька крови. Бой был окончен.   Да, дороговато мне обошлась эта схватка - резерв был опустошен более чем на треть, а это означало что впереди предстоит долгое махание мечом, а в перерывах между боями - отдых.   Победа в турнире становилась все более и более призрачной, во всяком случае больше одного такого же противника мне навряд ли удастся победить. Так что оставалась надежда на то, что оставшиеся "сильные" противники хотя бы ослабнут к моменту нашей с ними схватки, а то, что ее не избежать я уже понял. Слишком мало студентов могли тягаться с тем же Джулианом, а ведь по словам Дирза он - не самый сильный в тройке претендентов.   Надо бы проследить за оставшимися да примериться к ним, думаю, что против Вариаса придется драться с помощью меча - он со своими кинжалами просто не даст мне использовать магию. А вот с третьим придется туго - в бою я пока его не видел, но сдается мне Дирз его не просто так из толпы выделил. Странно, что до сих пор я его не видел - полудракон довольно-таки примечателен. Хотя тут тоже все не однозначно.   Еще несколько схваток прошли как я и планировал - минимум магии максимум фехтования, благодаря своей демонической природе я не уставал от долгих поединков и мог позволить себе даже несколько потянуть время. А потом я увидел то, о чем боялся даже предположить, чтобы не спугнуть удачу: Вариас и Ран'скиар сошлись в поединке. Это означало, что в финальных схватках мне не придется биться с обоими.   Как только они вышли на арену стало ясно почему я не примечал полудракона, все его "ярко выраженные" видовые признаки были надежно скрыты под плащом. Но видимо он решил что в этой схватке он ему будет только мешаться, так что нажал на застежку и плащ втянуло в нее как в водоворот, оставив болтаться на шее владельца небольшой круглый амулет. М-да, и как спрашивается можно скрыть нечто подобное под плащом? Угольно-черные крылья с белыми костяными щипами превосходно сочетались с хвостом, а тот словно нарочно подчеркивая свою изящность неугомонно мелькал роговыми пластинами за спиной у хозяина. Руки от кончиков когтей, защищающих хозяину пальцы, и до локтей были покрыты мелкими черными чешуйками. Картину завершали светящиеся мягким фиолетовым светом глаза с вертикальными зрачками. Его легкая рапира из вороненой стали, ну или материала внешне очень похожего, пока покоилась в ножнах прикрепленных к поясу и мерно покачивалась.   Его противник по сравнению с ним был просто неприметным работником офиса. Ну эльф, ну длинные золотистые волосы и белый балахон, типичный эльф... Словно читая мои мысли он раздраженно дернул скулой - видимо ему не нравилось быть не в центре внимания.   Схватка была воистину захватывающим зрелищем. Эльф явно разъяренный таким невниманием к своей персоне со стороны зрителей сразу после начала поединка ринулся к своему противнику не забывая на бегу размахивать своими кинжалами, но не тут то было, в скорости полудракон мог бы пожалуй потягаться со мной, взмах крыльев был быстрым и сильным, так что его подбросило вверх буквально выдергивая из зоны поражения рубящей атаки. Эльфа отбросило волной воздуха которая мощным потоком вырвалась из под угольно-черных крыльев. Совершив в полете изящный кувырок он приземлился на ноги и моментально ушел в левую сторону перекатом - там где он стоял мгновениями ранее ударилась слабенькая, но от этого не менее опасная ледяная стрела. Эльф замер наблюдая за тем, как его противник спокойно нарезает над его головой круги. Наконец ему видимо надоело ждать и он кинул пробную молнию, та беспомощно угасла едва коснувшись наспех выставленного, но отнюдь не слабого щита, эльф приуныл - похоже магия и вправду не была его сильной стороной, что странно для представителя ушастого племени - должно быть он еще молод. Противник же, что любопытно, не произнес слова-ключа, это от меня не ускользнуло и я стал внимательнее наблюдать за ним.   Как оказалось - не зря, вместо слов-ключей он использовал как бы это назвать? Жесты-ключи. Перед каждым заклинанием его хвост повторял одно из тех движений, что он использовал в своей предбоевой гимнастике. После одних вокруг него возникали сферы щитов, а после других - с когтей срывались пучки молний. В самом деле - почему бы не использовать вместо порой длинных слов короткие и простые жесты, хотя тут существует опасность в случае плохого самоконтроля "привычным жестом" случайно активировать заклинание, с другой стороны механическая память со временем позволит в разы быстрее использовать заклинания. На пробу я забил в парочку заклинаний жесты-ключи, простые щелчки пальцами.   А битва тем временем продолжалась. Эльф несмотря на весь свой первоначальный задор уже выдыхался - видимо его резерв был действительно очень мал, видя это его противник спикировал к нему за спину и продолжил схватку уже с помощью своей рапиры, сначала Вариас было обрадовался такому повороту событий, но после нескольких коротких стычек понял, что радоваться нечему. После спуска на землю крылья не стали бесполезными и уж тем более не начали мешать своему хозяину - Ран'скиар во время бега использовал их для дополнительного ускорения и увеличения маневренности. Да и своей рапирой полудракон владел ой как неплохо. Спустя несколько минут после начала наземной схватки победитель определился - правое плечо эльфа украсило багровое пятно.   Полудракон повернулся к побежденному спиной и воспользовался своим амулетом, секунду спустя на его плечах покоился темный плащ в бездонных просторах которого спрятались крылья и хвост. Не дожидаясь когда объявят победителя он ушел с арены оставив там в конец ошарашенного таким поведением эльфа.   Наверное мне стоило радоваться, вот только на душе было как-то неспокойно. Вообще раньше этого Ран"скиара я в Академии не видел. Так что о его способностях могу судить только по поединку и то, что я уже видел не сулит мне ничего хорошего. Не знаю сколько ему лет, но он точно намного опытнее меня, а это значит что в нашем поединке вся надежда будет только на мои заклинания. Они никому тут неизвестны и могут неприятно удивить моего соперника. Но это только в том случае, если он даст мне ими воспользоваться. В своем истинном облике я бы порвал его как тузик грелку, но раскрываться перед всеми этими разумными не лучшее решение проблемы. Так что единственное, что мне остается: либо завершить бой в кратчайшее время за счет моих заклинаний, либо смириться со вторым местом, а вполне возможно и более низкой позиции.   Снова шум боев и шквалы аплодисментов, по трибунам ходят лоточники, жури внимательно, но уже как-то нехотя следят за выполнением правил турнира, а таблица участников с каждым боем редеет на один-два пункта. Несколько раз мне приходилось выходить на арену, но ничего серьезного мне мои противники противопоставить так и не смогли. Полудракон выходил всего трижды, все три боя закончились молниеносно его победой, он видимо решил поберечь свой резерв на более серьезных конкурентов. Блин! Если бы он хотя бы наполовину опустошил резерв у меня бы появился, возможно, хотя бы призрачный шанс его победить. А так посмотрев на его экономный стиль ведения боя я понимал, что шансы мои даже меньше, чем я предполагал вначале. Кстати все - же в его присутствии на экзамене были и свои плюсы: во-первых жесты-ключи оправдали возложенные мною на них ожидания, а именно активация заклинаний теперь занимала какие-то доли секунды, к тому же в этой системе имелся своего рода предохранитель - если в жест не добавить капельку энергии то ничего не сработает, ну и второе - я на практике увидел настоящего боевого мага уделяющего поровну внимания и магии и фехтованию, и надо сказать был вполне удовлетворен увиденным. В случае если через годик-другой я добьюсь такого же блестящего их взаимного дополнения то сегодня готов смириться даже с последним местом в турнирной таблице.   Тем не менее с каждым боем приближался момент нашей с полудраконом схватки, кровь во мне уже просто кипела и несмотря на умение берсерков контролировать свою ярость я уже пару раз хватался за вживленный в плечо амулет дабы немного сбавить обороты. Нет я не боялся этой схватки я ее ... жаждал?! Да, где-то на грани сознания проскакивали картины рисующую нашу схватку. И с каждым новым взглядом на них мне все больше и больше хотелось поскорее начать поединок. Не важно выиграю я его или нет, не важно какие уроки я вынесу из него, главное - поскорее сойтись с сильным противником на пропитанной триумфом сильных и поражением слабых арене. Наблюдая за моим нетерпением Дракула тоже начала заводиться и если бы рядом с нами на трибуне сидел сильный эмпат, то уже давно нервно курил в сторонке отходя от клубившегося вокруг нас напряжения. Все более и более дикие картины представали моему взору и утонув на какую-то долю секунды в безумии я схватился за клинок. Вырвала меня из этого состояния резкая боль пронзившая правую ладонь - поднеся ее к лицу я понял в чем ее причина, хватаясь за клинок я в прямом смысле этого слова схватился за него, а не за рукоять как полагается нормальным людям. Небольшая ранка конечно же сразу затянулась, но на этом происшествие не закончилось - в моей голове раздался телепатический голос Дракулы на этот раз приправленный довольным рычанием:   "Еще-о-о..."   Что-то странное с ней происходило, похоже предбоевое безумие заполнившее на мгновение мой разум затронуло ее намного сильнее.   "Дракула с тобой все в порядке?"   Знаю глупо, но на тот момент в голове творился полнейший кавардак и "правильные" мысли старательно держались от моего сознания подальше.   "Да, но это было ... так вкусно!!!"   Похоже дело было далеко не в безумии, если бы сейчас мог посмотреть в ее глаза уверен - увидел бы в них нездоровый блеск. Да, уж попал так попал. Но на всякий случай стоит уточнить...   "Эмм-м, ты про кровь?"   "АГА!"   Да похоже для оружия имя действительно много значит, или же имя которое ей дал фактически ее создатель? Не важно, но попробовать стоит...   С такими мыслями я аккуратно вышел с трибуны и отправился на ее вершину - подальше от любопытных глаз, всем за спины. Оказавшись на самом верху я вытащил меч из ножен и аккуратно уткнув его острием в деревянный настил трибун схватился за клинок.   Какую-то секунду ничего не происходило, но затем ладонь пронзила острая боль и из нее по лезвию потек темно-бардовый ручеек, но потек не вниз влекомый притяжением а вверх к гарде. Ручеек постепенно увеличивался в объеме и мою голову пронзила возможно одна из немногих действительно гениальных идей. Следуя ей я начал вкачивать в кровь, вытекающую из ладони, энергию постепенно увеличивая ее напор, отчего та начала светиться и переливаться всеми оттенками красного. Тем временем добравшись до гарды ручеек сверкающей крови начал собираться в одной точке и вскоре приняв форму идеального ромба застыл превратившись в удивительной красоты рубин все еще сверкающий всеми оттенками красного. По лезвию, от гарды к острию, прошлась волна алого пламени и пробив настил постепенно растворилось в царящей под ним тьме.   "Дракула это было то, что я думаю?"   "Не знаю что ты думаешь, но у меня появилась первая способность..."   "Дай угадаю какая, хм, может вампиризм?"   "Ой! Какие мы сегодня догадливые наверное к дождю!"   "Стой, а та энергия что я добавил к крови как-нибудь повлияла..."   "Ага, кстати здорово придумал, теперь я смогу высасывать не только кровь но и энергию."   "А ты то откуда это все знаешь мы же еще даже не пробовали?"   Секундное замешательство показало, что она как-то не затрудняла себя вопросом о действительности своих предположений. Последнее я высказал вслух. Но ответ который я получил вогнал меня в ступор.   "Да это не предположения, это скорее ... знание. Короче я просто знаю и все тут! А насчет попробовать - похоже мы уже попробовали, твою то кровь я выпила и энергию тоже..."   С каждым словом ее голос становился все раздраженней, похоже размышления о возможном происхождении информации ее отнюдь не радовали. Но похоже я знаю о чем она говорит и еще знаю, что такому знанию можно и нужно доверять, так что надо ее успокоить чтобы не беспокоилась зря.   "Не парься, сокровище ты мое блестючее."   "А я и не парилась в отличие от некоторых грамотеев!"   Ну вот так-то лучше, похоже шансы на мою победу на турнире чуть-чуть выросли.   Глава XXI   Долго можно описывать то, что происходило в тот день на экзаменационном турнире. Множество боев с участием равных и не очень противников. Выигрыш заведомо более слабого противника и затяжные бои в боях исход которых казалось бы предрешен. Многие из молодых магов в этот день приобрели или же потеряли уже нажитую в обществе Академии репутацию. Юноши становились воинами, а некоторые воины - калеками. Да, несмотря на непрерывный надзор со стороны преподавателей песок арены смог собрать свою кровавую жатву. Разумеется женщин все вышесказанное тоже не обошло стороной, конечно большинство из воспитанниц Академии даже на турнире умудрялись выгодно преподнести себя обществу, что в поединке смотрелось довольно ... необычно. Но и среди них встречались настоящие валькирии, ярость которых в бою могла поспорить со многими из знакомых мне берсерков. Вот уж действительно кому-то повезет с гипотетической невестой! Если конечно такие амазонки выходят замуж.   Похоже, к концу турнира все слабые и наименее удачливые соперники выбыли, так что бои либо молниеносно заканчивались проигрышем "счастливчика" благодаря лучезарной улыбке Фортуны добравшегося до сильных противников, либо оборачивался затяжным поединком, заматеревших в многочисленных схватках и успевших изучить своего противника по прошедшим боям, выпускников. Пару раз мне приходилось выходить на арену чтобы спустя несколько минут выйти с нее победителем, конечно велик был соблазн "растянуть удовольствие" схваток, но один не в меру загадочный полудракон, боя с которым было уже не избежать, обещал быть самым крепким орешком в сегодняшнем турнире и я экономил силы для поединка с ним.   Но как не прискорбен тот факт что все в этом мире когда-нибудь заканчивается в этот раз конец пришел моему ожиданию, чему я был несомненно рад. Глашатай объявил победителя, а затем и новых участников. Услышав свое имя я вышел на уже привычный песок арены, а напротив меня появилась фигура в плаще, который тут же засосало в амулет. Плохо, похоже мой противник воспринимает меня всерьез, а это значит, что большинство из моих возможных преимуществ сведены на нет. Только идиота или последнего берсерка, что чаще всего понятия тождественные, будет бесить тот факт, что его противник не воспринимает его в серьез, нормальный человек этому будет только радоваться. М-да, похоже не дадут мне сегодня даже малейшего повода для радости. Вон как на меня смотрит - старается предугадать каждое мое движение. Хм, а если вот так... Не-а от ментальной магии у этого индивида либо врожденный иммунитет, либо О-О-ОЧЕНЬ мощная глушилка, при попытке проникновения в его сознание возникает такое ощущение, что ты баран который бьется о ворота ядерного бункера. Блин, вообще без вариантов - придется драться полагаясь только на магию и фехтование. Даже на свою сверхскорость не очень-то приходится рассчитывать - он в бое с эльфом двигался почти так же быстро как и я, и не факт что это его предел. Тут лучше перебдеть, чем недобдеть.   Тем временем наконец объявили о начале поединка, время словно замедлилось: вот мой противник переходит в нижнюю стойку - и это на таком расстоянии и без меча в руках? Пальцы наполняются небольшим количеством энергии - крылья моего соперника распахиваются - щелчок - мощный взмах - меня окружает щит о который с задержкой в ничтожную долю секунды разбивается гудящий поток воздуха вперемешку с песком и пылью. Успел. Когда последняя оседает то зрителям предстает картина невредимого меня стоящего на все том же месте и моего противника занявшего якобы выгодную позицию в пяти метрах над землей.   Потянулись однообразные перекидывания магическими атаками, мой противник бросал в меня огненной стрелой, я гасил ее ледяной, иногда позволял заклинаниям разбиваться о мои щиты чтобы следующий удар вместе с инициативой перешли ко мне в руки. А я все ждал, когда же мой противник достаточно расслабиться, чтобы преподнести ему небольшой сюрприз в виде быстрого, я бы даже сказал скоростного, прыжка вверх метров на пять. Но он все время был сосредоточен на мне не позволяя себе такую глупость как невнимание к своему противнику. Уважаю, но если гора не идет к Магомеду то ... получи! С моих рук срывается пять заранее подготовленных и заряженных заклинаний, фух, самым сложным было отбиваясь заготовить и удержать в полной боевой готовности пять разных заклинаний. Мир снова замедляется - мои заклинания уже проделали половину пути до соперника. Пора. Переход в нижнюю стойку и резкий, на гране даже моего демонического восприятия, рывок вверх. На какое-то мгновение мир превращается в размытые разноцветные линии, а затем выходя из ускорения прямо за полудраконом и чуть выше, чем он парит, на максимальной для себя скорости вынимаю из ножен Дракулу и широкий взмах - заблокированный чешуйчатой рукой, довольное урчание меча свидетельствует о том, что даже чешуя не всесильна, темная кровь испаряется с поверхности или что точнее впитывается в клинок вместе с небольшим количеством манны из ослабшего уже щита, но силы которую я в этот удар вложил хватило, чтобы отправить дракона на незапланированную посадку вызывая очередной пыльный взрыв. Прежде чем облако пыли развеялось, а я успел приземлится сверху на моего противника снизу в меня прилетело семь заклинаний. Первые три я успел отбить, еще столько же выдержал мой щит, а вот последнее - принял на Дракулу проверяя ее новые способности, ну и попутно спасая свою шкурку. Огонь столкнулся с лезвием и проиграл, правда перед этим потеряв стабильность заклинание рвануло как слабенькая граната, отбросив меня в сторону. Но главное теперь я знаю особенность способности моего оружия - лучше не отбивать им заклинания, кстати полученная из щита и огненной стрелы энергия пополнила мой резерв, а капли крови что впитал клинок немного усилили его, что не могло не радовать. Правда в данном случае немного - это именно немного, о том чтобы теперь разрубать мечом зачарованные хотя бы третьим кругом доспехи можно было даже не мечтать, пока...   Вся моя похоже не очень удачная комбинация заняла не более пяти секунд. Итогом ее после развеявшегося пыльного облака стала подпаленная одежда и пара слабеньких ожогов на мне и хорошая такая, но не очень серьезная, царапина на левой руке противника. Стоп, а почему судьи не остановили бой? Быстрый взгляд брошенный на трибуну преподавателей подтвердил мои самые худшие опасения - они увлеклись! Да, я согласен действительно интересных поединков сегодня было не много, но это же не повод закрывать глаза на ... хотя пока не очень то и серьезные у нас ранения. Так что можно еще немного повеселить публику. Кровь в ране моего противника уже свернулась и перестала капать на землю. А на его лице застыла довольная и какая-то предвкушающая улыбка. Нездоровая ухмылка маньяка. Ой, чует моя кхм-кхм приключения! Ой, как чует!   -Похоже с тобой можно драться в полную силу...   Нет, только не это!!! Это он что все это время сдерживался?! Но ответа на свой невысказанный вопрос я так и не получил - в глазах моего соперника весело плясали демоны, а сам он рванул ко мне со своим вороным мечом в правой руке и почти заряженной ледяной стрелой в левой. Меня словно ледяной водой окатили - такое спокойствие вдруг опустилось на меня. А вслед за ним захлестнул азарт боя, нет не ярость настоящего берсерка -использовать ее было бы так же глупо как и принимать свой истинный облик, в конце концов это всего лишь турнир, это была блеклая тень истинной ярости, но ее вполне хватило, чтобы придать мне все то, что нужно для хорошего боя - задор, сила и уверенность в себе.   Ускорение и наши клинки встречаются, а моя правая рука отводит его левую, с уже практически активированным заклинанием в сторону. Заклинание срывается с кончиков его когтей и уходит в "молоко", но он не обращает на это внимания вступает со мной в фехтовальный поединок. Не знаю кто его учил и сколько у него реального боевого опыта, но если бы не мое, пусть и мизерное, превосходство в скорости этот поединок уже остался бы за ним. Те удары, что он наносил предвосхищали мои на несколько мгновений и не давали мне выйти из глухой обороны, экономные и быстрые движения словно вода в сите находили в моей защите бреши, и избежать многочисленных ранений мне удавалось лишь благодаря своей скорости. Стоило его клинку пройти мимо мой блок как я разрывал дистанцию уходя от укола.   Когда я понял, что в схватке на мечах мне ловить нечего, а в магии мы приблизительно равны мне оставалось либо принять свое поражение либо применить свой последний козырь - два моих заклинания. Первоначально дубль задумывался как заклинание призванное освободить место в памяти мага от большого количества однообразных заклинаний, однако, во время моего тура по миру в котором мне пришлось столкнуться с каким-то там Домом, в мою больную голову пришла в общем то бредовая мысль которая стала основой нового заклинания, точнее комбинации из буфера и дубля. Конструкция из двух простеньких заклинаний должна была по моим скромным расчетам иметь просто убойный эффект. Проблема в том, что все это была теория, на практике мне предстояло провести перенастройку обоих заклинаний в условиях приближенных к полевым. Что не так то просто, хотя...   "Дракула."   "Да, что такое?"   "Сможешь провести перенастройку заклинаний?"   "Ты с дуба рухнул? Из меня маг как из тебя мать Тереза!"   "От тебя не требуется использовать магию а просто..."   После моих объяснений и полуминутного ворчания моя напарница, а после ее согласия по другому ее и не назовешь, все же приступила к работе. Чтобы не отвлекать я вернул ее в ножны, а сам начал перебрасываться с противником несерьезными заклинаниями не давая ему сократить дистанцию. Он похоже что-то заподозрил и старался это что-то не допустить, но не имея четкой цели просто старался не давать мне отвлечься от его атак. Нет, положительно живое оружие это что-то! Удивительно - всего пятнадцать минут и готово, правда в реальном бою за эти пятнадцать минут меня бы уже скорее всего убили не примени я все свои способности, но не будем отвлекаться на такие мелочи. Заклинания были полностью перенастроены, конечно с энергетическими потоками скорее всего полная мешанина, но на безрыбье и рак рыба.   Губы зашептали слова заклинаний, противник был не из тупых и сразу понял где собака зарыта, но вот помешать мне у него уже не вышло. Дубль ложиться на мою правую руку, сверху буфер. Простая цепь молний третьего круга разбивается на семь своих точных копий, но вместо того чтобы встать в очередь те начинают одновременно напитываться энергией. Как я и думал из-за не просчитанной энергоструктуры заклинаний они жрут чертову прорву энергии, хорошо хоть вообще работают. Похоже эта атака и правда будет последней. Молнии выстреливают. Прыжок. Молнии закручиваются в невидимую воронку буфера. Разворот я над моим противником. Луч чего-то в разы превосходящем по силе цепь молний выстреливает вниз с моей правой руки. Время замедляет свой ход. Последнее, что я увидел перед пыльной пеленой, поднятой ударом, была попытка полудракона уйти с линии удара. Интересно успел?   Это комбинация заклинаний выпила весь мой и так далеко не полный резерв, как всегда в таких ситуациях усталость ощущалась физически. На то, чтобы нормально приземлится банально не хватило сил. Спустя несколько десятков секунд мне удалось уговорить свое тело подняться. Только чудом еще не провалился в сон, как это обычно бывает при полном опустошении резерва. Кто-то из преподавателей не вытерпел и опустил пыль заклинанием. Ран'скиар стоял чуть левее меня практически целый, лишь частично порванная перепонка на правом крыле говорила о том, что полностью уйти из под удара у него так и не вышло. Я развернулся к нему, улыбка скользнула по нашим губам почти одновременно - мы оба поняли кто вышел победителем.   -Я сдаюсь...   Эти слова произнесенные мною вызвали просто оглушительный шквал аплодисментов. Ужас, так вот как по ушам бьет чужая победа! Все больше ни за что никому не проиграю!         Проснулся я под каким-то тентом, рядом стоял мужчина средних лет и усердно исцелял какого-то счастливчика с соседней койки. Солнце даже сквозь плотную и грубую ткань навеса довольно-таки ярко освещало, госпиталь? Не знаю, где я находился, но точнее всего это место можно охарактеризовать именно как госпиталь. Тусклое освещение послеполуденного солнца, койки с раненными студентами, некоторые из которых картинно постанывали, и медики, точнее маги-целители. Ко мне повернулась девушка где-то девятнадцати лет с волосами цвета спелой пшеницы и светло-карими, теплыми глазами, на шее у нее висела смутно знакомая цепочка. Хм, точно, это же амулет студента. Все интереснее и интереснее, хотя похоже я догадываюсь, почему она здесь. Но все же лучше уточнить у нее самой.   -Практика?   Легкая улыбка.   -Нет экзамен.   Хм, вот как теперь понятно, боевики мутузят друг друга, медики лечат. Скорее всего такая хорошая погода тут тоже благодаря студентам - погодникам со стихийного факультета. А арену строили бытовики. Но все это лишь мои предположения. Хм, интересно, а некроманты тоже где-нибудь тут затесались? Впрочем ладно, о невероятной хитрости, ну или практичности магов Академии стоит подумать как-нибудь в другой раз, а сейчас лучше вернуться к более так сказать насущным вопросам. Первое - я продул, красиво конечно, но все же продул бой с полудраконом. Дальше ничего не помню, что в принципе не так уж и удивительно - пустой резерв не лучший стимул к пребыванию в сознании. На будущее стоит запомнить, что в реальной битве меня скорее всего не просто не отнесут к целителям, а добьют враги. Так что первое - никогда, нет НИКОГДА не опустошать так свой резерв. Второе - на случай если в резерве немного энергии, а необходимо применить что-нибудь убойное, нужно приобрести накопитель. Так посмотрим что у нас там с резервом. Оп-па, пока я спал, а спал я судя по всему не долго, души неплохо потрудились - резерв более чем наполовину заполнен. Кстати надо бы найти еще душ, а то у меня снова повысилось их максимальное количество - на этот раз до девяти, а у меня всего пять. В этот момент целительница, судя по всему отвечающая за меня, поправила прядь волос обнажив заостренное к верху ушко, понятно эльф.   -Как вы себя чувствуете?   -А, я? Прекрасно!   Да, чувствовал бы я себя плохо с моей-то регенерацией! Скорее всего ожоги, оставленные несколькими все же попавшими в меня заклинаниями, уже зажили. Судя по ощущениям так оно и сеть. Начинаю снимать бинты. Да, либо ранения выглядели уж больно серьезно, либо меня пытались мумифицировать.   -Что вы делае...   Слова застревают у студентки в горле - на моей груди не осталось и следа от ожогов.   -Вы просто чудо!   Подмигиваю. Похоже не помогло, ее глаза так и буравят мое полностью исцелившееся тело. М-да, похоже инцидент из ряда - вон выходящий. Надо срочно что-то делать. Беру ее руку и легонько целую, потом смотря в ее глаза, так побольше искренности во взгляде, произношу благодарным голосом.   -Спасибо, если бы не вы, не знаю сколько бы валялся прикованным к постели! Как хорошо, что в нашей Академии учатся такие талантливые целители! Позволено ли мне будет принести вам скромный за мое воистину чудесное исцеление по окончании экзамена?   Так, если прокатит в одном из миров пройду школу хороших манер и актерского мастерства в придачу! Эльф ушла в себя - судя по всему она надеялась, что я сам объясню свое "чудесное исцеление", а вот фиг вам! Теперь же наверняка пытается вспомнить весь процесс моего лечения. Усердная работа мысли отражается миленькой складочкой между бровей. Вспоминай-вспоминай, скорее всего она ничего нестандартного ко мне не применяла вывод прост...   -Пожалуй не стоит, на всякий случай позже пройдите осмотр у какого-нибудь целителя.   -Да разумеется! Я могу идти?   -Да да, конечно.   Я пройду осмотр, ага ага! Прямо сейчас побегу проходить. Так ладно, отсюда еще надо выйти.   Спустя полчаса блужданий по импровизированному госпиталю мне наконец удалось найти остатки своей одежды и Дракулу. Ой как она на меня орала! Это надо было слышать! Кратким итогом ее криков можно назвать следующее: я идиот, но молодец что все таки ее нашел. Вообще то я удивляюсь целителям: не легче было бы мои вещи положить около меня? Или они думали, что как только я приду в себя сразу схвачусь за меч и нашинкую всех в капусту? Боюсь, что сие навсегда останется для меня страшной тайной.   Выйдя наконец на свежий воздух увидел арену... пустую. Ну почти. Судя по все еще выходящим из нее людям, основное действо закончилось не так уж давно. Надо бы найти одного из преподавателей и провести с ним вразумительную беседу на тему "кто прав кто победил и что со всем этим делать?", а искать их думаю стоит там же где и всегда - в Академии.   Небо потихоньку начинало темнеть, редкие облака переливались под лучами заходящего солнца мягкими, пастельными тонами. Из труб домов клубами валил белесый дымок, что, достигая ему лишь видимой границы, растворялся в бездонной синеве неба. Золотыми бликами мелькали окна домов, показывавшихся иногда в просветах куда-то текущей людской массы. Кое-где начали уже зажигаться ночные светильники - этой ночью мало кто в городе будет спать. В магазинах и за прилавками сменялись продавцы - праздник праздником, а спать надо. Даже стражники, которым не то что спать, но даже спокойно отдежурить свою смену сегодня навряд ли удастся, радовались сегодня вместе со всеми. Шум и гам заполнили сегодня улицы города, где-то в небе зажигалась очередная вспышка - кто то внес свою лепту в общий праздник. Веселье затягивало и опьяняло, теплым бальзамом проливаясь на сердце, каждого кто стал свидетелем сегодняшнего действа. Даже моя черная демонская душонка радовалась вместе со всеми и я готов был вырвать внутренности каждому, кто посмеет нарушить эту идиллию!   Ноги мягко ступали на зеленую траву близ окраин города, где-то поблизости журчал ручеек и стрекотали какие-то насекомые. Я критично осмотрел себя. Да, с одеждой все немного хуже, чем показалось мне когда я уходил от целителей. Ну не беда куплю себе что-нибудь в ближайшей лавке.   Продавец не стал торговаться, а сразу предложил мне свою цену, сказав что именно столько и стоит его товар. Для меня цена оказалась вполне приемлемой, так что сделка была заключена в считанные секунды и вот уже я в обновках бороздю просторы людского и не очень потока. Мой план претерпел небольшие изменения: мне нужно срочно найти кого-нибудь из преподавательского состава, спросить о результатах экзамена и вернуться на этот праздник жизни.   Небольшая пробежка по крышам изрядно сократила мой путь. Отряхнув немного запылившуюся одежду я вошел во врата Академии. Дворец ничуть не изменился, никаких украшений или плакатов на стенах, но отсутствие всего этого с лихвой компенсировала царящая внутри здания атмосфера. Как только я переступил порог на меня накинулись студенты младших групп осыпав вопросами как новогоднюю елку игрушками. Еле отбившись от них, стараясь по возможности вежливо отвечать на их в большинстве своем бесполезные вопросы, отправился к кабинету преподавателя теории. Как же мне повезло, когда я вошел он уже куда-то собирался уходить. Весь разговор занял не более пятнадцати минут, но оказался крайне продуктивным.   Самое пожалуй интересное из нашего диалога было то, что я стал одним из тех кто занял второе место. Когда я спросил как такое получилось он начал разъяснять турнирную систему Академии, которая оказалась довольно-таки своеобразной. Ну если судить по тому что я услышал то получалось следующее - вторые места занимали все, кто проиграл только победителю, третьи - те кто проиграл только вторым и т.д. Из-за этого только победитель был единственным. Кстати экзамен я сдал на ура и мне стоит зайти к администратору на первом этаже, дабы мой амулет студента поменяли на амулет мага Академии. Ну и на десерт - мне дали три дня на то, чтобы съехать со ставшей уже родной комнаты.   Амулет был заменен спустя пару минут и вот я уже полноценный магистр боевой магии Академии. Ура мне великому! Взяв все трофеи снятые с вампиров пошел в город - пока торговцы так дружелюбно настроены грех этим не воспользоваться. Общая сумма что я выручил составила триста золотых. Да, нет однозначно те вампиры не могли быть представителями Дома, разве что шестерками шестерок, ну или Дом переживал отнюдь не лучшие свои времена.   Стоило мне опустить последнюю монету из презренного метала на дно кошелька как закрутилось. Той ночью я с головой окунулся в праздник. Никогда ранее я не испытывал ничего подобного, казалось мир крутится вокруг и живет только ради меня. Того количества алкоголя что я выпил за одну ночь хватило бы на полк солдат. И если бы только этим и ограничилось! Я играл в карты с шулерами и, используя ментальную магию, выигрывал, я бился за деньги и выпивал на спор самые крепкие напитки. Даже в бордель заглянул, чтобы набить морду одному из охранников, который имел несчастье оскорбить одного из моих собутыльников. Что сказать, всего этого и много другого хватило, чтобы утром вогнать меня в краску. А похмелье хоть и не было долгим, но воистину демоническим. Не знаю, точнее не помню, что я вчера пил, но с этого дня я убежденный трезвенник. Кое-как собрав свою потрепанную тушку и умывшись я вышел на улицу в незнакомом переулке. Всю одежду словно пропитали спиртом, так что не долго думая я купил новую и отправился в Академию. Спустя три часа я освободил занимаемую мной комнату, попрощался с друзьями и отправился к межмировым вратам на окраине города.   Пройдя через несколько миров я вновь ступил на раскаленное плато Бездны. Остатки выпускной меланхолии смыл жаркий, терпкий, пропитанный страданиями, ужасом и кровью ветер. Так этот мир встречает сильных. Пришло время получить свое место в мире демонов!      

.

Сайт - .. || ..


Источник: http://samlib.ru/p/pawelko_w/berserk.shtml



Человек у которого по всему телу тату фото



Человек у которого по всему телу тату

Человек у которого по всему телу тату

Человек у которого по всему телу тату

Человек у которого по всему телу тату

Человек у которого по всему телу тату

Человек у которого по всему телу тату

Человек у которого по всему телу тату

Человек у которого по всему телу тату

Похожие статьи: